Chorus (effet)

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Chorus.

Le chorus est un effet audio obtenu en additionnant au signal d'origine un même signal légèrement retardé et légèrement modifié. Il permet à partir du son sec d'un instrument unique d'obtenir un son plus épais et ample comme le ferait un chœur[1]. Il peut également créer une pseudo-stéréophonie à partir d'un signal mono[2].

Embarqué à partir des années 1950 sur les orgues Hammond, puis intégré dans des synthétiseurs, le chorus se retrouve dans des amplificateurs, des chambres d'écho à bande magnétique puis des pédales d'effet dédiées à partir de 1976. Aujourd'hui, on le trouve sous forme analogique, numérique ou bien dans des logiciels (plugins).

Le chorus est par exemple utilisé sur la guitare électrique, le piano électrique ou le synthétiseur[1]. Cet effet a été très employé dans les années 1980 dans la musique pop et rock.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le mot chorus provient de l'anglais chorus signifiant « chœur » : l'objectif de cet effet est de reproduire le son créé par plusieurs chanteurs ou musiciens jouant la même chose[3].

Principe[modifier | modifier le code]

Chorus naturel[modifier | modifier le code]

Extrait joué sur un bouzouki irlandais. L'effet chorus est produit par les cordes doublées accordées très légèrement différemment.

Le chorus est l'effet de plusieurs musiciens jouant la même note ensemble, et les petites variations de hauteur qui entraînent des annulations de phase[4]. Deux notes de hauteur très légèrement différentes jouées en même temps produisent un seul son qui « vibre ». Dans un chœur, les voix se mélangent et les variations de hauteur créent de nombreux battements. Il est en effet impossible pour la voix humaine de chanter parfaitement juste : en général, la plupart des voix oscillent de 10 à 20 cents[5]. Au-delà de trois chanteurs se créé alors naturellement un effet de chorus[5].

L'effet chorus est également produit naturellement par les instruments à cordes comme la mandoline, le bouzouki, la guitare à douze cordes ou tout autre instrument ayant des cordes doublées : la différence de hauteur entre chaque corde entraîne des vibrations, créant un son « riche et vivant »[6]. On retrouve un effet similaire sur un piano, où chaque note est produite par deux ou trois cordes. Sur les pianos désaccordés (honky tonk), l'effet est particulièrement audible.

Le jeu Voix céleste, dans un orgue à tuyaux, produit un effet de chorus.

Enfin, dans un orgue à tuyaux, la Voix céleste produit un chorus : les tuyaux de ce jeu sont accordés légèrement plus haut que le diapason et créent un chorus lorsque joués avec un autre jeu de gambe normal.

Doublage (enregistrement)[modifier | modifier le code]

Quatre pistes de guitare superposées, deux étant légèrement désaccordées par rapport aux autres, ce qui produit un chorus naturel.

Une technique, appelée doublage, consiste à enregistrer une mélodie interprétée plusieurs fois par le même musicien, et de mixer ces enregistrements ensemble[7]. Cela permet de simuler un chœur sans avoir à moduler le signal par des effets.

On peut obtenir un effet de chorus naturel en enregistrant deux fois le même instrument, mais en variant légèrement l'accordage de ce dernier entre les prises.

Chorus à bande[modifier | modifier le code]

En enregistrant un signal sur une bande magnétique, puis en le dupliquant sur une autre bande jouée à une vitesse légèrement différente, on obtient un effet de chorus.

Fichiers audio
Guitare électrique avec chorus
Une petite mélodie jouée sans effet, puis avec un chorus à la guitare électrique. (Line 6 sine chorus).
Basse avec chorus
Effet chorus sur une basse électrique (simulation de chorus ampeg).
Chorus stéréo avec différentes formes d'onde
Son clair, puis chorus avec onde sinusoïdale, puis onde triangulaire et enfin onde carrée.
Chorus sur un pad de synthétiseur
Effet chorus sur un synthétiseur (chorus pour guitare sur Amplitube)
Des difficultés à utiliser ces médias ?
Des difficultés à utiliser ces médias ?

