Jean-Pierre Vernant

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Jean-Pierre Vernant

Historien et anthropologue français

XXe siècle

Description de cette image, également commentée ci-après

Jean-Pierre Vernant, lors de sa dernière intervention publique, le 23 octobre 2006, à Aubervilliers

Naissance
Provins (Seine-et-Marne)
Décès (à 93 ans)
Sèvres (Hauts-de-Seine)
Nationalité Drapeau de la France France
École/tradition Hellénisme
Principaux intérêts Anthropologie de la Grèce antique - Mythologie
Œuvres principales L'Univers, les Dieux, les Hommes
Influencé par Louis Gernet

Jean-Pierre Vernant, né le 4 janvier 1914 à Provins et mort à Sèvres le 9 janvier 2007, est un historien et anthropologue français, spécialiste de la Grèce antique et plus spécialement des mythes grecs. Il a été professeur au Collège de France. C'est également un des héros de la Résistance.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance[modifier | modifier le code]

Né à Provins (Seine-et-Marne), il n'a jamais connu son père. Ce dernier, agrégé de philosophie avait renoncé à sa carrière universitaire pour reprendre l'entreprise de presse que son père avait fondée à Provins à la fin du XIXe siècle et devenir directeur du journal républicain et anticlérical Le Briard, il fut tué au front en 1915. La mère de Jean-Pierre Vernant meurt alors qu'il n'a que huit ans et il est élevé au milieu de cousins[1].

Études supérieures[modifier | modifier le code]

Il entreprend des études de philosophie et est reçu premier à l'agrégation, dans cette discipline, en 1937. Son frère est également reçu premier à l'agrégation de philosophie à deux ans d'intervalle, chose unique dans l'histoire de l'agrégation.

Résistant[modifier | modifier le code]

Adhérant aux Jeunesses communistes qui combattent les Camelots du roi au Quartier latin et le fascisme européen, il entre dans la Résistance pendant la Seconde Guerre mondiale tout en étant professeur de philosophie au lycée Pierre-de-Fermat de Toulouse, fonction qui lui sert de couverture. Il rejoint le réseau Libération-Sud, fondé par Emmanuel d'Astier de la Vigerie. Par la suite, il commande les Forces françaises de l'intérieur de Haute-Garonne[2] sous le pseudonyme du « colonel Berthier » où il commande les frères Angel qui libèrent André Malraux.

Engagement pour la non-violence[modifier | modifier le code]

Après la guerre, il demeure au sein du Parti communiste français et le quitte en 1969. En 1960 il est signataire du Manifeste des 121. Il est membre du comité de parrainage de la Coordination française pour la Décennie de la culture de paix et de non-violence. Il soutient, depuis sa création en 2001, le fonds associatif Non-Violence XXI[1].

Carrière universitaire[modifier | modifier le code]

Il entra au CNRS, en 1948. Il devint directeur d'études à l'EPHE (VIe section) de 1957 à 1975 puis professeur au Collège de France.

Le 23 octobre 2006, Jean-Pierre Vernant a souhaité donner une dernière conférence, sur l'Odyssée, au lycée Le Corbusier, à Aubervilliers, dans le cadre des « Lundis du Collège de France »[3].

Jean-Pierre Vernant est mort le 9 janvier 2007 à son domicile de Sèvres (Hauts-de-Seine).

Apport à l'histoire de la Grèce antique[modifier | modifier le code]

Influencé par Louis Gernet, il se tourne vers l'anthropologie de la Grèce antique. Il s'est souvent exprimé sur ce qu'il y a de commun mais aussi de différent entre les Grecs et l'Occident moderne, notamment en ce qui concerne la pratique de la démocratie[4].

