Œstrus

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Gazelle mâle examinant l'œstrus d'une femelle

L’œstrus, ou chaleurs, est la période durant laquelle une femelle mammifère est fécondable et recherche l’accouplement en vue de la reproduction. L’œstrus est en outre caractérisé chez certaines espèces par une posture particulière, la lordose, courbure vers la phase ventrale de la colonne vertébrale de manière à former un creux dorsal, facilement observable chez les chats par exemple.

Variations animales[modifier | modifier le code]

Chez certains animaux, l’ovulation est provoquée par l’accouplement. Chez d’autres, elle accompagne ou suit l’œstrus non nécessairement accompagné d’accouplement. Chez d’autres animaux enfin, tels que l’Homme (Homo sapiens) ou certains primates, l’ovulation n’est pas déterminée par l’œstrus. Il devient alors impropre d’utiliser ce terme : l’accouplement étant possible sans discontinuité, l’œstrus n’existe pas. Chez tous les animaux, il existe néanmoins une période fertile durant laquelle la rencontre du spermatozoïde et de l’ovule est optimale.

Femme[modifier | modifier le code]

Pour la femme, cette période infertile correspond à la première partie du cycle menstruel. Une méthode de régulation naturelle des naissances inventée par un médecin japonais, la méthode Ogino, moins fiable que les techniques chimiques et mécaniques modernes, consiste à n’avoir des rapports sexuels qu’en première partie de cycle de la femme, avant l’ovulation. L’irrégularité du cycle selon les femmes fait que cette méthode doit être adaptée selon les couples, si cela est seulement possible. Une amélioration de cette technique consiste à détecter le moment de l’ovulation par la mesure de la température corporelle de la femme, celle-ci s’élevant au moment de l’ovulation.

Récemment des chercheurs ont mené une étude cherchant à prouver l'œstrus chez la femme. Ils ont demandé à des Strip-teaseuses effectuant le lap dance de noter dans un carnet de bord leur cycle menstruel ainsi que le pourboire perçu chaque soir, et ce, sur plusieurs mois. Ils se sont ainsi aperçus que durant leur ovulation, elles percevaient un pourboire jusqu'à 2 fois plus élevé que quand elles avaient leurs menstruations. D'un point de vue physiologique, ils ont aussi observé un affinement des traits et de la taille, ainsi qu'un élargissement des hanches durant l'ovulation. Enfin la cambrure du dos s'accentuerait. Tout le corps de la femme se modifierait pour être plus séduisant à l'homme, facilitant le processus de reproduction sexuée. Bien que cette expérience n'ait qu'une valeur scientifique limitée, elle tend à prouver l'existence de l'œstrus chez la femme[1].

Chienne[modifier | modifier le code]

Les chaleurs débutent avec la puberté (6/7 mois chez les petites races, 15/18 mois chez les grandes races) et ont lieu généralement 2 fois par an (printemps et automne). Elles comprennent 2 phases[2] :

  • Le pro-œstrus : d'une durée moyenne de 9 jours, la vulve est enflée et les pertes sanguinolentes. Les mâles sont attirés mais généralement refusés par la femelle.
  • L'œstrus : d'une durée moyenne de 9 jours, il correspond au pic de la fertilité, l'ovulation survenant au bout de 2 jours environ. Parfois les saignements persistent mais sont plus clairs. Le mâle est accepté pour la saillie.

Chatte[modifier | modifier le code]

La chatte, pour qui cette période dure de 4 à 10 jours, va se livrer à de véritables danses sexuelles accompagnées de miaulements incessants et d'une position où la chatte courbe son dos, relève son arrière-train et patine des pattes arrières lors d'une simulation à la base de la queue. Lors de ses chaleurs, le félin peut connaître entre 8 et 10 saillies par heure, saillies qui déclenchent l’ovulation de 24 à 30 heures après l’accouplement.

Contrairement aux chiennes, les chattes ne présentent pas de saignements lors de l’œstrus[réf. souhaitée].

Vache [3][modifier | modifier le code]

Chez la vache, l'œstrus dure 18 heures et l'ovulation a lieu 12h après la fin de l'œstrus. Cette période est très importante en élevage et doit être repérée par l'éleveur, devant inséminer l'animal 10 à 12h après l'apparition des premiers signes de chaleur.

Les signes d'œstrus chez la vache sont :

  • Une augmentation de la production de mucus au niveau de la vulve (peu caractéristique)
  • Une augmentation des reniflements
  • Une augmentation des contacts avec les congénères et notamment la pose du menton sur d'autres bovins
  • La monte active (avant ou arrière)
  • La monte passive (signe le plus caractéristique d'une période d'oestrus)

Rate[modifier | modifier le code]

Le cycle de la rate est très bien connu car cet animal de laboratoire fait l’objet d’une multitude de recherches dans ce domaine. Une description très détaillée des différentes phases de la reproduction existe et permet de déterminer avec précision la période du cycle dans laquelle se trouve l’animal.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]