Moires

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Les Moires dans Le livre des échecs amoureux d'Évrart De Conty (1400).

Dans la mythologie grecque, les Moires (en grec ancien Μοῖραι / Moîrai) sont trois divinités du Destin : Clotho (« la Fileuse »), Lachésis (« la Répartitrice ») et Atropos (« l'Inflexible »). Elles deviennent les Parques, dans la mythologie romaine.

Mythe[modifier | modifier le code]

Ascendance et premiers éléments[modifier | modifier le code]

Leur ascendance est confuse : la Théogonie se contredit elle-même en citant Nyx seule au vers 217 (comme dans l’Hymne orphique qui leur est consacré et Les Euménides d'Eschyle), mais Zeus et Thémis plus loin (v. 904, repris par le pseudo-Apollodore). Cet attachement à Nyx se retrouve d'ailleurs chez les auteurs latins — dans la Préface d'Hygin et chez Cicéron — qui citent Érèbe pour père. D'autres traditions existent, qui toutes les rattachent à des divinités primordiales (Ouranos et Gaïa) d'après des fragments de Lycophron et d'Athénée, ou Chaos chez Quintus de Smyrne). Quant au poète crétois Épiménide, il les suppose, dans une tradition isolée, nées de Cronos et d'Évonymé et sœurs à la fois d'Aphrodite et des Euménides.

Dans sa République, Platon en fait les filles d'Ananké, déesse de la Nécessité[1].

Elles sont désignées sous le nom d'αἶσα / aîsa dans l’Iliade[2], et ne sont citées qu'une seule fois sous le nom collectif de Μοῖραι / Moîrai (XXIV, 49). Au vers 209 du même chant XXIV, le terme Moîra est employé au singulier pour désigner une déesse unique. L’Odyssée[3] associe quant à elle aisa et κλῶθες / klỗthes (« fileuses ») ; ce dernier terme est une référence probable aux Moires, même si cette épithète ne se rencontre nulle part ailleurs. Toujours dans l’Odyssée, il semble que le rôle de fileuses du destin ne leur soit pas réservé : Zeus[4] ou même les dieux tous ensemble[5] peuvent être impliqués. De manière générale, si le terme de moïra (« destinée ») est très présent dans les épopées homériques, celle-ci n'est que rarement personnifiée sous des traits divins.

Elles apparaissent individuellement chez Hésiode, qui dénombre trois Moires qui « donnent d'avoir le bien et le mal »[6] :

  • Clotho[n 1] (Κλωθώ / Klôthố, « la Fileuse ») tisse le fil de la vie ;
  • Lachésis (Λάχεσις / Lákhesis, « la Répartitrice ») le déroule ;
  • Atropos (Ἄτροπος / Átropos, « l'Inflexible ») le coupe.

Dans le premier passage de la Théogonie[8], leur rôle est en outre de « [poursuivre] les crimes des hommes et des dieux et [de] ne [déposer] leur terrible colère qu'après avoir exercé sur le coupable une cruelle vengeance ». Cependant, l'enchaînement des vers 218 et 219, jugé maladroit, et le fait que cette mention suive une référence donnée aux Kères, divinités chargées de traquer les criminels, font écarter ce passage comme une interpolation par plusieurs spécialistes[Qui ?] ; Martin Litchfield West l'a supprimé de son édition de la Théogonie.

Fonctions et mythes associés[modifier | modifier le code]

Lachésis sur le Puteal de la Moncloa, tête de puits en marbre de style néo-attique du IIe siècle, Musée archéologique national de Madrid.

On peut se représenter leur travail de filage comme achevé au moment de la naissance ou se poursuivant pendant toute la vie jusqu'au moment où tout le fil a été entièrement dévidé de la quenouille. Les images employées par les poètes varient. Leur origine complexe traduit en fait le lien des Moires avec la naissance comme la mort et finalement avec le cycle complet de la vie dans une forme de cadencement du monde[9]. Dans la mythologie grecque, le Destin est parfois personnifié de façon distincte de Zeus, parfois confondu avec lui. Mais en général, Zeus et les autres dieux paraissent soumis au Destin, comme l'affirme Eschyle dans Prométhée enchaîné.

