Accident de métro du 10 août 1903 à Paris

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Accident de métro
du 10 août 1903
La foule attendant la sortie des corps des victimes
La foule attendant la sortie des corps des victimes
Caractéristiques de l'accident
Date 10 août 1903
Type incendie
Site Couronnes, métro de Paris
Morts 84
Caractéristiques de l'appareil
Type d'appareil 1 rame de métro
Localisation
Coordonnées 48° 52′ 10″ N 2° 22′ 47″ E / 48.869521, 2.379861 ()48° 52′ 10″ Nord 2° 22′ 47″ Est / 48.869521, 2.379861 ()  

Géolocalisation sur la carte : Paris

(Voir situation sur carte : Paris)
Accident de métrodu 10 août 1903

L'accident de métro du 10 août 1903 à Paris fit 84 morts dans les stations Couronnes et Ménilmontant du métro de Paris (France), à la suite de l'incendie survenu sur une rame. Il demeure la plus importante catastrophe connue sur le réseau depuis sa création.

Un environnement technique fragile[modifier | modifier le code]

Depuis la mise en service, le 19 juillet 1900, de la première ligne de métropolitain joignant la Porte de Vincennes à la Porte Maillot, diverses difficultés avaient affecté le fonctionnement de ce nouveau mode de transports en commun.

L'évènement le plus grave avait eu pour origine un problème de signalisation, qui avait provoqué une collision entre deux trains faisant trente blessés le 19 octobre 1900 à la station Concorde [1]. Toutefois, les incidents les plus nombreux étaient liés à l'utilisation, encore mal maîtrisée, de l'énergie électrique comme force motrice. Les courts-circuits causés par les frotteurs des motrices captant mal le courant sur le rail conducteur ou par les appareillages et câblages électriques souvent rudimentaires provoquaient de nombreuses pannes, dégénérant parfois en incendie compte tenu du caractère inflammable de la plupart des matériaux utilisés pour la construction du matériel roulant[2].

L'enchainement des faits[modifier | modifier le code]

Le 10 août 1903, peu de temps après que la ligne 2 (Porte Dauphine-Nation) a ouvert en totalité, vers 19 heures, le train 43, composé de huit[3] voitures en bois, dont deux motrices, l'une en tête et l'autre en queue, se dirige vers Nation. Après être sorti du tunnel pour aborder la partie aérienne de la ligne, il s'arrête à la station Barbès, et son conducteur[4] remarque que de la fumée émane du plancher de la motrice avant. Soulevant une trappe d'accès aux moteurs, il constate que le dispositif de prise de courant sur le rail ("électriseur" dans le jargon du métro de l'époque) est en feu. Les employés du train et de la station font alors descendre les voyageurs. Afin de ne pas bloquer les convois qui suivent, le conducteur repart à vide après avoir jeté sur le commencement d'incendie une grenade extinctrice.

Cependant, après avoir passé sans arrêt les stations La Chapelle et Aubervilliers[5], le train, sur lequel le feu continue à se développer malgré de nouvelles tentatives d'extinction, s'arrête à la station Allemagne[6], où son conducteur craignant de rester en détresse demande à ce qu'il soit poussé par le train suivant. En attendant, après avoir pris place dans la motrice de queue, il laisse descendre sa rame dans le tunnel jusqu'à Combat[7], où arrive quelques instants plus tard le train 52, composé de six voitures, dont on a fait descendre les voyageurs à Allemagne[8].

