Instrument virtuel

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synthétiseur virtuel POOG réalisé avec Max/MSP

Un instrument virtuel est un instrument de musique logiciel, c'est-à-dire un instrument permettant de jouer de la musique sur ordinateur, en produisant des sons électroniques ou en cherchant à recréer le son d'instruments réels.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Certains synthétiseurs virtuels se contrôlent à la souris, mais la plupart se pilotent par commande numérique (grâce au protocole MIDI par exemple, à l'image d'un synthétiseur matériel). Il est alors possible de faire jouer une partition par un séquenceur, ou alors de brancher un clavier (ou tout autre surface de contrôle) à l'ordinateur pour y jouer comme un instrument matériel.

Ils sont appréciés dans les studios d'enregistrement ou surtout dans les home studios pour le gain de place qu'ils offrent. En effet, les sons d'un synthétiseur numérique lourd et encombrant du début des années 1980, peuvent maintenant être générés aujourd'hui à l'aide d'un synthétiseur virtuel, libérant ainsi de l'espace physique dans le studio. Les logiciels de synthèse virtuelle couplés à de puissants séquenceurs et installés sur des ordinateurs portables ont apporté une certaine forme de nomadisme pour beaucoup de musiciens.

Les instruments virtuels peuvent fonctionner en standalone, ou en tant que plugin chargé au sein d'une station audionumérique (Cubase, Ableton Live, Logic Pro, Pro Tools, etc.). Il existe de nombreux format de plug-in (VST, AU, etc.), plus ou moins portables.

Types d'instruments virtuels[modifier | modifier le code]

Les compilations de samples[modifier | modifier le code]

Le premier type d'instruments virtuels est rencontré dans le domaine des échantillonneurs (samplers en anglais). Le terme instrument virtuel désigne alors un ensemble d'échantillons (samples), qui peuvent être regroupés au sein d'un même fichier (comme le SoundFont) pour faciliter les manipulations, ou complètement cachés au sein d'un exécutable.

Ces échantillons peuvent être issus de l'enregistrement méthodique d'un véritable instrument, et on multiplie le nombre d'enregistrement pour obtenir un rendu réaliste. Chaque note de l'instrument peut dont être enregistrée de nombreuses fois pour capter les nuances, un enchaînement, une technique de jeu.

Ce type d'instruments virtuels couvre un très large domaine d'utilisation, que ce soit dans le style de musique ou dans la nature des instruments échantillonnés. On trouve des orchestres complets (comme le Vienna Symphonic Library comportant plusieurs dizaines de gigaoctets de samples). La plupart des instruments virtuels sont commerciaux, car l'échantillonnage méticuleux d'un instrument réel a un coût : l'opération est très longue et nécessite un matériel d'enregistrement de grande qualité. Cependant, il en existe également des gratuits[1].

La synthèse sonore[modifier | modifier le code]

D'autres instruments virtuels produisent leurs sons à l'aide d'algorithmes informatiques de synthèse sonore, certains ne nécessitant l'utilisation d'aucun sample.

La puissance de calcul des processeurs de dernière génération (depuis 2000) a permis la création de modèles numériques performants, contribuant à une synthèse numérique de qualité de sons acoustiques ou numériques.

Les boites à rythmes[modifier | modifier le code]

Les Boîtes à rythmes virtuelles peuvent être basés sur des samples ou sur de la synthèse d'instruments de percussion, mais ils ont la particularité de proposer également des motifs rythmiques, ou intègrent un séquenceur.

Exemples notables[modifier | modifier le code]

Boites à rythmes[modifier | modifier le code]

Synthétiseurs virtuels les plus populaires[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. tel que le Maestro Concert Grand v2. Il s'agit d'un piano échantillonné par Mats Helgesson en 2003 et distribué au format GigaSampler. Il est téléchargeable notamment sur le site officiel de LinuxSampler, un échantillonneur libre pour Linux et Mac OS X

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]