Victor Riquetti de Mirabeau

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Victor Riquetti de Mirabeau, marquis de Mirabeau, dit « l'ami des hommes », né à Pertuis le , et mort à Argenteuil le , est un économiste et philosophe français.

Il est le cofondateur du mouvement physiocratique et le père de Honoré-Gabriel Riqueti de Mirabeau, l'une des grandes figures de la Révolution française.

Biographie[modifier | modifier le code]

Famille[modifier | modifier le code]

La famille Riquetti de Mirabeau est originaire de Provence. Victor était le fils de Jean-Antoine de Riqueti (1666-1737), marquis de Mirabeau, brigadier des armées du roi, et de Françoise de Castellane-Norante (1685-1769). Il reçut le baptême à l'église paroissiale de Pertuis, fut marquis de Mirabeau, comte de Beaumont-de-Pertuis, vicomte de Saint-Mathieu, baron de Pierre-Buffière et en cette qualité premier baron du Limousin, seigneur de Roquelaure, de Négréaux, de Saint-Auquille, de Pierre-Aigue, du Bignon, Chéronnac, de Brie, Champagnac, Puyméreau[1]…, ce à la mort de son père (1737) et du fait de son mariage (1743) avec Marie-Geneviève de Vassan (1725-1795), descendante du financier Jacques de Vassan.

Le marquis de Mirabeau est le premier de sa famille à délaisser la carrière militaire pour se diriger vers celle des lettres. Il fait partie de l’école des physiocrates et publie notamment l’Ami des hommes ou Traité sur la population (1756) et surtout Philosophie rurale ou économie générale et politique de l'agriculture, réduite à l'ordre immuable des lois physiques et morales qui assurent la prospérité des empires (1763). Il est le père du Honoré-Gabriel Riqueti de Mirabeau, comte de Mirabeau, et de André Boniface Louis Riquetti de Mirabeau, vicomte de Mirabeau, deux grandes figures de la Révolution française. Il a une sœur et cinq frères, dont Jean-Antoine Riqueti de Mirabeau (1717-1794).

Un jeune officier (1728-1743)[modifier | modifier le code]

Victor Riquetti de Mirabeau reçoit une éducation très stricte. Il est présenté de minorité à l'ordre de Saint-Jean de Jérusalem au grand prieuré de Saint-Gilles, le , à l’âge de trois ans[2] ou en 1716 suivant des sources hospitalières[3] mais ne fera jamais ses caravanes et ne prononcera jamais ses vœux de frère-chevalier de l'Ordre ce qui lui permettra de se marier en 1743. Après des études à l'école des Jésuites d'Aix, il entre en 1728, à treize ans, à l'armée comme enseigne, et devient capitaine de grenadiers au régiment de Durfort-Duras, dont son père avait été colonel et qu’il avait vendu en 1712 au marquis de Gensac. Il se distingue aux sièges de Kehl et de Philippsburg, à l’attaque des hauteurs de Dettingen, où il est blessé, et aux combats de Hispersberg et de Clausen[4].

Le marquis de Mirabeau fait la campagne de Bavière en 1741-1742 dans le régiment de son père qui est décédé en 1737, et il est décoré de la croix de l’ordre royal et militaire de Saint-Louis en 1743. Comme il ne peut acheter un régiment, il quitte l’armée.

En 1740, le marquis de Mirabeau, sur le conseil d’un ami qui lui conseille de se rapprocher de Versailles, achète le château du Bignon[5]. C’est dans ces lieux que se réunissaient les physiocrates. Mirabeau achète aussi un hôtel particulier à Paris en 1741. Pendant six années quand il n’est pas à la guerre, il dilapide l’héritage de son père, mort en 1737, en compagnie de son cousin Luc de Clapiers, marquis de Vauvenargues et du poète Lefranc de Pompignan.

Un mariage tumultueux[modifier | modifier le code]

Le , le marquis de Mirabeau épouse Marie Geneviève de Vassan, vicomtesse de Saint Mathieu, baronne de Pierre-Buffière etc., veuve de Jean François de Ferrières, chevalier, marquis de Sauvebœuf. Elle est fille de Charles, marquis de Vassan, etc., brigadier des armées du roi, chevalier de l’ordre royal et militaire de Saint-Louis, et d’Anne Thérèse de Ferrières de Sauvebœuf, première baronne du Limousin, vicomtesse de Saint Mathieu etc. Elle est la mère de Mirabeau, personnage incontournable de la Révolution française.