Rassemblées en un seul train, les quatorze voitures repartent, occupées seulement par leur personnel (conducteurs, chefs de trains et contrôleurs). Toutefois, alors même qu'il existe juste après la station Combat une voie de garage utilisable, elles sont aiguillées sur la voie directe vers Nation. Les versions divergent sur ce choix. Selon la Compagnie, c'est le conducteur du 43 qui a refusé le garage[9]. Selon celui-ci, il l'avait au contraire demandé, mais l'aiguillage n'a pas fonctionné[10]. Le convoi franchit ainsi les stations Belleville et Couronnes pendant que l'incendie gagne progressivement du terrain sur les voitures de tête. Au passage à la station Couronnes, M. Didier, le chef de gare, impressionné par les flammes, a bien tenté de le faire arrêter, mais M. Fleuret, le conducteur de la rame 52, lui a crié qu'il pense être en mesure de poursuivre sa marche. Toutefois, très peu de temps après, un violent court-circuit provoque une série d'explosions et l'arrêt puis l'embrasement général de la rame, juste avant son entrée dans la station Ménilmontant, où sur les deux quais attendent de nombreux voyageurs, dont certains seront pris au piège des flammes et de la fumée[11].

Pendant ces évènements, survenus à une heure de pointe, le trafic de la ligne n'a pas été interrompu, et le train numéro 48 suit dans le même sens. Il n'est composé de de quatre voitures, mais est bondé [12], compte tenu de l'afflux des voyageurs laissés à Barbès par le 43 et à Allemagne par le 52.

Arrivé à la station Couronnes, il ne peut repartir puisque le signal reste à l'arrêt. Les feux arrière de la rame précédente sont d'ailleurs visibles dans le tunnel, indiquant qu'elle n'a toujours pas quitté Ménilmontant. Au bout d'une dizaine de minute, ils s'éteignent soudain, et le bruit d'une explosion se propage dans le tunnel, alors que le chef de train du 52 et un de ses collègues arrivés à pied par les voies, annoncent que les deux rames brûlent. Presque simultanément, une colonne d'épaisse fumée noire en provenance du sinistre commence à envahir l'ensemble du souterrain.

Le chef de station et le chef du train 48, conscients de l'imminence et de la gravité du danger, demandent alors aux voyageurs de quitter la rame et d'évacuer les lieux. Seuls quelques uns d'entre eux le font rapidement et en bon ordre. D'autres préfèrent rester dans les voitures en attendant une hypothétique reprise du trafic, d'autres encore exigent le remboursement préalable de leur billet, allant jusqu'à commencer à molester le personnel[13].

À ces brefs instants de confusion succède vite la panique lorsque vers 19 heures 30 l'éclairage électrique est brutalement interrompu, et qu'il s'avère que les lanternes, bougies et autres allumettes utilisables comme substitut ne parviennent pas à percer l'épaisse obscurité créée par la fumée et s'éteignent très vite faute d'oxygène[14].

Les personnes encore présentes sur les quais et dans le train s'efforcent alors à tâtons et dans une bousculade indescriptible d'échapper au nuage délétère. Les unes se dirigent vers les escaliers de l'unique sortie, située côté Ménilmontant, et bien que parfois sévèrement intoxiquées, seront généralement sauves. Les autres, par méconnaissance des lieux ou désorientées dans les ténèbres, gagnent l'extrémité nord de la station, dépourvue d'issue autre que le tunnel vers Belleville. La plupart d'entre elles s'agglutineront au bout du quai contre les parois de céramique avec l'espoir d'y trouver une hypothétique sortie, et s'écrouleront, asphyxiées. Quelques unes réussiront à descendre sur les voies et parviendront à s'enfuir jusqu'à Belleville, mais certaines seront rattrapées et tuées par les vapeurs nocives.

Le bilan[modifier | modifier le code]

Transformées durant toute la nuit en fournaises à l'atmosphère irrespirable par l'incendie des deux rames et le courant d'air engendré dans le tunnel, les stations Ménilmontant et Couronnes, malgré les efforts des pompiers de Paris, n'ont pu être accessibles au prix de nombreuses difficultés, qu'aux premières heures de la matinée. Dans la première on a alors pu dénombrer sept morts, la plupart carbonisés; dans la seconde et à ses abords soixante-dix-sept, toutes asphyxiés. L'accident a également fait des blessés, dont les conducteurs des deux rames incendiées, sérieusement brûlés, et des dizaines de personnes intoxiquées par l'inhalation des fumées empoisonnées.

