Tueur du Zodiaque

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Symbole utilisé par le tueur du Zodiaque dans ses lettres.

Le Zodiaque, ou Zodiac, appelé aussi le tueur du Zodiaque est un tueur en série non identifié à qui sont attribués de façon certaine cinq meurtres, deux tentatives de meurtre, et un enlèvement commis dans le nord de la Californie à la fin des années 1960 et au début des années 1970. Mais au-delà de ces faits vérifiés, il est soupçonné d'avoir commis de nombreux meurtres entre 1966 et 1978. Cette affaire a inspiré de nombreux livres et films.

Victimes[modifier | modifier le code]

Le nombre total de ses victimes reste incertain. Il est soupçonné d'avoir tué au moins cinq victimes dans les villes de Benicia et Vallejo, au lac Berryessa près de Napa et à San Francisco entre décembre 1968 et octobre 1969. Dans son livre consacré au tueur, Robert Graysmith établit une liste de 49 noms. Le tueur a revendiqué 37 victimes.

Les victimes connues du Zodiac étaient pour la plupart de jeunes couples qui se trouvaient dans leur voiture, à l'arrêt, à la tombée de la nuit dans un endroit retiré (parking, lac). Dans deux cas similaires, le tueur s'est approché rapidement et a ouvert le feu depuis l'extérieur de la voiture. Dans une autre affaire, il a ligoté un couple et a discuté assez longuement avec eux avant de les poignarder ; la jeune fille décéda tandis que son ami survécut et raconta la scène.

On attribue également au Zodiac le meurtre d'un chauffeur de taxi en pleine ville (il aurait très probablement été contrôlé par deux policiers quelques instants après avoir tué le chauffeur de taxi mais la radio de la police annonçant par erreur un suspect de couleur noire, il n'a pas été appréhendé) et l'enlèvement d'une femme qui est parvenue à s'échapper avec son bébé dans les bras en sautant de la voiture en marche de son ravisseur.

Le modus operandi étant le même dans la plupart des cas; témoins, survivants et lettres anonymes du Zodiaque semblent indiquer que le suspect de ces crimes est une seule et même personne.

Agressions attribuées au Zodiac[modifier | modifier le code]

  • David Faraday, 17 ans, et Betty Lou Jensen, 16 ans, tués au pistolet le à Benicia.
  • Michael Renault Mageau, 19 ans, et Darlene Elizabeth Ferrin, 22 ans, agressés au pistolet le à Vallejo. Ferrin fut déclarée morte à son arrivée à l'hôpital alors que Mageau survécut à ses blessures.
  • Bryan Calvin Hartnell, 20 ans, et Cecelia Ann Shepard, 22 ans, attaqués au couteau le au lac Berryessa. Shepard décéda de ses blessures 2 jours plus tard alors que Hartnell survécut.
  • Paul Lee Stine, 29 ans, tué par balle le à San Francisco.

Soupçons de crimes et d'agressions[modifier | modifier le code]

On soupçonne le Zodiac d'être l'auteur de nombreuses agressions. Parmi celles-ci, on peut citer :

  • Robert Domingos, 18 ans, et Linda Edwards, 17 ans, tués par balle le à Lompoc ;
  • Cheri Jo Bates, 18 ans, femme poignardée à mort le à Riverside ;
  • Kathleen Johns, 22 ans, femme enlevée sur la route avec sa fille le et qui réussit à s'échapper.

Détails de l'enquête[modifier | modifier le code]

Le tueur adressait de nombreuses lettres à la presse, incluant quatre cryptogrammes, dont trois qui n'ont à ce jour pas été élucidés. Le premier sera déchiffré le par le professeur Donald Harden et sa femme Bettye Harden. Les lettres sont également signées par un symbole ressemblant à une croix celtique ou à la mire de visée d'un fusil de précision, un symbole également gravé avec la pointe d'un couteau sur une portière de la voiture d'une des victimes.

En 1978, une seizième et dernière lettre fut envoyée à la police rappelant que le tueur était toujours en liberté et que jamais il ne sera arrêté. L'auteur de la lettre précisait également qu'il souhaitait qu'un film sur sa vie soit réalisé. Son voeu fut exaucé en 1971 : Scorpion, le serial killer du premier film de la saga Inspecteur Harry, est inspiré du Zodiac.

L'inspecteur Kelly Caroll qui a repris l'enquête avec son équipe en 2000 a fait savoir que des preuves additionnelles récemment découvertes pourraient révéler le profil génétique complet du véritable tueur[1]. Une comparaison effectuée en 2002 entre l'ADN prélevé sur des enveloppes du tueur semble innocenter le principal suspect, Arthur Leigh Allen, mais ne permet pas de conclure que l'ADN prélevé est celui du tueur.

