Baptistère Saint-Jean de Poitiers

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Baptistère Saint-Jean.
Baptistère Saint-Jean (Poitiers)
311 Poitiers baptisterio.JPG

Façade

Présentation
Propriétaire
État
Statut patrimonial
Géographie
Pays
Région
Département
Commune
Localisation
Coordonnées

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Point carte.svg

Géolocalisation sur la carte : Poitiers

(Voir situation sur carte : Poitiers)
Point carte.svg

Le baptistère Saint-Jean est un monument chrétien situé à Poitiers. Il est réputé être le plus ancien monument chrétien d'Occident[2].

Histoire et description[modifier | modifier le code]

La partie centrale du baptistère a été construite autour des années 360, dans le futur quartier épiscopal de la ville de Poitiers, à proximité de la résidence de saint Hilaire et de la future cathédrale.

De nombreux travaux l'ont transformé au cours des âges : une cuve baptismale lui fut ajoutée au VIe siècle, car à cette époque le baptême se faisait par immersion totale. Elle fut bouchée au VIIIe siècle au plus tard.

Un transept aux bras carrés et une abside ronde furent ajoutés aux VIe - VIIe siècles. Les bras du transept furent ensuite transformés en deux petites absides semi-circulaires.

Le baptistère possède des fresques murales des XIIe et XIIIe siècles.

L'édifice a été désaffecté en 1791. Il fut vendu comme bien national à un particulier qui l'utilisa comme hangar. Devant être démoli, il fut sauvé par une souscription publique qui permit de le racheter en 1834. Il bénéficia d'une restauration au milieu du XXe siècle.

Au cours du XXe siècle, des fouilles ont permis de retrouver la cuve baptismale et, surtout, de préciser la datation. Celle-ci exclut totalement la dénomination de temple Saint-Jean qui lui fut donnée un temps, sous prétexte que le bâtiment aurait d'abord servi de temple païen, comme de nombreuses églises. Il s'agit bien d'un bâtiment construit dans le but d'administrer le baptême aux convertis, sacrement qui se donnait auparavant dans le Clain, éloigné d'une centaine de mètres.

Il abrite actuellement un petit musée glyptique.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Notice no PA00105585 », base Mérimée, ministère français de la Culture
  2. Dominique Auzias, Jean-Paul Labourdette, Poitiers 2011, Petit Futé,‎ 2011, p. 91

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :