Typologie des langues

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La typologie des langues est une méthode de classification des langues en fonction de plusieurs critères grammaticaux et linguistiques et non en fonction de leurs familles génétiques. Par ailleurs, les 5 000 langues parlées dans le monde n'ont pas toutes un système différent. Des schémas communs à des langues X ou Y existent mais n'ont pas de liens génétiques ou historiques. L'observation de ces schémas permet d'établir une typologie.

Critères de classification[modifier | modifier le code]

Plusieurs jeux de critères permettent que les langues souvent classées[1]. Les types de langues ne sont pas fermés et peuvent coexister : une langue du type flexionnel peut être aussi très synthétique, un peu flexionnelle et parfois isolante. Par exemple, le français a un ordre des mots isolant et une flexion, souvent compliquée, des verbes.

Classement morphologique[modifier | modifier le code]

L'utilisation ou non de classificateurs[modifier | modifier le code]

L'utilisation de l'ergatif ou de l'accusatif[modifier | modifier le code]

L'ordre des fonctions syntaxiques (SVO, SOV, VSO, VOS, OSV ou OVS)[modifier | modifier le code]

  • Le type VSO (SO V1), unidirectionnel, représente 15 % des langues connues : sémitiques et celtiques....
  • Le type SVO (SO V2) représente lui 36 % des langues connues (romanes, slaves, germaniques, mon-khmères...).
  • Le type SOV (SO V3), également unidirectionnel mais de sens inverse, représente 39 % des langues du globe comme le turc, le japonais, le hindi et de nombreuses langues amérindiennes et océaniennes.
  • Le type OSV ne représente que10 % des langues, de même que les types OVS et VOS (notamment, le malgache et les langues polynésiemnes et mélanésiennes).

Ensemble, les types SO représentent donc 90 % des langues connues, ce que Joseph Greenberg présente comme le premier des universaux linguistiques.

D'après Claude Hagège, dans L'Homme de parole : « cette forte inégalité de répartition entre SOV et OSV laisse supposer que le naturel de type conceptuel, en vertu duquel l'agent, moteur de l'action, est envisagé et nommé le premier, l'emporte sur le naturel de type spatial, par l'effet duquel le patient affecté peut, surtout lorsque l'action comporte un mouvement, être aperçu, comme dans l'espace visuel du sourd, avant l'agent. De fait, les trois séquences minoritaires, OSV, OVS et VOS, présentent toutes trois une succession O + S, médiate ou immédiate, et non S + O. »[2].

Présence ou absence de propositions subordonnées relatives[modifier | modifier le code]

Statut de langue[modifier | modifier le code]

Le type d'utilisation qu'en font les locuteurs en tant qu'elle joue sur la structure même de la langue (langue véhiculaire, vernaculaire, liturgique, koinè, créole, sabir, pidgin, etc.)

Classement phonétique et phonologique[modifier | modifier le code]

Nombre de phonèmes, le jeu de phonèmes employé et leurs combinaisons permises.

Phénomènes linguistiques universels[modifier | modifier le code]

En effet, malgré l'apparente diversité des langues, on constate l'existence de traits ou de phénomènes concrets de linguistique, communs à chaque langue, les universaux. Ils ont été recensés et organisés par Greenberg en 1963 (Greenberg J., Universals of Language). Toutes les langues possèdent des éléments pour désigner le locuteur, l'interlocuteur et le monde de référence (le français a les pronoms fondamentaux je/tu/il) : ce sont des universaux fonctionnels. Chaque langue a des éléments linguistiques qui permettent de distinguer l'assertion de l'interrogation ou de l'ordre (éléments intrinsèques aux fonctionnalités du langage). Il y a aussi partout les concepts de négation et de modalisation.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. http://www.tlfq.ulaval.ca/axl/monde/origine-langues.htm
  2. Claude Hagège, L'homme de parole, p. 229-230

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Language Typology and Syntactic Description, sous la dir. de Timothy Shopen, Cambridge University Press, 2007 (2e éd.), 3 volumes :
  • Paolo Ramat, La typologie linguistique, Paris, PUF.