Madame Grès

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Madame Grès
une illustration sous licence libre serait bienvenue
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 89 ans)
ParisVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Activité

Germaine Émilie Krebs, dite « Alix », puis « Alix Grès », et enfin célèbre sous le nom de Madame Grès (Paris, 30 novembre 1903 - 24 novembre 1993) est une grande couturière, créatrice de haute couture. Elle exercera sous deux appellations distinguant deux maisons de coutures différentes : « Madame Grès » et « Grès ».

Biographie[modifier | modifier le code]

Tout d'abord séduite par la danse puis par la sculpture, Germaine Émilie Krebs devient finalement modiste[1]. Elle débute en 1934 sous le nom d'Alix et nomme son atelier Alix Couture alors qu'elle ne sait pas encore coudre[2]. Elle obtient la même année le premier prix de Haute couture à l'Exposition universelle de Paris. En 1935, elle réalise les costumes de la pièce La Guerre de Troie n'aura pas lieu, de Jean Giraudoux, dans une mise en scène de Louis Jouvet. En 1937, elle obtient le premier prix de Haute couture à l'Exposition universelle.

Mariée au sculpteur russe Serge Czerefkov, elle lui emprunte son nom d'artiste, Grès (qui est la quasi-anagramme du prénom de ce sculpteur).

Elle crée ainsi sa propre maison de couture en 1935 sous le nom de Madame Grès au Faubourg Saint-Honoré. Son style est caractérisé par les drapés et les lignes pures. À son retour après l'Exode elle retrouve sa maison de couture qui ne lui appartient plus, son associé l'ayant vendue. Perdant l'usage du nom « Madame Grès », elle fonde une nouvelle entreprise sous le nom de « Grès »[3]. La nouvelle maison de couture est installée de 1942 à 1988 au 1, rue de la Paix, à Paris ; elle habite dans le XVIe arrondissement[4].

Son style vestimentaire personnel est immuable : des pulls à col roulé et un turban dans les cheveux. À l'inverse de Coco Chanel, elle ne porte jamais ses créations[4] mais des vêtements cousus par ses ouvrières. Elle mesure 1 mètre 50[4].

En 1959, elle lance son premier parfum, Cabochard[2], qui sera suivi par Cabotine.

Lucien François, chroniqueur de mode, a fait d'elle ce portrait : « Avec son fin visage dont le vaste front est toujours orné de son turban, et ses yeux dont il ne lui est pas facile d'éteindre la malice, telle est Madame Grès. »

En 1983 elle lance sa première collection de prêt-à-porter, dont elle souhaite maitriser de bout en bout le processus de fabrication[5]. Au nom de la Chambre syndicale de la haute couture, elle remet la Légion d'Honneur à Lola Prusac. Au milieu des années 1980, elle est présidente de la Fédération française de la couture[6].

Elle cède en 1982 la parfumerie, puis en 1984 la maison de couture, à Bernard Tapie, qui ambitionne de développer une griffe de prêt-à-porter Madame Grès[7]. La griffe est rachetée en 1986 par la maison Jacques Esterel. En 1987, après trois ans de loyers impayés, la maison de couture est vidée par les huissiers et un bon nombre de ses créations jetées aux ordures[8]. En 1988, elle est cédée au groupe japonais Yagi Tsusho limited, qui engage comme directeur artistique le couturier Lloyd Klein[9]. Celui-ci poursuit la création et les collections sous le nom de Grès[10]. Lloyd Klein, qui aura obtenu à l’époque un des plus gros contrats dans le milieu de la mode, avec un salaire de 150.000 francs par mois ainsi qu’une somme annuelle de 12 millions de francs, décide de quitter la Maison Grès en 1995 pour poursuivre la création de ses propres collections à New York.

Les parfums sont vendus au holding Lamotte-Taurelle pour 15 millions de francs, puis deviennent en avril 1993 la propriété d'Altus Finance (filiale du Crédit lyonnais)[7].

Madame Grès disparaît le 24 novembre 1993 dans une grande discrétion, voulue par sa famille[8].

Expositions[modifier | modifier le code]

Le pli Grès[modifier | modifier le code]

Madame Grès a travaillé une étoffe en jersey de soie qu'elle avait commandé spécialement aux fabricants. Le pli Grès est formé pendant la construction de la robe, puis cousu. Il consiste à réduire un lé de tissu de 280 cm de large à 7 cm par la seule création de multiples plis très serrés. Ses robes drapées d'inspiration antique ont fait sa renommée. C'est un des trois types de plis portant le nom de leur créateur[2].

Clientes célèbres[modifier | modifier le code]

Prix et récompenses[modifier | modifier le code]

Vie privée[modifier | modifier le code]

Germaine Krebs a une fille, Anne[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Catherine Örmen, Un siècle de mode, Larousse, 2012, p. 43.
  2. a b et c Katell Pouliquen, « A la découverte de Madame Grès », sur Lexpress.fr,
  3. Didier Grumbach, Histoires de la mode, Paris, Éditions du Regard, (1re éd. 1993 Éditions du Seuil), 452 p. (ISBN 978-2-84105-223-3), « La défense de la tradition : Madame Grès », p. 59
  4. a b c d e f g h i j k et l Paris Match, semaine du 24 au 30 mars 2011, p. 36-37.
  5. Madeleine Delpierre et Davray-Piékolek, Le costume : la haute couture 1945-1995, Paris, Flammarion, coll. « Tout l'art », (1re éd. 1991), 80 p. (ISBN 2-08-011236-8), « Le costume : la haute couture 1945- 1995 », p. 51
  6. Jean-Luc Dufresne, Musée Christian-Dior et al., Dior, les années Bohan, Art Lys Eds, (ISBN 978-2854953732), p. 110
  7. a b c et d Marie-Joëlle Gros, « Madame Grès. La mort au secret », sur Liberation.fr,
  8. a et b Florence Evin, « La modernité à l'antique de Madame Grès », sur Lemonde.fr,
  9. http://www.yagitsu.co.jp/english/brand/gres/
  10. luxe magazine
  11. « MADAME GRÈS, LA COUTURE À L'ŒUVRE », sur Palaisgalleria.paris.fr
  12. Le Jour (dir. L. Bailby), 19 avril 1938.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Laurence Benaïm, Madame Grès, Éditions Assouline, 1999
  • Patricia Mears, Madame Grès : Sphinx of Fashion, Yale University Press, 2008
  • Madame Grès : la couture à l’œuvre, catalogue de l'exposition, Paris Musées, 2011

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]