Claude Mellan

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Autoportrait (1635)

Claude Mellan, né à Abbeville le 23 mai 1598 et mort à Paris le 9 mars 1688, est un peintre, dessinateur et graveur français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né d'un père chaudronnier planeur de cuivre, il passe sa jeunesse à Paris. Sa première gravure, exécutée pour une thèse de théologie présentée au Collège Mathurin, indique qu’il se trouvait dans la capitale dès 1619. Cinq ans plus tard, il part pour l'Italie, grâce au soutien de Nicolas-Claude Fabri de Peiresc.

À Rome, il étudie les œuvres de Francesco Villamena (mort en 1624) et devient l'élève de Simon Vouet. En 1626, il peint le portrait de Virginia de Vezzo, épouse de son maître Simon Vouet. Aux alentours de 1630, Mellan grave des planches pour la Galleria Giustiniana, dirigée par Joachim von Sandrart, qui confie l'exécution de planches à différents graveurs, dont Pieter de Bailliu, Michel Natalis, Corneille Bloemaert et Théodore Matham.

En 1636, Mellan rentre en France et s'installe à Aix-en-Provence. Il grave une carte de la lune sous les instructions de Fabri de Peiresc. En 1642, il est logé au Louvre et meurt en 1688 à Paris.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Anatole de Montaiglon a répertorié quatre cents gravures dont une centaine nous sont parvenues. Mellan a gravé de nombreux portraits, pour la plupart des bustes, notamment celui de Girolamo Frescobaldi, organiste de la Basilique Saint-Pierre de Rome.

Mellan a également été un peintre de renom. Un grand nombre de ses toiles a été perdu, mais elles restent connues par ses gravures, comme Samson et Dalila, Saint Jean-Baptiste dans le désert ou Madeleine.

Mellan a également gravé plusieurs scènes religieuses dont une célèbre « Sainte Face du Christ sur le voile de Véronique » réalisée par une taille unique en spirale qui, par ses épaississements, crée l’image. Ce dessin est considéré comme le chef-d'œuvre de Mellan[1].

Le catalogue raisonné de son œuvre est constitué des pièces décrites dans :

  • Maxime Préaud, Inventaire du fonds français de la Bibliothèque nationale. XVIIe siècle. Tome 17. Claude Mellan,‎ 1988, 220 p. (ISBN 2-7177-1777-3)
  • Maxime Préaud, « Les Mellan du Nationalmuseum de Stockholm », Nouvelles de l'estampe, n° 105, mai-juin 1989.
  • Maxime Préaud, « Les Mellan des cabinets des estampes de Bruxelles, d'Amsterdam et de quelques autres collections », Nouvelles de l'estampe, n° 127, mars 1993, p. 21-27.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Farthing, Stephen, 501 artistes, peintres, sculpteurs, plasticiens, Montréal, Trécarré, 2009.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Le cardinal Guido Bentivoglio (gravure, 1633)
  • Maxime Préaud, Bibliothèque Nationale. Département des Estampes. Inventaire du fonds français. Graveurs du XVIIe siècle, t. 17. Claude Mellan, Paris, Bibliothèque Nationale, 1988.
  • L'Œil d'or. Claude Mellan, catalogue d'exposition, Paris, Bibliothèque Nationale, 1988.
  • Jean Sgard, La Sainte Face de Claude Mellan. Étude des bases géométriques du dessin, Société d'émulation historique et littéraire d'Abbeville, 1957.
  • Maxime Préaud, « L'œil d'or de Claude Mellan » in L'Objet d'Art, 8, juin 1988, p. 50-57.
  • B. Béjon de Lavergnée, « Dessins français du 17e siècle : richesse des musées de province » in Connaissance des Arts, 492, février 1993, p. 42-49.
  • Michel Melot, « L'œil d'or » dans Nouvelles de l'estampe, n°230, mai-juin 2010, p. 19-22.

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