Acronymie

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Un acronyme[a] est un mot formé des initiales (OTAN, ovni, MEDEF) ou des éléments initiaux (Benelux, radar) de plusieurs mots, éventuellement composés (sida), et se prononçant comme un mot normal et non pas lettre par lettre[1]. Ainsi sont exclus la plupart des mots-valises — motel, progiciel, etc. — car ils contiennent des éléments qui ne sont pas initiaux dans les mots d'origine : hôtel, logiciel.

Usage[modifier | modifier le code]

Un acronyme peut s'écrire, selon le cas :

Certaines entreprises créent des acronymes qui « sonnent » bien puis cherchent a posteriori une signification pour chacune des lettres. Ce sont des cas particuliers de rétroacronymie. Un des cas les plus célèbres est celui du nylon, créé en 1938, qui a donné lieu à des rétroacronymies plus ou moins fantaisistes.

L'acronyme peut également être formé en abrégeant les mots par leur syllabe initiale (par exemple Benelux)[4].

L'acronyme peut également être utilisé comme moyen mnémotechnique.

  • Dans l'aviation, l'acronyme ACHEVER est parfois utilisé pour lister tout ce qu'il ne faut pas oublier de vérifier avant de décoller  : A pour Atterrisseur - C pour Commandes, Compensateur, Carburation (réchauffage froid), Carburation (mélange plein riche), Contact - H pour Huile, Harnais - E pour Essence - V pour Verrière, Volets - E pour Électricité, Extincteur - R pour Réglage, Radio[5].

Les acronymes ne portent pas la marque du pluriel, sauf lorsqu'ils ont été lexicalisés comme des noms communs[6] : des radars, des lasers.

Dérivation[modifier | modifier le code]

L'acronyme peut être lexicalement « dérivé » et servir de racine à de nouveaux termes lexicaux (noms, adjectifs et verbes), par ajout de préfixes ou de suffixes : ufologie, smicard, onusien. Dans ce cas, des diacritiques peuvent, au besoin, être ajoutés au radical des dérivés : médefiste[7]. Ils peuvent participer à la formation de nouveaux jargons (abusivement selon certains auteurs[8]) ou se diffuser largement dans le vocabulaire employé par le grand-public, parfois dans le monde entier.

Usage littéraire[modifier | modifier le code]

Des écrivains se sont rapidement approprié ce procédé pour en jouer :

  • Raymond Queneau modifie leur graphie : achélème (acronymisation de HLM, qui est le sigle de « habitation à loyer modéré »)[7] ;
  • d'autres auteurs inventent des acronymes originaux (en ne suivant pas exactement leur règle de formation et en insérant parfois des lettres supplémentaires sans signification) : par exemple le SDREDRERARLO, le Syndicat des empêcheurs de rire en rond à l'opéra, pour R. Ducharme[7].

Problèmes posés[modifier | modifier le code]

Un même acronyme peut avoir des sens nombreux et très différents selon l'époque et le pays.

Comme pour la tendance aux néologismes[9], l'apparition rapide d'un grand nombre d'acronymes rend plus difficile encore le travail des outils de reconnaissance, traduction et traitement automatique des langues[10], notamment quand des acronymes sont détournés avec un changement de sens qui a par exemple une fonction humoristique ou dénonciative[11].

Record[modifier | modifier le code]

L'acronyme russe Niiomtplaboparmbetzhelbetrabsbomonimonkonotdtekhstromont (en cyrillique : Нииомтплабопармбетзелбетрабсбомонимонконотдтехстромонт) est le plus long du monde (56 lettres mais 54 en alphabet cyrillique) et signifie : « Laboratoire pour des opérations de couverture, de renfort, de béton et de béton armé pour les constructions composites-monolithiques et monolithiques du Département de la technologie des opérations du bâtiment assemblé de l'Institut de recherche scientifique de l'Organisation pour la mécanisation de bâtiment et l'aide technique de l'Académie du bâtiment et de l'architecture de l'Union des républiques socialistes soviétiques »[12].

Notes, références et bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Francisation, apparue en 1970, de l'anglais acronym (sigle), du grec ἄκρος / ákros, « au bout, extrême » et ὄνομα / ónoma, « nom », littéralement nom formé d'extrémités (c'est-à-dire d'initiales). Cf. Jean Tournier, Les mots anglais du français, Belin, 1998, p. 99.
  2. On parle de lexicalisation lorsque l'usage de l'acronyme se généralise au point de ne plus être distingué d'un nom (et ne plus nécessairement être attaché à sa signification initiale).

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Acronyme », sur www.orthotypographie.fr
  2. a et b Imprimerie nationale française, Lexique des règles typographiques en usage à l’Imprimerie nationale, p. 159-160.
  3. a et b Groupe de Lausanne de l'association des compositeurs à la machine, Guide du typographe romand, 4e éd., 1982, p. 61.
  4. Bernard Dupriez, Gradus : les procédés littéraires, Union générale d'éditions, 2004, 540 pages.
  5. ACHEVER par cœur, sur le site de l'aéroclub de Montpellier.
  6. Marque du pluriel sur francite.net
  7. a, b et c Bernard Dupriez, Gradus, p. 24.
  8. Theys S, Ferrandez J.C, Duez D, Richaud C & Bouchet J.Y (2004) Évaluation du DLM: logo suggestif d’hier, mode abusive d’aujourd’hui, acronyme raisonné de demain. REK, 2, 49-66.
  9. Hölttä, K. (2006). La néologie et les néologismes dans la langue journalistique belge.
  10. Heinecke, J., Smits, G., Chardenon, C., De Neef, E. G., Maillebuau, E., & Boualem, M. (2008). TiLT: plate-forme pour le traitement automatique des langues naturelles. Traitement automatique des langues, 49(2), 17-41.
  11. Pambou J.A La fonction «dénonciative» dans le détournement de sigles, d’acronymes et d’abréviations en français du Gabon, Synergies Afrique des Grands Lacs n°4 - 2015 p. 51-65 ; PDF, 15 pp.
  12. Source : Guinness Book des records du monde.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Bernard Dupriez, Gradus, Les procédés littéraires (Dictionnaire), éd. 10/18, coll. « Domaine français », 1984.
  • Georges Himelfarb, Sigles et acronymes, éd. Belin, coll. « Le français retrouvé », 2002.
  • Patrice Cartier, Le langage des sigles, éd. La Martinière, 2009.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]