Les responsabilités[modifier | modifier le code]

Le statut du Métropolitain de Paris était hors du droit commun et régi par une loi spéciale[15]. Ainsi, la construction du réseau était assurée par la ville de Paris, qui confiait par concession son exploitation, sous sa surveillance, à la Compagnie du chemin de fer métropolitain de Paris, entreprise privée constituée sous forme de société anonyme. Toutefois, Paris étant une collectivité territoriale à statut particulier dépourvue de maire, c'était une autorité de l'État, le Préfet de la Seine, qui la représentait, sauf pour les questions de sécurité, qui relevaient d'une autre autorité de l'État, le préfet de police de Paris.

La responsabilité pouvait donc être envisagée sur des plans différents selon les causes auxquelles on attribuait l'accident et les personnes que l'on incriminait.

Dès l'annonce de la catastrophe, en l'absence du préfet de la Seine parti en vacances, le préfet de police de Paris, M. Lépine, avait tenu à montrer qu'il s'impliquait personnellement dans la direction des secours en se rendant sur les lieux pour les coordonner[16], et même en tentant à plusieurs reprises de descendre lui-même dans les stations envahies par la fumée et les flammes[17].

Alors que sur place on avait mis en cause la Ville de Paris à raison de la conception des souterrains, dépourvus à cet endroit de bouches d'aération, M. Bienvenüe, l'ingénieur chargé des travaux, présent lui aussi sur les lieux, s'était efforcé de réfuter les critiques en expliquant que les fumées auraient de toute façon suivi l'appel d'air provoqué par la sortie vers le parcours aérien[18].

La Compagnie tentait de s'exonérer en incriminant ses agents, et notamment le conducteur du 43, à qui elle reprochait d'avoir fautivement méconnu les prescriptions impératives de son instruction à l'usage des conducteurs[19].

Au terme d'une assez longue enquête, le 1er avril 1904, M. Jolliot, juge d'instruction, a inculpé d'homicide involontaire quatre employés, MM. Chauvin et Cavayé, respectivement conducteur et chef du train 43, Jouffroy, chef du train 52, et Renaud chef de la station Combat[20].

Le 17 décembre 1904, la 8ème chambre du tribunal correctionnel de la Seine, reconnaissant aux personnels des circonstances atténuantes compte tenu de leur recrutement précipité et de leur manque d'expérience, a condamné MM. Renaud et Jouffroy à un mois de prison avec sursis et 2000F d'amende, Chauvin à 3000F et Cavayé à 2000F, en déclarant la Compagnie civilement responsable[21]. Celle-ci avait déjà anticipé la décision en provisionnant sur les résultats de son exercice 1903 deux millions de francs au titre de l'indemnisation des victimes[22]

Enseignements tirés de l'accident[modifier | modifier le code]

Abstraction faite des éventuelles erreurs humaines directement à l'origine de l'accident, celui-ci avait mis en évidence un certain nombre de défauts dans la conception et l'organisation du réseau, qu'il importait de corriger afin d'éviter que comme cela avait été le cas, un simple incident d'exploitation tourne à nouveau à la catastrophe. Le préfet de la Seine, à qui incombait la surveillance de l'exécution de la concession, étant absent le jour de l'accident, c'est un conseiller général du département, Félix Roussel, qui en son nom avait immédiatement suscité la création d'une commission technique d'enquête. Celle-ci rendit en décembre 1903 un rapport préconisant un grand nombre de modifications relevant essentiellement de la société concessionnaire[23].

Deux déficiences avaient été plus particulièrement dénoncées.

La première était la vulnérabilité au feu du matériel roulant, du type dit M1, construit presque entièrement en bois, avec câbles et appareillage électrique sous le plancher des voitures, créant des risques d'autant plus grands en cas de court-circuit que la gutta-percha utilisée à l'époque comme isolant était hautement inflammable. La catastrophe imposait donc la modification urgente des rames. Celles-ci furent d'abord dotées de cabines de conduite métalliques[24] puis entièrement métallisées à partir de 1906, changements préludant à la conception puis la mise en service des modernes rames Sprague-Thomson deux ans plus tard.

Le second défaut mis en évidence par la catastrophe tenait au circuit électrique unique alimentant à la fois la traction et l'éclairage, qui avait provoqué une coupure générale du courant lors de l'incendie. Il fut donc décidé de créer deux réseaux séparés, découpés en sections pour limiter l'impact des avaries. Les éléments de traction furent protégés par des fusibles[25]. Des blocs lumineux de secours à alimentation autonome marqués « Sortie » furent installés aux endroits cruciaux, et l'éclairage des tunnels fut rendu obligatoire.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Voir : Le Petit Parisien du 20 octobre 1900, p. 1.
  2. Voir : Cl. Berton et A. Ossadzow: Fulgence Bienvenüe et la construction du métropolitain de Paris|éditeur=Presses des Ponts et Chaussées, pp. 99 et s.
  3. Ce chiffre a été indiqué par son conducteur, mais d'autres sources font état de six voitures.
  4. Couramment dit wattman dans la presse par assimilation au conducteur de tramway.
  5. Devenue Stalingrad en 1945.
  6. Devenue Jaurès en 1914.
  7. Devenue Colonel Fabien en 1945
  8. Voir le témoignage publié dans La Presse du 12 août 1903, p. 1.
  9. Voir sa version dans Le Petit Parisien du 13 août 1903, p. 2.
  10. Voir ses déclarations dans Le Matin du 13 août 1903, p. 1.
  11. Voir le témoignage publié par Le Petit Parisien du 12 août 1903, p. 1.
  12. D'au moins 350 voyageurs selon le témoignage ultérieur de son chef du train, M. Chedal (voir Le Temps du 12 août 1903, p. 2; d'au moins 240, selon celui du chef de la station Couronnes (voir La Presse du 12 août 1903, p. 3).
  13. Voir le témoignage du chef du train 48 publié dans Le Petit Parisien du 12 août 1903, p. 2.
  14. Voir : Le Figaro du 11 août 1903, pp. 1-2.
  15. La loi du 30 mars 1898.
  16. Voir : Le Petit Parisien du 11 août 1903, p. 4.
  17. Voir : Le Petit Journal du 11 août 1903, p. 1.
  18. Voir : Le Figaro du 12 août 1903, p. 2 et Le Petit Journal du 12 août 1903, p. 2.
  19. Voir : Le Matin du 12 août 1903, p. 2.
  20. Voir : Le Temps du 1er avril 1904, p. 3.
  21. Voir : Le Figaro du 18 décembre 1904, p. 4.
  22. Ce qui ne l'a pas empêchée de verser un dividende de 15F. par action; voir : Le Temps du 26 décembre 1903, p. 4.
  23. Et donc susceptibles d'affecter sa valeur en Bourse (voir : Le Temps du 21 décembre 1903, p. 4.
  24. Existant à l'état de prototypes dès 1902, elles sont généralisées en 1903.
  25. Jean Tricoire : Un siècle de métro en 14 lignes. De Bienvenüe à Météor|éditeur=Éditions La Vie du Rail, pp. 18-19

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Claude Berton, Alexandre Ossadrow et Christiane Filloles-Allex, Fulgence Bienvenüe et la construction du métropolitain de Paris, Presses des Ponts et Chaussées (ISBN 978-2-85978-422-5, année=2007 lire en ligne)
  • Jean Tricoire, Un siècle de métro en 14 lignes. De Bienvenüe à Météor, Éditions La Vie du Rail [détail des éditions]

Articles connexes[modifier | modifier le code]