Chorus analogique et numérique[modifier | modifier le code]

Dans un chorus analogique ou numérique, le signal provenant de l’instrument est doublé et passé à travers un delay de 20 à 50 millisecondes, dont le temps est modulé par un LFO[8]. Cette variation temporelle fait varier la hauteur du signal[9]. Cette technique peut-être appliquée plusieurs fois en parallèle avec des réglages différents pour obtenir un nombre plus grand de voix. Le signal de sortie s’obtient en mixant tous ces signaux avec le signal original[9]. Sans le signal original (dry), l'effet obtenu est un vibrato.

Réglages[modifier | modifier le code]

Sur cette pédale de chorus (Walrus Audio Julia), on trouve un contrôle de vitesse (rate), de profondeur (depth), un réglage du delay (nommé "lag"), un potentiomètre de mix (d : dry, pas d'effet ; c (au centre) pour chorus ; v (à droite) pour vibrato). Enfin, un switch permet de passer d'une onde sinusoïdale à une onde triangulaire.

Selon les marques et les modèles, les réglages disponibles peuvent varier, mais le plus souvent on retrouve :

  • La vitesse (Rate) : Il s'agit de la vitesse de la modulation. La plupart des chorus ont un LFO oscillant entre 2 et 9 Hertz[10].
  • La Profondeur (Depth) : Il s'agit de l'amplitude de la modulation, c'est-à-dire la force du vibrato du signal modulé (hauteur maximum atteinte).
  • Le temps de retard (Delay Time) : C'est le délai (en millisecondes) qui sépare le signal original et le signal modulé.
  • Le nombre de voix ajoutées (Chorus Size) : C'est le nombre de signaux modulés ajoutés au signal original.
  • Le mix : Il s'agit de la balance entre le signal d'origine et le signal modulé. Un mix à 100% produit un vibrato, un mix à 0% un son clair ; pour avoir le chorus le plus prononcé, il faut régler le mix à 50%.

Oscillateurs désaccordés[modifier | modifier le code]

Sur les synthétiseurs, il est possible de produire deux notes avec deux oscillateurs, en désaccordant légèrement l'un d'entre eux de quelques cents (un demi-ton équivaut à 100 cents)[11]. Il est également possible de rajouter plusieurs oscillateurs pour obtenir un chorus plus ample. Sur certains synthétiseurs, on peut ainsi ajouter 16 oscillateurs, chacun accordé légèrement différemment des autres[11]. Enfin, on peut superposer plusieurs oscillateurs avec différentes formes d'onde (triangulaire, carrée, sinusoïdale...) pour obtenir un son plus riche. Chaque oscillateur peut lui aussi être désaccordé pour obtenir un chorus[11].

Réalisme[modifier | modifier le code]

De par son fonctionnement cyclique, le chorus n'arrive pas vraiment à simuler plusieurs instruments jouant en même temps[12]. Une solution pour pallier ce problème est d'utiliser un pitch shifter et de transposer de quelques cents le signal. En stéréo, cela peut donner une illusion de profondeur[12].

Toutefois, le chorus est devenu un effet à part entière et garde son utilité pour rendre un son plus ample, plus large ou plus gros[13].

Histoire[modifier | modifier le code]

Premiers chorus électroniques[modifier | modifier le code]

Orgues Hammond (années 1940-1950)[modifier | modifier le code]

Les premiers chorus électroniques apparaissent sur les orgues Hammond après la Seconde Guerre mondiale. En effet, ces orgues électroniques produisant des notes parfaitement justes étaient critiqués pour leur manque de réalisme par rapport à un orgue à tuyaux, où existent des subtiles différences de hauteur entre chaque tuyaux. Pour y remédier, un nouvel ensemble mécanique de notes (appelé chorus generator) a d'abord été rajouté aux orgues Hammond en 1935. Cet effet a ensuite été remplacé par un trémolo électronique (variation cyclique du volume). Après la Seconde Guerre mondiale, un véritable chorus est installé sur les orgues : un circuit électrique fait varier la hauteur des notes et est mélangé au signal original. Cela permet de réduire drastiquement les coûts par rapport au chorus generator [14].

