Asser (moine)

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Asser (mort en 908 ou 909) était un moine gallois issu de Saint-David (Dyfed), qui devint évêque de Sherborne dans les années 890. Vers 885, Alfred le Grand lui proposa de quitter Saint-David pour rejoindre le cercle d'érudits qu'il rassemblait à sa cour. Asser accepta, après avoir passé une année à Caerwent en raison d'une maladie.

En 893, Asser rédigea une biographie d'Alfred, intitulée Vie du Roi Alfred (Life of King Alfred). Une seule copie du manuscrit a survécu jusqu'à l'époque moderne, et appartenait à la Cotton library. Cette copie fut détruite par un incendie en 1731, mais des transcriptions antérieures, ainsi que des éléments de l'œuvre d'Asser repris par d'autres auteurs, ont permis de reformer l'ouvrage. Cette biographie est aujourd'hui la principale source d'information sur la vie d'Alfred, et fournit plus d'informations sur Alfred qu'il n'en existe sur tout autre monarque anglais d'avant la conquête normande. Asser aida également Alfred à traduire la Regula Pastoralis de Grégoire le Grand, ainsi que peut-être d'autres œuvres. On a parfois douté de la véracité de la Vie, qu'on a soupçonné avoir été écrite par un auteur un peu plus tardif, mais elle est aujourd'hui considérée presque unanimement comme authentique.

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