Annales Cambriae

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Une page du manuscrit A des Annales Cambriae

Les Annales Cambriae sont un ensemble de chroniques galloises (en latin) issues d'un texte compilé à partir de diverses sources à St David's, dans le royaume de Dyfed, au plus tard au Xe siècle. Malgré leur nom, les Annales Cambriae ne traitent pas seulement du Pays de Galles, mais également d'événements survenus en Irlande, en Cornouailles, en Angleterre, en Écosse et parfois au-delà.

Manuscrits[modifier | modifier le code]

Les Annales Cambriae existent en cinq versions, préservées dans quatre manuscrits.

La version A apparaît dans le MS. Harley 3859 (folios 190r-193r), conservé à la British Library de Londres. Cette version, dépourvue de titre, est insérée au milieu d'un manuscrit de l'Historia Brittonum, où elle est directement suivie d'une généalogie d'Owain ap Hywel (mort en 988). Ses annales semblent couvrir approximativement (il n'y a pas de chronologie explicite) les années 445 à 977. La dernière entrée est pour l'année 954, et il est donc probable que le texte date de la seconde moitié du Xe siècle. Il est le seul à avoir bénéficié d'une édition complète (Phillimore, 1888).

La version B, intitulée Annales ab orbe condito adusque A.D. 1286, apparaît dans le MS. E.164/1 (K.R. Misc. Books, Series I, p. 2-25), conservé au Public Record Office de Londres. Elle a été rédigée à la fin du XIIIe siècle, probablement à l'abbaye cistercienne de Neath.

La version C, intitulée Annales ab orbe condito adusque A.D. 1288, apparaît dans le MS. Cotton Domitian A.i (folios 138r-155r), conservé à la British Library de Londres. Elle fait partie d'un livre rédigé à St David's et date également de la fin du XIIIe siècle.

B et C débutent avec une chronique mondiale tirée des Origines d'Isidore de Séville, via la Chronica minora de Bède le Vénérable. Après 457, B est presque entièrement identique à A jusqu'à la fin de ce dernier, et après Héraclius (610-641), C rejoint également A jusqu'à la fin de ce dernier. Toutefois, il est clair que A n'était pas la source commune de B et C. B et C divergent après 1203 : les entrées de C deviennent moins nombreuses et moins longues.

La version D, intitulée Cronica ante aduentum Domini apparaît dans le MS. 3514 (p. 523-528), conservé à la Cathedral Library d'Exeter. La version E, ou Cronica de Wallia, apparaît dans le même manuscrit (p. 507-519), rédigé à l'abbaye cistercienne de Whitland, dans le sud-ouest du Pays de Galles, à la fin du XIIIe siècle. La Cronica ante aduentum Domini couvre les années 1132-1285, tandis que la Cronica de Wallia couvre la période 1190-1266.

Source pour la légende arthurienne[modifier | modifier le code]

Le roi Arthur est mentionné dans deux entrées des Annales, et Medraut et Myrddin dans une chacun :

« Année 72 (v. 516) La bataille de Badon, durant laquelle Arthur porta la croix de notre Seigneur Jésus-Christ sur ses épaules pendant trois jours et trois nuits et les Bretons furent vainqueurs. »

« Année 93 (v. 537) La lutte de Camlann où tombèrent Arthur et Medraut [et il y eut des morts en Bretagne et en Irlande]. »

(Le texte entre crochets est absent de B et C.)

« Année 129 (v. 573) La bataille d'Arfderydd [entre les fils d'Elifer, et Guendoleu fils de Keidau ; durant laquelle bataille Guendoleu tomba ; et Merlin (Merlinus) devint fou.] »

(La bataille s'appelle Armterid dans A, Erderit dans B et Arderit dans C ; le texte entre crochets n'apparaît que dans B.)

Par le passé, ces entrées ont été considérées comme des preuves de l'existence historique d'Arthur et de Merlin, une opinion largement abandonnée à présent. Certains affirment que toutes les autres personnes mentionnées dans les Annales ont vraiment existé, ce qui prouverait l'historicité d'Arthur, Merlin et Mordred ; mais dans la mesure où ces entrées ont pu être ajoutées tardivement, à une époque où le mythe arthurien était déjà développé, cet argument n'est guère valable.

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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