En 1757, le marquis de Mirabeau se sépare de sa femme avec éclat. Il a cru pouvoir la reléguer au fin fond de la province par une lettre de cachet. Elle décide de venir à Paris en 1772, et commence à lui faire des procès pour obtenir une séparation des biens, dont son mari s’est appropriés. Il vit alors publiquement avec Madame de Pailly, une Suissesse qui est sa maîtresse depuis 1756. Il obtient grâce à ses amis ministres 54 lettres de cachet contre les siens[6]. Après bien des procès, et malgré l’appui de ses amis, il se retrouve ruiné et malade.

Un philosophe et économiste des Lumières[modifier | modifier le code]

Les Économiques (1769), ouvrage dédié au grand-duc de Toscane.

Dès 1735, le marquis de Mirabeau s’intéresse à l'économie politique. Quand il est en garnison à Bordeaux, Mirabeau père fait la connaissance de Montesquieu. Dans ses premiers écrits, Mirabeau préconise pour la prospérité de la France un retour aux valeurs de la noblesse française médiévale. En 1750, il publie Utilité des états provinciaux, ouvrage dans lequel il souhaite que les institutions provinciales s’épanouissent à partir de la province et soient organisées par elle. Le livre est encore une fois empreint de nostalgie nobiliaire[7]. L'évènement qui pousse Mirabeau à se vouer à l'économie politique est sans doute son travail sur un manuscrit de l'Essai sur la nature du commerce en général de Richard Cantillon qu'il avait en sa possession dès 1740[8]. Le commentaire de ce texte qu'il a voulu élaborer s'est progressivement transformé en ce qui est devenu son Ami des hommes[9].

L'Ami des hommes[modifier | modifier le code]

En 1756, a lieu la parution de l’Ami des hommes ou Traité sur la population. Le succès considérable de l'ouvrage va contribuer à la renommée de son auteur à travers toute l'Europe. D’après l’auteur, la vraie richesse ne consiste que dans la population. Or, la population dépend de sa subsistance, et la subsistance ne se tire que de l’agriculture. Ainsi, tout dépend de l’agriculture. Mirabeau se range derrière l’idée que Plus vous faites rapporter à la terre et plus vous la peuplez. La cinquième partie est datée de 1760.

Le cofondateur de la physiocratie[modifier | modifier le code]

En 1760, le marquis de Mirabeau est emprisonné, pendant cinq jours, à la prison du château de Vincennes.

Fort du succès de L'Ami des hommes, Mirabeau rencontre le docteur François Quesnay (1694-1774), médecin de Madame de Pompadour, en juillet 1757 à Versailles. Cette rencontre est à l'origine du mouvement physiocratique. Le marquis rédige alors de nombreux autres écrits d'économie politique, conformes aux principes de la physiocratie, entre autres la Théorie de l’Impôt. À l’occasion de ce dernier ouvrage en 1760, il est emprisonné, pendant cinq jours, à la prison du château de Vincennes, puis exilé, pendant deux mois, au Bignon. Il s’en est pris aux fermiers généraux avec une véhémence qui annonce déjà celle de son fils.

Dans son hôtel particulier de la rue Vaugirard, l’école des physiocrates se développe considérablement, notamment grâce aux célèbres réunions du mardi.

Une personnalité européenne[modifier | modifier le code]

Le grand-duc Pierre-Léopold de Toscane

En Toscane, le grand-duc Pierre-Léopold, futur empereur germanique, et ses ministres lisent attentivement ses ouvrages et s'inspirent de ses idées dans la conduite de leurs réformes[10]. Mirabeau se lie alors aux élites et dirigeants toscans et œuvre à la diffusion des théories physiocratiques dans le pays. En 1769, le marquis dédie officiellement son nouveau livre, Les Économiques, au grand-duc, consacrant publiquement sa relation privilégiée avec la Toscane[11].