Les Moires sont présentes lors de plusieurs grands événements : lors de la gigantomachie (où elles tuent Agrios et Thoas) ; lors du mariage de Pélée et de Thétis (au cours duquel elles chantent) ; pour ramener la paix dans l'Olympe, lorsque les dieux à l'unisson réclament à Zeus l'immortalité pour leurs conjoints ou leurs enfants mortels[réf. nécessaire].

Lachésis, fille d'Ananké (la Nécessité), possède en outre une fonction spécifique dans la République de Platon, livre X (voir le Mythe d'Er le Pamphylien), qui lui attribue le rôle d'avoir sur ses « genoux des sorts et des modèles de vie » qui sont distribués lors d'une cérémonie à l'issue de laquelle les âmes des défunts sur le point de revenir sur terre se voient présenter les « sorts » correspondant à leur réincarnation future en hommes ou en animaux.

Culte[modifier | modifier le code]

Les Moires pouvaient être honorées comme déesses de la naissance ; les jeunes mariées athéniennes leur offraient des boucles de cheveux, et les femmes les invoquaient en prêtant serment.

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

  • Elles ont pu influencer Shakespeare lors de l'écriture des trois sorcières présentes dans la pièce Macbeth (1623)[réf. nécessaire].
  • Les Moires sont des ennemis récurrents de la série de jeux vidéo Shin Megami Tensei (1992) et ses spin-off
  • Le trio de personnages surnaturels du roman Insomnie (1994), de Stephen King, reprend le nom et les particularités des Moires.
  • Les trois Moires apparaissent dans le dessin animé des studios Walt Disney : Hercule (1997).
  • L'une d'entre elles, Atropos, apparaît dans la série télévisée Supernatural (2005-).
  • Les Moires sont trois sorcières antagonistes du jeu vidéo The Witcher 3: Wild Hunt (2015), développé par CD Projekt. Si elles portent bien le nom des divinités grecques et sont au nombre de trois, leurs caractéristiques se rapprochent également de la Baba Yaga issue du folklore slave.
  • Moira, héros de soutien dans le jeu Overwatch (2016), est nommée ainsi d'après les Moires, étant à la fois capable de rendre de la vie à ses alliés et d'absorber celle de ses ennemis.
  • Les Moires sont nommées les « Sœurs du Destin » dans le jeu vidéo God of War II (2007).
  • Les Moires sont nommées les « Nordes » dans le jeu vidéo « Dofus » leurs noms respectifs sont Clothurde, Lachandi et Atroskulda, elles sont apparues lors d'une mise à jour en 2013.
  • Elles sont présentes dans la série Les nouvelles Aventures de Sabrina (2019) de Roberto Aguirre-Sacasa, sous le nom des sœurs du destin appelées Prudence, Dorcas et Agatha.
  • Clotho est présente dans la série DC Legends of Tomorrow. On apprend son identité dans l’épisode 6 de la saison 5. Elle est jouée par Maisie Richardson-Sellers

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. On verra son nom aussi françisé en Clothon à partir de la fin du XVIe siècle[7].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Brisson 2002, p. 1788
  2. Homère, Iliade [détail des éditions] [lire en ligne], XX, 127.
  3. Homère, Odyssée [détail des éditions] [lire en ligne], VII, 196.
  4. Odyssée, IV, 207.
  5. Odyssée, I, 17-18.
  6. Hésiode 1993, p. 75
  7. Travail collectif, La tragédie à l'époque d'Henri III, t. IV, Olschki, p. 237
  8. v. 217 et passim
  9. Vinciane Pirenne-Delforge et Gabriella Pironti, « Les Moires entre la naissance et la mort : de la représentation au culte », Études de lettres, nos 3-4,‎ , p. 93–114 (ISSN 0014-2026, DOI 10.4000/edl.143, lire en ligne, consulté le 21 janvier 2019)

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]