Solina String Ensemble (1974)[modifier | modifier le code]

En 1974, le synthétiseur ARP-Solina String Ensemble incorpore un effet chorus.

En 1974, le synthétiseur Solina String Ensemble (en) incorpore un effet chorus, afin de recréer le son d'un ensemble à cordes[15].

Chorus analogiques (1975-aujourd'hui)[modifier | modifier le code]

En 1975, Roland intègre un chorus dans son amplificateur Roland JC-120 (nommé Jazz chorus)[16]. À l'origine, l'objectif est de permettre aux claviéristes de se passer de chorus sur leur synthétiseur, mais l'amplificateur est rapidement utilisé par les guitaristes[17].

Face au succès du JC-120, Roland décide de sortir une pédale d'effet reprenant le même circuit de chorus : la Boss CE-1, qui sort en 1976[18].

En 1977, Roland sort également le RE-301 Chorus Echo, une machine à bandes magnétiques produisant du delay et du chorus[19]. Le signal original est ici copié sur une bande, puis lu avec un décalage de plusieurs millisecondes en même temps que la bande originale, ce qui produit le chorus[20].

Face à l'encombrement du CE-1, une version compacte est créée en 1979, la Boss CE-2[17]. Elle devient l'une des pédales de chorus les plus célèbres[21]. La Boss CE-3 lui succède, avec deux sorties stéréo. Par la suite, de nombreuses pédales de chorus sont créées par Boss. Le dernier chorus à bande de Roland sort en 1982 : l'époque est aux racks et aux pédales. D'autres entreprises emboîtent le pas et construisent leur propres modèles.

À la fin des années 1970, Electro-Harmonix sort la Small Clone, une pédale de chorus dotée d'un seul potentiomètre de vitesse (rate) et d'un switch pour changer la profondeur. Cette pédale devient très populaire dans les années 1990 grâce à son utilisation par Kurt Cobain de Nirvana (on le retrouve par exemple dans la chanson Come as You Are)[22].

DOD Mini Chorus 460, une pédale analogique basée sur des puces BBD (Bucket Brigade Device) SAD512.

Ces pédales de chorus sont dites « analogiques » : l'effet est produit par des puces BBD (Bucket Brigade Device (en))[23], les mêmes utilisées dans les delays analogiques[24].

Certaines chorus, comme la Boss DC-2 Dimension C (pédale) ou le Roland SDD-320 (rack), utilisent un circuit plus complexe avec deux lignes de chorus analogique et un reversement de phase. Cet effet, plus subtil qu'un chorus traditionnel, est largement utilisé par les studios d'enregistrement dans les années 1980[25].


Effets similaires[modifier | modifier le code]

Chorus, vibrato et flanger à la guitare électrique en son clair.

Le chorus est très proche du vibrato (effet qui ne comporte que le signal modulé) et le flanger (où le signal de sortie est réinjecté en entrée, produisant un effet de filtrage en peigne balayant). Ces trois effets sont basés sur la modulation d'un delay de quelques millisecondes, et sont perçus comme étant similaires par les auditeurs[10]. Ils sont généralement classés parmi les effets de modulation.

Comparaison entre un chorus rapide et une simulation de cabine Leslie sur le logiciel Amplitube.

