Gutta-percha

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Structure isoprénique 1,4-trans d'une chaîne polymère de gutta-percha
Palaquium gutta

La gutta-percha est une gomme issue du latex naturel obtenu à partir de feuilles d'arbres de l'espèce Palaquium gutta et de plusieurs espèces voisines de la famille des Sapotaceae.

Structure moléculaire[modifier | modifier le code]

Comme le caoutchouc naturel (de sigle NR) issu de l'hévéa, la gutta-percha est un polyisoprénoïde. À la différence du NR (composé de plus de 99 % de cis-1,4-polyisoprène) qui est un solide élastique amorphe, la gutta-percha et la (gutta-)balata, qui renferment principalement du trans-1,4-polyisoprène, sont rigides et en partie cristallisés à température ambiante, ce qui les rend beaucoup moins élastiques.

Applications[modifier | modifier le code]

Le matériau montre des propriétés adhésives, est un bon isolant électrique et est bio-inerte. Il a été très utilisé pour l'enduction de câbles sous-marins ou souterrains, jusqu'à la découverte du polyéthylène en 1933. En revanche il ne résiste pas à une exposition prolongée aux UV.

Il trouve des utilisations dans le domaine des adhésifs, en chirurgie (notamment dentaire) et en stomatologie (endodontie).

Il entrait aussi dans la composition des balles de golf (maintenant en matière synthétique).

La gutta-percha a été également très utilisée dans le monde du voyage, grâce à la Maison Moynat qui employait, dès 1854, ce matériau isolant dans la fabrication et au doublage de ses malles. D'autres malletiers ont ensuite commencé à utiliser la sève pour imperméabiliser leurs produits.

Elle a été également utilisée pour la fabrication d'objets de tous les jours comme des médaillons, cadres photo, boites à ambrotype ou daguerréotype, disques de gramophone.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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