Hommages[modifier | modifier le code]

Décorations[modifier | modifier le code]

Distinction[modifier | modifier le code]

Docteur honoris causa[modifier | modifier le code]

Membres d'académies étrangères[modifier | modifier le code]

Œuvres[modifier | modifier le code]

Publications choisies :

  • Les Origines de la pensée grecque, Paris, CNRS, collection « Mythes et religions », 1962 ; 10e édition : Presses Universitaires de France, coll. « Quadrige », 2007 (ISBN 978-2-13-054565-1).
  • Mythe et pensée chez les Grecs. Etudes de psychologie historique, Paris, Éditions Maspero, 1965 ; rééd. Paris, La Découverte, 2007.
  • (Dir.), Problèmes de la guerre en Grèce ancienne, Paris-La Haye, Mouton, 1968.
  • Avec Pierre Vidal-Naquet : Mythe et tragédie en Grèce ancienne, Paris, Éditions Maspero, 1972.
  • Mythe et société en Grèce ancienne, Paris, Éditions Maspero, 1974.
  • Avec Marcel Detienne, Les ruses de l’intelligence. La métis des Grecs, Paris, Flammarion, 1974.
  • Religion grecque, religions antiques, Paris, Éditions Maspero, 1976.
  • Religion, histoires, raisons, Paris, Éditions Maspero, 1979.
  • Avec Marcel Detienne, La Cuisine de sacrifice en pays grec, Paris, Gallimard, 1979.
  • La Mort dans les yeux. Figures de l’autre en Grèce ancienne, Paris, Hachette, 1985.
  • Avec Pierre Vidal-Naquet, Mythe et tragédie, II, Paris, La Découverte, 1986.
  • Avec Pierre Vidal-Naquet, Travail et esclavage en Grèce ancienne, Bruxelles, Complexe, 1988.
  • L’individu, la mort, l’amour. Soi-même et l’autre en Grèce ancienne, Paris, Gallimard, 1989.
  • Mythe et religion en Grèce ancienne, Paris, Le Seuil, 1990.
  • Figures, idoles, masques, Paris, Julliard, 1990.
  • En codirection avec Gherardo Gnoli, La mort, les morts dans les sociétés anciennes, Paris, Maison des Sciences de l’Homme, 1990.
  • Avec Pierre Vidal-Naquet, La Grèce ancienne. Tome I : Du mythe à la raison, Paris, Le Seuil, 1990 ; Tome II : L’espace et le temps, Paris, Le Seuil, 1991 ; Tome III : Rites de passage et transgression, Paris, Le Seuil, 1992.
  • (Dir), L’Homme grec, Paris, Le Seuil, 1993.
  • Avec Pierre Vidal-Naquet : Œdipe et ses mythes, Bruxelles, Complexe, 1994.
  • Entre mythe et politique, Paris, Le Seuil, 1996.
  • En codirection avec Stella Georgoudi, Les Mythes grecs au figuré de l’antiquité au baroque, Paris, Gallimard, 1996.
  • Avec Jean Bottéro et Clarisse Herrenschmidt, L’Orient ancien et nous, Paris, Albin Michel, 1996.
  • Avec Françoise Frontisi-Ducroux, Dans l’œil du miroir, Paris, Odile Jacob, 1997.
  • L’Univers, les dieux, les hommes. Récits grecs des origines, Paris, Le Seuil, 1999.
  • Ulysse et Persée, Paris, Bayard, collection « Parler de la Grèce avec les enfants », 2004.
  • La Traversée des frontières, Paris, Le Seuil, « La librairie du XXIe siècle », 2004.
  • Pandora, la première femme, Paris, Éditions Bayard, 2005 [reprise d'une conférence donnée à la Bibliothèque nationale de France le 6 juin 2005].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Jean-Pierre Vernant, De la Résistance à la Grèce ancienne, Éditions de l’EHESS,‎ 2014, 88 p.
  2. Universalia 2008 - La politique, les connaissances, la culture en 2007
  3. Vidéo de cette ultime conférence, dont le texte a paru posthume aux éditions Bayard : voir Jean-Pierre Vernant, L'Odyssée, Paris, Bayard, « Collège de France », 2011 (ISBN 9782227483101).
  4. Roger-Pol Droit, La compagnie des contemporains : rencontres avec des penseurs d'aujourd'hui, Odile Jacob,‎ 2002, p. 338
  5. CNRS, « Liste des médaillés d'or du CNRS », sur http://www.cnrs.fr (consulté le 11 février 2014)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article de Pierre Assouline consacré à "Jean-Pierre Vernant, alias colonel Berthier", publié dans le numéro 98 de la revue "L'Histoire" (mars 1987), pages 101 à 105.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]