On dénombre 2 500 suspects interrogés au cours des décennies. En avril 2004, la police de San Francisco décide de clore l'affaire, bien que l'identité du tueur demeure inconnue et qu'il n'existe pas de loi de prescription pour le meurtre. L'affaire reste ouverte dans le comté de Napa et à Vallejo. Parmi les principaux suspects figurent Arthur Leigh Allen, que l'écrivain Robert Graysmith présume être le tueur du Zodiaque, et Theodore John Kaczynski, surnommé « Unabomber », qui à l'époque des meurtres résidait à Berkeley. Les noms de Bruce Davis, Andy Walker, Lawrence Kane, Michael O'Hare et Rick Marshall apparaissent également dans la liste des suspects.

En 2008, l'enquête est relancée. Un nouveau suspect, nommé Jack Tarrance (décédé en 2006) est dénoncé par son gendre, Dennis Kaufman, suite à la découverte d'éléments à charge.

En 2009, Deborah Perez prétend que son beau-père Guy Ward Hendrickson, décédé en 1983, était le tueur du Zodiaque[2],[3]. Cependant, comme elle avait déjà prétendu être la fille illégitime de John F. Kennedy, son témoignage n'est pas pris au sérieux[4].

En 2014, Gary L. Stewart publie le livre The Most Dangerous Animal of All, dans lequel il affirme que son père biologique, Earl Van Best, Jr., est le tueur du Zodiaque[5].

À ce jour, la police n'a toujours pas résolu les affaires criminelles liées, ou présumées liées, au tueur surnommé le Zodiac. Le Zodiac, quant à lui, n'a plus donné signe de vie mais reste considéré comme l'un des tueurs les plus énigmatiques.

Chronologie[modifier | modifier le code]

Les crimes du lac Hermann[modifier | modifier le code]

Le premier double crime attribué de façon certaine au Zodiac eut lieu le sur la route reliant Benicia et Vallejo. Après avoir affirmé aux parents de la jeune fille qu'ils se rendaient à un concert de Noël, David Faraday et Betty Lou Jensen se sont rendus dans un coin isolé bien connu des amoureux de la région, à proximité du lac Hermann. À 23H30, ils sont assassinés avec un pistolet.

Le meurtre de Vallejo[modifier | modifier le code]

Le samedi , Darlene Elizabeth Ferrin et Michael Renault Mageau sont attaqués avec un pistolet sur le parking du golf de Blue Rock Springs. Darlene Ferrin décéda lors de son transport à l'hôpital alors que Michael Mageau survécut. D'après son témoignage, une voiture se gara tous feux éteints avant de repartir à grande vitesse vers Vallejo. Environ 5 minutes plus tard, la voiture était de retour et stationna derrière eux les illuminant de ses phares. Un homme sortit et marcha vers eux les éblouissant avec une lampe. Michael Mageau pensa avoir affaire à un policier et se mit à chercher sa carte d'identité. L'homme tira alors 5 balles sur ses deux victimes avant de rejoindre sa voiture. Entendant Michael Mageau gémir, il revint sur ses pas et tira deux nouvelles balles sur chacune de ses victimes.

Michael Mageau réchappa de cette violence et bien des années plus tard, le 16 août 1991, à Ontario, Canada, George Bawart de la police de Vallejo, lui montra une série de photos de suspects dans l'affaire du Zodiac. Michael Mageau identifia formellement Arthur Leigh Allen comme son agresseur. La police voulut une confrontation entre Michael Mageau et Arthur Leigh Allen, mais ce dernier décéda avant qu'elle n'ait pu avoir lieue. À noter que Robert Graysmith ne reçut plus aucun appel anonyme après le décès d'Arthur Leigh Allen, qui reste à ce jour le principal suspect.

Le meurtre du lac Berryessa[modifier | modifier le code]

L'agression suivante eut lieu le sur les bords du lac Berryessa. Cecilia Ann Shepard et Bryan Calvin Hartnell sont poignardés à de multiples reprises. Cecilia Shepard succomba deux jours plus tard alors que Bryan Hartnell survécut. D'après le témoignage de ce dernier, un homme portant une cagoule et le symbole de la mire caractéristique du Zodiac sur ses vêtements s'est approché d'eux. Les menaçant d'un pistolet, il leur a demandé de l'argent et les clés de leur voiture pour partir au Mexique. Il a ensuite demandé à Cecilia Shepard d'attacher Brian Hartnell, et une fois que ce fut fait, il attacha la jeune femme, et resserra les liens de son compagnon. Il aurait alors déclaré qu'il allait les poignarder; ce qu'il fit à 6 reprises pour Brian Hartnell et à 10 reprises pour Cecilia Shepard. Il se dirigea ensuite vers la voiture de Brian Hartnell sur laquelle il grava le symbole de la mire et les dates de ses agressions.

