Gigantomachie

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Des Gigantomachies, littéralement « combats entre Géants » (du grec ancien Γιγαντομαχία / Gigantomakhía, de Γίγας / Gígas, « Géant », et μαχη / makhê, « bataille »), sont des épisodes courants des cosmogonies, et notamment dans la mythologie grecque, avec la Titanomachie.

Dionysos combattant un Géant durant la Gigantomachie, pélikè attique à figures rouges, v. 460 av. J.-C., musée du Louvre

Le mythe grec[modifier | modifier le code]

Les Moires tuant Agrios et Thoas, détail de frise de la Gigantomachie du Grand Autel de Pergame, IIe siècle av. J.-C., musée de Pergame (Berlin)

Les causes de l'affrontement[modifier | modifier le code]

Zeus, vainqueur de la Titanomachie, a enfermé les Titans dans le Tartare. Gaïa, leur mère, se montre outrée et déclare la guerre aux dieux de l'Olympe. Elle envoie ses fils, les Géants, au combat.

Les préparatifs[modifier | modifier le code]

L'agression de Gaïa ne survint pas directement après l'affront. Zeus put donc s'y préparer. Comme les Géants étaient immortels face aux dieux, Zeus s'unit à Alcmène et engendra Héraclès.

En revanche, Gaïa fit pousser une herbe qui rend ses enfants invisibles aux yeux des humains et immortels à leurs coups. Au fait de la situation, Zeus empêcha Hélios, Séléné et Éos de se lever avant qu'il ne découvre lui-même l'herbe aux effets magiques.

L'affrontement[modifier | modifier le code]

Poséidon affrontant Polybotès, amphore à col attique à figures noires du Peintre de la Balançoire, v. 540-430 av. J.-C., musée du Louvre

Le champ de bataille se situe là où habitent les Géants, à savoir la Phlégra (« terre ardente »). Les chefs de file sont Eurymédon, Alcyonée et Porphyrion.

Les dieux rassemblés essuient un premier assaut. Les Géants s'avancent brandissant des torches faites de troncs de chênes et en catapultant des pics et des rochers.

  • Agrios est tué par les Moires armées de leurs massues de bronze.
  • Alcyonée est tué par Héraclès. Le géant n'étant immortel que sur sa terre natale, Héraclès le traîne loin de sa patrie et le perce d'une de ses flèches empoisonnées.
  • Alpos est tué par Dionysos.
  • Aristée est le seul survivre grâce à Gaïa qui le transforme en coléoptère.
  • Clytios est brûlé par les torches infernales d'Hécate ou par le fer chauffé d'Héphaïstos.
  • Damysos est le plus rapide des géants qui est tué par Héraclés.
  • Égéon est abattu par les flèches d'Artémis.
  • Encelade déserte le champ de bataille, Athéna l'écrase en lui projetant l'île de Sicile où il reste emprisonné. Son haleine de feu sort de l'Etna.
  • Éphialtès est anéanti d'une flèche dans chaque œil et une flèche en plein cœur, l'une décochée par Apollon, l'autre par Héraclès.
  • Eurymédon est le chef des géants, il est envoyé au Tartare par Zeus.
  • Eurytos est tué par Dionysos avec l'aide de son thyrse.
  • Gration est abattu par les flèches d'Artémis.
  • Hippolyte est terrassé par Hermès couronné du casque d'Hadès qui rend invisible, la kunée.
  • Mimas est enseveli par Héphaïstos sous une masse de métal en fusion dont il reste prisonnier (le Vésuve) ou Arès le tua de ses propres mains.
  • Molios est tué par Hélios, son sang versé donne naissance à l'herbe magique Moly.
  • Mylinos est vaincu par le roi des dieux, Zeus, en Crète.
  • Pallas est tué par Athéna, qui l’enseveli sous un rocher et Héraclès lui porta le coup final ; la déesse l'écorche et revêt sa peau comme une armure.
  • Pélorée affronta Dionysos.
  • Phœtios est tué par Héra.
  • Polybotès est enterré par Poséidon qui lui expédie un morceau de l'île de Cos qui devient une nouvelle île : Nisyros.
  • Porphyrion atteint d'une flèche d'Éros tente de violenter Héra. Zeus le foudroie et il est achevé d'un trait empoisonné lancé par Héraclès.
  • Thoas est tué par les Moires armées de leurs massues de bronze.

D'autres géants comme Astréos, Hoplodamos, ou Otos sont tués pendant la bataille.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources primaires[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Francis Vian, « La Guerre des Géants devant les penseurs de l'antiquité », Revue des Études Grecques, tome 65, fascicule 304-305, janvier-juin 1952, Paris, les Belles lettres, p. 1-39, lire en ligne.
  • Francis Vian, « La Guerre des Géants. Le Mythe avant l'époque hellénistique », L'Année sociologique, 3e série (1952), Paris, 1955, p. 440-443.

Notes et références[modifier | modifier le code]

https://mythologica.fr/grec/geant.htm

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