Le margrave de Bade, Turgot et les rois Stanislas II de Pologne et Gustave III de Suède sont également ses lecteurs et sont largement influencés par ses idées[12]. En Suède, il est même décoré de la grand croix de l’ordre de Vasa la veille du coup d'Etat monarchiste d'août 1772[10].

Un penseur des Lumières reconnu[modifier | modifier le code]

Les admirateurs du marquis de Mirabeau sont parfois des personnalités fort différentes. Le Dauphin, Louis de France (1729-1765) qualifie l’Ami des hommes de « bréviaire des honnêtes gens » et le cite sans cesse[12]. Il veut même confier l’éducation du futur Louis XVI à Mirabeau, mais finalement un militaire très catholique et conservateur lui sera préféré[13].

En 1763, il écrit une Philosophie rurale. Puis, entre 1767 et 1768, des Lettres sur la dépravation, la restauration et la stabilité de l’ordre rural, qui illustrent la continuité de son approche moralisante.

L'ami des hommes offre en 1767 l’hospitalité à Jean-Jacques Rousseau, qui lui en est reconnaissant mais est repoussé par la pression excessive avec laquelle Mirabeau tente de le rallier au mouvement physiocratique[9].

La fin de sa vie[modifier | modifier le code]

Le marquis de Mirabeau fait cultiver ses terres du Bignon, près de Paris, avec les nouvelles techniques agricoles de l'agronomie appliquée. Sa fortune diminue du fait de l’état d’abandon où il laisse ses principales terres, par de ruineux essais agricoles et par l’entreprise, infructueusement dispendieuse, d’une grande exploitation de mines. En 1752, il achète, en Gascogne, la seigneurie de Roquelaure, dont il espère obtenir le titre, et le château de Lavardens inachevé, dont il poursuit les travaux et où il dilapide les derniers restes de sa fortune avant de le revendre.

Son jeune frère, Jean Antoine Riquetti, le chevalier de Mirabeau, général des galères de Malte, revient en France, en 1767, et prend en charge le château des Mirabeau et aide le marquis dans ses procès désastreux. Néanmoins, le château du Bignon doit être vendu.

Le marquis de Mirabeau meurt à Argenteuil, le [14]. À sa demande, il est enterré le dans le prieuré des Bénédictins d’Argenteuil, en présence de ses fils, Honoré Gabriel et André Boniface Louis, de son gendre Charles Louis Jean Gaspard de Lasteyrie, de son petit-fils Charles Annet Victorin de Lasteyrie, de son exécuteur testamentaire le conseiller au parlement Pierre Augustin Robert de Saint-Vincent et du Chevalier comte Yves Jacques Le Sénéchal, Saint-Valéry Kerdaniel.

Famille, mariage et descendance[modifier | modifier le code]

Le marquis de Mirabeau est le fils de Jean-Antoine de Riquetti (1666-1737), brigadier des armées du roi, infirme des deux bras après avoir été blessé de multiples fois. Il refuse pour cette raison la charge de lieutenant général pour le roi en Dauphiné. Sa mère, Françoise de Castellane, est la fille du marquis Jean-François de Castellane. Le , à Aigueperse (63), le marquis de Mirabeau épouse Marie Geneviève de Vassan. Ils ont onze enfants :

  • Victor Charles François, né le , et décédé en 1747.
  • Marie Anne Jeanne, née le , religieuse au couvent des Dames de Saint Dominique, à Montargis, décédée le à Voutezac (19).
  • Marie Anne Gabrielle (1746-1756)
  • Élisabeth Charlotte, née le , épouse Charles Louis Gaspard de Lasteyrie (1740-1815), marquis du Saillant, décédée le .
  • François (1748-1753)
  • Honoré-Gabriel Riqueti de Mirabeau
  • Victoire Françoise (1750-1754)
  • Jean Antoine (1751-1751)
  • Marie Louise Catherine, née le , épouse le marquis Jean Paul de Clapiers-Cabris de Grasse (1750-1813), décédée le .
  • Victor (1753-1756)
  • André Boniface Louis Riquetti de Mirabeau (1754-1792)

Les papiers personnels de la famille Riquetti de Mirabeau et de Victor Riquetti de Mirabeau sont conservés aux Archives nationales sous la cote 119AP[15].