Le meurtre du chauffeur de taxi[modifier | modifier le code]

Le samedi , à San Francisco, le chauffeur de taxi Paul Stine chargea un client à l'angle des rues Mason et Geary à destination du coin des rues Washingtion et Maple. Le taxi fut retrouvé à un pâté de maisons de sa destination, à l'angle des rues de Washington et Cherry, le chauffeur tué d'une balle dans la tête. Avant de partir, l'assassin prit les clés de voiture, le portefeuille et un morceau de chemise ensanglanté de sa victime. Trois adolescents aperçurent le tueur et appelèrent la police. Celle-ci diffusa par erreur le signalement d'un noir, ce qui explique que l'assassin, probablement contrôlé brièvement par deux policiers, n'ait pas été arrêté. Le témoignage des adolescents permit d'établir un portrait robot.

L'enlèvement de Modesto[modifier | modifier le code]

Le , Kathleen Johns roulait avec son bébé, Jennifer, sur l'autoroute 132 à l'ouest de Modesto. Une voiture se mit alors à klaxonner et à lui faire des appels de phare. Le conducteur remonta à sa hauteur lui disant qu'une de ses roues était en train de vaciller. Elle se gara et l'homme se proposa de resserrer la roue. L'homme détacha en fait la roue, si bien que lorsque Kathleen Johns voulut repartir, la roue lâcha. L'homme lui proposa alors de l'amener à une station-service, ce qu'elle accepta. La première station qu'ils rencontrèrent étant fermée, ils poursuivirent leur route. À la station suivante, l'homme ne s'arrêta pas. L'homme donna comme explication à Kathleen Johns que ce n'était pas la bonne station. Effrayée, Kathleen Johns profita d'un arrêt à un stop pour s'enfuir dans les champs. Après l'avoir cherchée pendant environ cinq minutes, l'homme repartit. Arrivée au poste de police de Patterson, Kathleen Johns identifia son ravisseur comme étant le Zodiac à partir du portrait robot affiché dans le poste. Lorsque la police retrouva sa voiture, celle-ci avait été brûlée, probablement par l'agresseur.

Les lettres du Zodiac[modifier | modifier le code]

Le , des lettres du Zodiac sont reçues par 3 journaux californiens : le Vallejo Times-Herald, le San Francisco Chronicle et le San Francisco Examiner. Ces lettres revendiquent les meurtres de Benicia et de Vallejo et contiennent chacune le tiers d'un cryptogramme de 408 symboles qui selon le tueur permettrait de dévoiler son nom. Le Zodiac exige la publication de sa lettre et de son code en première page du journal menaçant, à défaut, de se livrer à 12 meurtres le week-end suivant. Finalement, le San Francisco Examiner publie la lettre à la page 4.

Le , le San Francisco Examiner reçoit une nouvelle lettre dans laquelle le tueur se désigne pour la première fois sous le nom de « Zodiac ». Il fournit par ailleurs des détails concernant les meurtres de David Faraday, Betty Lou Jensen et Darlene Elizabeth Ferrin.

Le , le San Francisco Chronicle reçoit une lettre contenant, comme preuve du meurtre, un morceau de la chemise de Paul Lee Stine. Le Zodiac menace alors de s'en prendre à des autobus scolaires.

Culture populaire[modifier | modifier le code]

Livres[modifier | modifier le code]

Bandes dessinées[modifier | modifier le code]

  • Zodiac killer : 37 victimes... le meurtrier court toujours / scénario Fabrice David ; illustrations Fino, Popescu, Maurissette et Rodier. Toulon : Soleil, coll. "Serial Killer", série "Dossier tueurs en série" n° 1, 2007, 48 p. (ISBN 978-2-84946-776-3)
  • Serial killer : l'intégrale. Toulon : Soleil, 2009, 224 p. (ISBN 978-2-302-00818-2)

Documents[modifier | modifier le code]

  • Les Crimes du Zodiaque : l'affaire du tueur de San Francisco (Zodiac) / Robert Graysmith ; trad. Alexis Champon. Paris : J'ai lu, coll. "Crimes & enquêtes" n° 7037, 1993, 309 p. (ISBN 2-277-07037-8)
  • Le Tueur du zodiaque / John Mac ; narrateur Rémi Pous. Paris : la Compagnie du savoir, coll. "Dossiers criminels", 2002. 1 disque compact audio (1 h 50 min). (ISBN 978-2-8211-0350-4)
  • Zodiac / Robert Graysmith ; trad. Emmanuel Scavée. Monaco : Éd. du Rocher, mai 2007, 518 p. (ISBN 978-2-268-06064-4). Le journaliste R. Graysmith mena une enquête de plus de trente ans : il dévoile l'identité du meurtrier et retrace sa vie tourmentée.

À l'écran[modifier | modifier le code]

Le tueur du Zodiaque a inspiré de nombreux personnages de tueurs en série au cinéma et à la télévision.

Films[modifier | modifier le code]

Séries télévisées[modifier | modifier le code]

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

  • Heavy Rain, « Le Tueur aux origamis » laisse des indices à ses victimes et nargue la police.
  • Watch Dogs 2 (2016), contient une mission appelée Le Tueur du Zodiaque. Le héros Marcus Holloway doit résoudre des énigmes pour l'arrêter.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]