Desmodus rotundus

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Le Vampire commun (Desmodus rotundus) est une des trois espèces de chauves-souris vampires. Elle doit son nom au fait qu'elle est hématophage.

Caractères distinctifs[modifier | modifier le code]

La chauve-souris vampire a le pelage ras et brillant et brun foncé sur le dessus. Ses ailes sont noirâtres avec un dessous gris ou blanc et brun. Elle possède deux excroissances sur le museau et a des oreilles triangulaires. Elle n'a pas de queue. Elle est équipée de grandes incisives supérieures triangulaires très coupantes.

Répartition[modifier | modifier le code]

Amérique centrale et Amérique du sud, en plaine et jusqu'à environ 1500m d'altitude.

Habitat[modifier | modifier le code]

Le vampire vit dans les forêts tropicales humides (là ou il y a des élevages), les forêts-galeries, les prairies, les broussailles et les jardins.

Comportement[modifier | modifier le code]

La chauve-souris vampire est hématophage et boit le sang des animaux « de ferme » essentiellement (bovins, équidés…) et s'attaque très rarement aux humains. Pour s'alimenter, elle se pose sur des mammifères endormis, fait une petite incision dans la peau avec ses incisives et lèche le sang qui coule avec sa langue. La chauve-souris vampire secrète un liquide qui empêche le sang de coaguler, ainsi elle peut boire à la mesure de son appétit hématophage. La blessure étant indolore, la victime ne se réveille pas. Le vampire peut transmettre le virus de la rage.

Dans la recherche pharmaceutique[modifier | modifier le code]

La salive de la chauve-souris vampire contient une enzyme fluidifiant très rapidement le sang permettant à cet hématophage de s'alimenter. Elle se nomme la Desmodus Salivary Plasminogen Activator ( DSPA ). Cette enzyme arbore des caractéristiques très prometteuses dans la prise en charge des attaques cérébrales et est beaucoup plus efficace que ses analogues pharmaceutiques, les agents thrombolytiques mimant l'action de la t-PA et de l'u-PA (action thrombolytique 180 fois plus importante que ces derniers).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Genre Desmodus[modifier | modifier le code]

Espèce Desmodus rotundus[modifier | modifier le code]