Œuvres de Victor Riquetti de Mirabeau[modifier | modifier le code]

Les principaux écrits du marquis de Mirabeau sont :

  • Voyage de Languedoc et de Provence, édition entièrement différente de celle d’Amsterdam et plus correcte que celle d’Avignon, 1745.
  • Examen des Poésies sacrées de Le Franc de Pompignan, 1755.
    Petit ouvrage fastidieux et ridicule panégyrique, que Pompignan a la maladresse d’adopter dans une édition de luxe qu’il donna de ses poésies.
  • L’Ami des hommes, ou Traité de la Population, Hambourg : Chretien Hérold, 1756-1762, 6 vol. in-12 Texte en ligne .
  • Dialogue entre le Surintendant d’O et L.D.H., contenu dans : Précis de l’organisation, ou Mémoire sur les États provinciaux, 1757-1758.
  • Réponse du correspondant à son banquier, 1759.
  • Lettres sur la dépravation de l’ordre légal… ; Lettres sur la restauration de l’ordre légal, précédé du Discours sur cette question, quelle est la vertu la plus nécessaire aux héros, et quels sont les héros à qui cette vertu a manqué, 1759.
  • Lettre sur les corvées, 1760.
  • Tableau économique avec ses explications, 1760.
  • Théorie de l’Impôt, Paris, 1760.
  • Mémoire sur l’agriculture, envoyé à la très louable société d’agriculture de Berne; avec l’extrait des six premiers livres du Corps complet d’économie rustique de feu M. Thomas Hale, 1762.
  • avec François Quesnay, Philosophie rurale ou Économie générale et particulière de l’agriculture, réduite à l’ordre immuable des lois physiques et morales qui assurent la prospérité des empires, Amsterdam (Paris) : libraires associés, 1763, in-4°, XXVI-412 p. (ou 3 vol. in-12) Texte en ligne ; abrégé sous le titre Éléments de la philosophie rurale, La Haye : libraires associés, 1767-1768, in-12, II-CVI-241 p. et tableau.
  • Nombreux articles dans les Éphémérides du citoyen, 1765-1772.
  • Lettres sur le commerce des grains, 1768.
  • Les Économiques, par L. D. H. (L’Ami des hommes.), Dédiées au grand-duc de Toscane. Amsterdam, 1769.
  • Lettres d’un ingénieur de province un intendant des ponts-et-chaussées, pour servir de suite à l’Ami des hommes, Avignon (Paris), 1770.
  • Lettres économiques, Amsterdam, 1770.
  • Les Devoirs, imprimé à Milan, au monastère de Saint-Ambroise, en 1770. Ce titre est une allusion à l’un des traités les plus connus du saint archevêque de Milan.
  • Leçons économiques (Abrégé), Abrégé des principes de l’économie politique, 1773.
  • Science (la), ou les Droits et les Devoirs de l’Homme. Par L. D. H., Lausanne, Grasset, 1774.
  • Lettres sur la législation, Ou l’ordre légal dépravé, rétabli et perpétué, L. D. H. Berne, 1775.
  • Nouvelles éphémérides économiques. Troisième partie. Événements publics. no 1er Éloge funèbre de M. François Quesnay, prononcé… dans l’assemblée de ses disciples par M. le Mis de Mirabeau, 1775.
  • Entretiens d’un jeune prince avec son gouverneur, ouvrage divisé en trois parties… 1785.
  • Recueils de contes et nouvelles, par M. le marquis de M***, 1785.
  • Mémoire concernant l’utilité des États provinciaux, relativement à l’autorité royale, aux finances, au bonheur, & à l’avantage des peuples, 1787.
  • Rêve d’un goutteux, (vers la fin de 1788)[16].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La Chesnaye-Desbois
  2. La Chesnaye-Desbois.
  3. Abbé de Vertot, Histoire de l'ordre des chevaliers de Malte, Paris, Louis Janet, , p. 242
  4. Nouvelle Biographie générale, depuis les temps les plus reculés jusqu’à nos jours avec les renseignements bibliographiques et l’indication des sources à consulter, sous la dir. de Mr. le Dr Hœfer, p. 627