En réglant le chorus à une vitesse élevée et une faible profondeur, il est possible de s'approcher de l'effet d'une cabine Leslie (rotary).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Pierre-Louis de Nanteuil, Dictionnaire encyclopédique du son, Dunod, (lire en ligne), Définition de Chorus, page 95
  2. Jacques Siron et al., Dictionnaire des mots de la musique, Outre mesure, (lire en ligne), p. 96
  3. (en) Thomas E. Rudolph et Vincent A. Leonard, Recording in the Digital World: Complete Guide to Studio Gear and Software, Hal Leonard Corporation, (ISBN 9780634013249, lire en ligne), p. 196
  4. (en) Rick Snoman, Dance Music Manual: Tools, Toys and Techniques, Taylor & Francis, (ISBN 9780240521077, lire en ligne), p. 54
  5. a et b (en) Richard Parncutt et Gary McPherson, The Science and Psychology of Music Performance: Creative Strategies for Teaching and Learning, Oxford University Press, (ISBN 9780195350173, lire en ligne)
  6. (en) Roman Petelin et Yury Petelin, Cool Edit Pro2 in Use, БХВ-Петербург,‎ (ISBN 9781931769181, lire en ligne), p. 229
  7. Pierre-Louis de Nanteuil, Dictionnaire encyclopédique du son, Dunod, (lire en ligne), Définition de Doublage, page 199
  8. (en) Denton J. Dailey, Electronics for Guitarists, Springer Science & Business Media, (ISBN 9781461440871, lire en ligne)
  9. a et b (en) « What is a Chorus Effect? | TestTone.com », sur testtone.com (consulté le 11 janvier 2018)
  10. a et b (en) William L. Martens et Marui, Atsushi, « Categories of Perception for Vibrato, Flange, and Stereo Chorus:Mapping out the Musically Useful Ranges of Modulation Rate and Depth for Delay-based Effects », Proc. of the 9thInt. Conference on Digital Audio Effects (DAFx’06), Montreal, Canada, September 18-20, 2006,‎ (lire en ligne)
  11. a b et c (en) Simon Cann, How to Make a Noise: A Comprehensive Guide to Synthesizer Programming, Simon Cann, (ISBN 9780955495502, lire en ligne), p. 52-54
  12. a et b (en) Wessel Oltheten, Mixing with Impact: Learning to Make Musical Choices, Taylor & Francis, (ISBN 9781351624244, lire en ligne), p. 162
  13. (en) Rick Snoman, Dance Music Manual: Tools, Toys, and Techniques, Taylor & Francis, (ISBN 9781136115745, lire en ligne), p. 54
  14. (en) Mark Vaill, The Hammond Organ: Beauty in the B, Rowman & Littlefield, (ISBN 9781617132131, lire en ligne)
  15. Bob Leggitt, « The Chorus Effect: Everything You Need To Know » (consulté le 19 août 2019)
  16. (en) Dave Hunter, 365 Guitars, Amps & Effects You Must Play: The Most Sublime, Bizarre and Outrageous Gear Ever, Voyageur Press, (ISBN 9781610587945, lire en ligne), p. 224
  17. a et b (en-US) Tim Green, « A Decade of Shimmer: A History of BOSS Chorus Pedals From 1975-1985 », sur Enmore Audio, (consulté le 19 août 2019)
  18. (en) Dave Hunter, 365 Guitars, Amps & Effects You Must Play: The Most Sublime, Bizarre and Outrageous Gear Ever, Voyageur Press, (ISBN 9780760343661, lire en ligne), p. 216
  19. (en-US) « Evolution of the Roland Space Echo », sur Roland Australia Blog, (consulté le 20 août 2019)
  20. (en) Wessel Oltheten, Mixing with Impact: Learning to Make Musical Choices, Taylor & Francis, (ISBN 9781351624244, lire en ligne), p. 150
  21. « boss chorus pedals history | London Guitar Academy », sur www.londonguitaracademy.com (consulté le 19 août 2019)
  22. (en) Dave Hunter, 365 Guitars, Amps & Effects You Must Play: The Most Sublime, Bizarre and Outrageous Gear Ever, Voyageur Press, (ISBN 9781610587945, lire en ligne), p. 202
  23. « ElectroSmash - Bucket Brigade Devices: MN3007 », sur www.electrosmash.com (consulté le 20 août 2019)
  24. « ElectroSmash - Boss CE-2 Analysis », sur www.electrosmash.com (consulté le 20 août 2019)
  25. (en) Hal Leonard Publishing Corporation, The Boss Book: The Ultimate Guide to the World's Most Popular Compact Effects for Guitar, Hal Leonard Corporation, (ISBN 9780634044809, lire en ligne), p. 87

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :