Consonne

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Une consonne est un type de son que l'on trouve dans les langues naturelles orales. Le mot peut également renvoyer à la lettre qui sert à noter un son consonne.

D'un point de vue articulatoire, une consonne est un son du langage humain dont le mode de production est caractérisé par l'obstruction du passage de l'air dans les cavités situées au-dessus de la glotte, qui forment le canal vocal. Le lieu d'articulation (l'endroit où a lieu l'obstruction) et le mode d'articulation (la façon dont se fait l'obstruction, partielle ou totale, avec ou sans vibration des cordes vocales, avec ou sans ouverture du voile du palais) sont les paramètres qui sont utilisés pour classer les différentes consonnes des langues du monde, comme dans l'alphabet phonétique international[1].

En acoustique, une consonne se caractérise généralement par une modification de la qualité des voyelles adjacentes et, dans le cas où elle est sonore, par la présence d'un son à la fréquence fondamentale produit par les cordes vocales au moment de l'obstruction[2].

On compte une grande diversité de consonnes à travers les langues naturelles orales. Ainsi, l'alphabet phonétique international de 2005 comprend environ 80 signes et une vingtaine de diacritiques pour noter les consonnes ; la base de données UPSID (UCLA Phonological Segment Inventory Database) comprend 919 sons, voyelles et consonnes confondues, dont la plupart sont des consonnes. Malgré cette diversité, la distribution des consonnes à travers les différentes langues est loin d'être arbitraire. Ainsi, la consonne /k/ est présente dans 89 % des 451 langues répertoriées dans l'UPSID, mais de nombreuses consonnes sont très peu attestées (par exemple, les clics). Globalement, les consonnes ont une distribution zipfienne : il y en a un petit nombre qui sont très répandues à travers les langues et un grand nombre qui sont très rares. En outre, les consonnes les plus rares ont tendance à apparaître dans les inventaires consonantiques les plus larges[3].

Le français compte :

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le substantif féminin[4],[5],[6] consonne est un emprunt[4],[5] savant au latin[4],[6] impérial[5] consona, datant du XVIe siècle[7]. Le nom latin consona, qui provient de la substantivation de l'adjectif consona (litera) '(lettre) qui sonne avec' (sous-entendu, avec la voyelle), est lui-même un calque du grec sýmphōnon 'consonne' (pluriel sýmphōna)[7],[8], utilisé notamment par le grammairien grec Denys le Thrace[9].

Tableau API[modifier | modifier le code]

Mode d’articulation Point d’articulation  
Labial Coronal Dorsal Radical Glottal  
Pulmoniques Bilabial Lab.-dent. Labio-pal. Labial-vél. Dental Alvéol. Pal.-alv. Rétro. Alv.-pal. Alv.-vél. Palatal Vélaire Labio-vél. Uvulaire Pharyngal Épiglottal Aucun
Nasales   m   ɱ       ŋ͡m     n       ɳ           ɲ   ŋ   ŋʷ   ɴ
Occl. prénasalisées m͡p m͡b         k͡p ᵑɡ͡b n͡t̪ n͡d̪ n͡t n͡d     ɳ͡ʈ ɳ͡ɖ         ɲ͡c ɲ͡ɟ ŋ͡k ŋ͡ɡ     ɴ͡q ɴ͡ɢ
Occlusives p b     k͡p ɡ͡b t d     ʈ ɖ         c ɟ k ɡ ɡʷ q ɢ ʡ ʔ
Affriquées p͡ɸ b͡β p͡f b͡v         t͡θ d͡ð t͡s d͡z t͡ʃ d͡ʒ ʈ͡ʂ ɖ͡ʐ t͡ɕ d͡ʑ     c͡ç ɟ͡ʝ k͡x ɡ͡ɣ     q͡χ ɢ͡ʁ ʡ͡ʜ ʔ͡h
Fric. prénasalisées m͡ɸ m͡β ɱ͡f ɱ͡v         n͡θ n͡ð n͡s n͡z n͡ʃ n͡ʒ                 ŋ͡k ŋ͡ɡ        
Fricatives ɸ β f v         θ ð s z ʃ ʒ ʂ ʐ ɕ ʑ ɧ   ç ʝ x ɣ ɣʷ χ ʁ ħ ʕ ʜ ʢ h ɦ
Spirantes   β̞   ʋ   ɥ       ð̞   ɹ       ɻ           j   ɰ ʍ w                
Roulées ʙ̥ ʙ               r       ɽ͡r               ʀ   *
Battues   *             ɾ̪   ɾ       ɽ                   *
Affriquées latér.     t͡ɬ d͡ɮ                                
Fricatives latér.     ɬ ɮ               ʎ̝̊   *          
Spirantes latér.   l       ɭ       ɫ ʎ̥ ʎ   ʟ        
Battues latér.       ɺ       *           *   *        
Non pulmoniques  
Occl. injectives ɓ̥ ɓ               ɗ̪ ɗ̥ ɗ       *         ʄ̊ ʄ ɠ̊ ɠ     ʛ̥ ʛ
Occl. éjectives               t̪ʼ         ʈʼ                     ʡʼ  
Affr. éjectives                 t̪͡θʼ   t͡sʼ   t͡ʃʼ   ʈ͡ʂʼ               k͡xʼ       q͡χʼ  
Fric. éjectives ɸʼ             θʼ     ʃʼ   ʂʼ   ɕʼ       çʼ         χʼ  
Clics centraux ʘ       ǀ   ǃ   ǂ    
Clics latéraux   ǁ          

Les parties grisées indiquent une articulation jugée impossible. Les cases blanches vides indiquent des articulations théoriques possibles mais non encore attestées. Les cases marquées d’un astérisque (*) indiquent des sons attestés non encore représentés officiellement dans l’API.
Lorsque deux symboles apparaissent dans une case, celui de gauche représente une consonne sourde, celui de droite une consonne voisée (ne s’applique pas aux clics, présentés au centre des cases en bas du tableau).
Les cases séparées par des pointillés emploient normalement les mêmes symboles API de base, et ne diffèrent éventuellement que par les diacritiques appliqués pour déplacer leur articulation, par exemple la nasale n represente une dentale ou une alvéolaire.
Les affriquées t͡s, d͡z, t͡ʃ, d͡ʒ, t͡ɕ, d͡ʑ sont parfois notées à l’aide des ligatures ʦ, ʣ, ʧ, ʤ, ʨ, ʥ ne faisant plus partie de l’API (il est recommandé de les remplacer par les deux articulations, liées avec une ligature tirant – suscrite ou souscrite).
Les occlusives injectives sourdes, sont parfois notées à l’aide des symboles ƥ, ƭ, ƈ, ʠ (formés sur la base de la consonne pulmonique correspondante avec une crosse ajoutée), qui ne font plus partie de l’API (il est recommandé de les remplacer par le symbole de la consonne voisée avec l'anneau diacritique de dévoisement).


Classification[modifier | modifier le code]

Une consonne peut être classée selon différents critères :

  • par le point d'articulation. On s'intéresse à l'organe phonologique mis en jeu lors de la production du son. La consonne porte un nom spécifiant ce point : bilabiale, dentale, vélaire, etc. Des surclasses existent pour ces caractères ;
Places of articulation.png
  1. A : consonnes laryngales
  2. B : consonnes pharyngales
  3. C : consonnes uvulaires
  4. D : consonnes vélaires
  5. E : consonnes palatales
  6. F : consonnes alvéolaires
  7. G : consonnes dentales
  8. H : consonnes labiales

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ladefoged & Johnson 2010, 9-17.
  2. Ladefoged & Johnson 2010, 191.
  3. van Leussen 2009.
  4. a b et c « Consonne », dans le Dictionnaire de l'Académie française, sur Centre national de ressources textuelles et lexicales [consulté le ].
  5. a b et c Définitions lexicographiques et étymologiques de « consonne » dans le Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales [consulté le ].
  6. a et b Entrée « consonne » des Dictionnaires de français [en ligne], sur le site des Éditions Larousse [consulté le ].
  7. a et b Rey 1998, tome 1, 862
  8. Ernout & Meillet 2001, 635-636
  9. Henry George Liddell & Robert Scott, « A Greek-English Lexicon, σύμφωνος »,‎ (consulté le )

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Alfred Ernout et Antoine Meillet, Dictionnaire étymologique de la langue latine, Klincksieck, , 4e éd.
  • (en) Peter Ladefoged et Keith Johnson, A course in phonetics, Cengage Heinle, , 6e éd.
  • (en) Jan-Willem van Leussen, Investigating consonant inventories with acoustic and articulatory models, manuscrit non édité, (lire en ligne)
  • Alain Rey, Dictionnaire historique de la langue française, t. 1, Le Robert, , 2e éd.

Liens externes[modifier | modifier le code]