  5. « Le château de Bignon »(Archive.orgWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?).
  6. « Revue de Saintonge & d’Aunis », Bulletin de la Société des archives historique…,‎ , p. 312
  7. Marie-Laure Legay, Les états provinciaux dans la construction de l'Etat moderne aux XVIIe et XVIIIe siècles, Genève, Droz,
  8. (en) Auguste Bertholet, « The intellectual origins of Mirabeau », History of European Ideas,‎ , p. 1-5 (DOI 10.1080/01916599.2020.1763745)
  9. a et b Lumières.Lausanne, « Correspondance Mirabeau - Sacconay (1731-1787) », sur lumieres.unil.ch (consulté le )
  10. a et b Thérence Carvalho, La physiocratie dans l'Europe des Lumières. Circulation et réception d'un modèle de réforme de l'ordre juridique et social, Paris, Mare & Martin, , 808 p.
  11. Thérence Carvalho, « L’ami des hommes et le prince pasteur : Le rôle du marquis de Mirabeau dans la diffusion et l’application des théories physiocratiques en Toscane », Annales historiques de la Révolution française, no 394,‎ , p. 3-24 (lire en ligne)
  12. a et b « MIRABEAU. (1749–1791.) », dans Trois siècles de la littérature française - Anthologie française I, DE GRUYTER (ISBN 9783111583303, lire en ligne)
  13. Bernard Vincent, Louis XVI, Gallimard Folio biographies, 2006, page 31.
  14. Honoré-Gabriel de Riquetti comte de Mirabeau, Victor de Riquetti marquis de Mirabeau, Jean-Antoine-Joseph-Charles-Elzéar de Riquetti Mirabeau (chevalier de), Gabriel Lucas de Montigny, Mémoires biographiques, littéraires et politiques de Mirabeau, écrits par lui-même, par son père, son oncle et son fils adoptif, Volume 6, Delaunay Librairie, Paris, 1835, p. 130
  15. Archives nationales
  16. Nouvelle biographie générale, depuis les temps les plus reculés jusqu’à nos jours avec les renseignements bibliographiques et l’indication des sources à consulter, sous la dir. de Mr. le Dr. Hoefer, p. 627, B.N.F. et La France littéraire, ou Dictionnaire bibliographique des savants…, p. 154 et 155.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Thérence Carvalho, « L’ami des hommes et le prince pasteur : Le rôle du marquis de Mirabeau dans la diffusion et l’application des théories physiocratiques en Toscane », Annales historiques de la Révolution française, no 394,‎ , p. 3-24 (lire en ligne).
  • Thérence Carvalho, La physiocratie dans l'Europe des Lumières. Circulation et réception d'un modèle de réforme de l'ordre juridique et social, Paris, Mare & Martin, 2020, 808 p.
  • René de La Croix de Castries, Mirabeau ou l’échec d’un destin, Paris, Fayard, .
  • Marie-Laure Legay, Les états provinciaux dans la construction de l'Etat moderne aux XVIIe et XVIIIe siècles, Genève, Droz, .
  • Louis de Loménie, Les Mirabeau : nouvelles études sur la Société française au XVIIIe siècle, Paris, Dentu, 1879-1891, 2 vols.
  • Anthony Mergey, « La question des municipalités dans l'Introduction au Mémoire sur les États provinciaux du marquis de Mirabeau (1758) », Revue de la recherche juridique - Droit prospectif, no 2,‎ , p. 2523-2548 (ISSN 0249-8731).
  • Anthony Mergey, L’État des physiocrates : autorité et décentralisation, Aix-en-Provence, PUAM, , 586 p.
  • Henri Ripert, Le Marquis de Mirabeau, ses théories politiques et économiques, Paris, A. Rousseau, .
  • Albert Soboul, « avant propos », dans Les Mirabeau et leur temps, Société des études, Centre aixois d’études et de recherches sur le XVIIIe siècle, .
  • Joseph Billioud, « Marseille et l'ami des hommes », deux lettres inédites du père de Mirabeau, .

Liens externes[modifier | modifier le code]