Station audionumérique

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Station audionumérique

Une station audionumérique (acronyme DAW, de l'anglais digital audio workstation) désigne une station de travail basée sur des composants optimisés pour l'acquisition et le traitement numérique du son.

Elles ont été conçues pour enregistrer, éditer, manipuler, créer et lire des contenus audionumériques mais le concept a évolué avec l'importance prise par l'informatique distribuée au travers de protocoles standards de l'internet.

Avec l'évolution des ordinateurs et des réseaux, le DAW est utilisé tant en musique que dans l'ingénierie du son et l'audiovisuel.

Description[modifier | modifier le code]

Un « DAW » englobe une combinaison de :

S'y adjoint un système d'écoute et de monitoring.

Historique[modifier | modifier le code]

Fairlight

À l'origine, le terme « Digital audio workstation » faisait référence aux systèmes musicaux numériques (sans bande magnétique) tels que le Synclavier ou le Fairlight CMI, qui étaient très coûteux (de l'ordre de 100 000 $)[1]. Par la suite le terme a désigné les systèmes numériques conçus comme des studios d'enregistrement virtuels, tels que Pro Tools[2].

Ces appareils, étant numériques, ont bénéficié dans une certaine mesure de la loi de Moore. On trouve en 2016 autour de 1500 € des modèles pour amateurs éclairés largement comparables en fonctionnalités sonores et musicalité avec du matériel vingt fois plus onéreux en 1995, et cela chez tout constructeur.[réf. nécessaire]

Typologie[modifier | modifier le code]

TASCAM_X-48
Intégré

Consistant en une console de mixage, une surface de contrôle, des convertisseurs audio, des enregistreurs et disques durs de stockage des données et pour cette fonction d’enregistrement numérique, de plus en plus souvent (2011) de simples cartes mémoires rapides (SD, SDHC). Le tout est inclus dans un seul dispositif, celui que l'on rencontre habituellement dans les studios d'enregistrement et de mixage. Ces systèmes, coûteux il y a quelques années, voient leur prix se modérer rapidement.

Autour d'un ordinateur

Les ordinateurs personnels deviennent, au fil des ans, assez puissants pour exécuter les tâches habituellement exécutées par les consoles traditionnelles. Comme la puissance des ordinateurs augmente et que leur prix diminue, la popularité des coûteux systèmes intégrés chute, hormis sur le créneau de modèles familiaux où cette même baisse de prix permet justement d'introduire la commodité du "tout-en un".

Fonctions[modifier | modifier le code]

En y adjoignant un système de visionnage (écran ou vidéoprojecteur) la station permet de travailler sur tous les éléments sonores d'un film ou de toute production audiovisuelle.

Le faible coût fait que ces outils informatiques, autour de l'an 2000, envahissent rapidement l'ensemble des prestataires de l'audiovisuel. Paradoxalement les surfaces de contrôle se perfectionnent jusqu'à ressembler parfaitement (du moins par leur ergonomie) aux consoles traditionnellement utilisées dans les studios professionnels qu'elles concurrencent.

La station audionumérique peut aussi intégrer la capacité de manipuler librement les sons enregistrés ou d'origine MIDI, c'est une caractéristique clé de la musique assistée par ordinateur (MAO).

Évolution[modifier | modifier le code]

Les divers DAW offrent des capacités qui varient en fonction des choix de leurs éditeurs. Ainsi, certains sont plus facile à utiliser pour la création musicale alors que d'autres se concentrent plus sur des fonctionnalités utiles dans le cadre du cinéma. La plupart des DAW supportent l'installation de plug-ins tiers qui permettent l'adjonction de nouveaux effets audios ou MIDI.

La montée en puissance des processeurs permet aujourd'hui l'utilisation de DAW sur un ordinateur portable.

Il est également possible de synchroniser plusieurs stations sur plusieurs ordinateurs afin d'en multiplier la puissance. Historiquement et malgré son imprécision, le « Midi timecode » a été le premier utilisé, supplanté par le timecode, complété par des systèmes propriétaires via des liaisons ethernet comme le Satellite link[3] de Digidesign (en).

Le sous-ensemble du traitement du signal dédié aux images mobilisant des ressources importantes en temps de calcul processeur, Le traitement du son nécessitant quant à lui une parfaite synchronicité pour diminuer la latence et éviter une dégradation involontaire du signal, l'acquisition, le traitement et la restitution du son sont de moins en moins réalisés sur une même machine, encore moins par un même logiciel.

Une multitude de fonctions logicielles partagent, modifient et s'échangent des entrées et des sorties sur un réseau local ou par interfaces web dans un onglet de navigateur.

Par métonymie avec le matériel et les logiciels tout en un de la microinformatique on peut donc y dicerner:

- les serveurs en temps partagé centralisant les signaux et les ordres qui constituent la station .

- les capteurs/actionneurs avec leur fonctions logicielles d'acquisition et de restitution qui constituent les greffons (plugins).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) http://www.economicexpert.com/a/Fairlight:DAW.html
  2. (en) Alan P. Kefauver, David Patschke, Fundamentals of digital audio, 2007 (ISBN 9780895796110)
  3. Satellite link

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Colby Leider, Digital Audio Workstation, McGraw-Hill Professional, 2004 (ISBN 9780071422864)

Articles connexes[modifier | modifier le code]