La Barque de Dante d'après Delacroix

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La Barque de Dante d'après Delacroix
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Copie de La Barque de Dante d'Eugène Delacroix par Édouard Manet
Artiste
Édouard Manet
Date
entre 1854 et 1858
Technique
huile sur toile
Dimensions (H × L)
38 × 46 cm
Collection
No d’inventaire
B 830Voir et modifier les données sur Wikidata
Localisation

La Barque de Dante d'après Delacroix est une huile sur toile du peintre français Édouard Manet, une œuvre de jeunesse exécutée d'après La Barque de Dante d'Eugène Delacroix en 1854. Elle est exposée au musée des Beaux-Arts de Lyon.

Historique de l'œuvre[modifier | modifier le code]

Édouard Manet reproduit la Barque de Dante d'Eugène Delacroix, œuvre acclamée par les jeunes artistes, une première fois entre 1854 et 1858[1] alors qu’il est étudiant à l’atelier de Thomas Couture.

Reproduire les grandes œuvres artistiques afin de maîtriser les techniques des maîtres est considéré comme un exercice fondamental dans l’étude de l’art, et était essentiellement préconisé par l’Académie française de peinture, fondée en 1666 à Rome. Les élèves les plus avancés doivent alors s’appliquer à reproduire le plus exactement possible les chefs-d’œuvre italiens. Cette pratique est devenue essentielle dans l’éducation artistique européenne. Cependant, au XIXe siècle, les artistes commencent à copier de manière plus interprétative et personnelle ces œuvres anciennes. Et le jeune Édouard Manet se plie de nombreuses fois à cet exercice.

Le choix de Manet de reproduire la toile considérée comme étant le chef-d’œuvre de Delacroix peut s’expliquer. Eugène Delacroix était aussi bien vénéré par les peintres réalistes tels que Gustave Courbet ou Henri Fantin-Latour, que par les pionniers de l’impressionnisme, essentiellement pour l’éclat de la couleur, obtenue par une juxtaposition des tons maîtrisée et par jeux sur les couleurs complémentaires et le clair-obscur, et l’intensité de l’expression dramatique, qui sont là les caractères dominants de l’œuvre de Delacroix.

La Barque de Dante d’après Delacroix apparaît sur le marché de l’art le lors de la vente Bodinier aux enchères Drouot à Paris. La toile est achetée par la famille Chéramy, grands antiquaires de Paris, et est remise en vente du 5 au lors de la vente Chéramy organisée par le galeriste et marchand d’art Georges Petit à Paris ; elle est acquise par le musée des Beaux-Arts de Lyon[1].


La Barque de Dante d'Eugène Delacroix (1822)[modifier | modifier le code]

La Barque de Dante ou Virgile et Dante aux enfers d'Eugène Delacroix (1822)

De sa relation avec Delacroix, on connaît peu de choses, si ce n’est une anecdote rapportée par Antonin Proust, entré en même temps que Manet à l’Atelier Couture en 1850, dans Édouard Manet : souvenirs. Édouard Manet et lui-même, jeunes artistes, rencontrent Delacroix à son atelier de la rue Notre-Dame-de-Lorette, afin de lui demander l’autorisation de copier La Barque de Dante, alors exposée au musée du Luxembourg, malgré des mises en garde sur son amabilité envers les visiteurs. Selon Antonin Proust, ils sont pourtant reçus chaleureusement, et Delacroix leur parle avec entrain de peintures et de tableaux, les questionnant sur leurs préférences et affirmant que Rubens est son artiste favori. Au sortir de l’entretien, Manet aurait dit : « Ce n’est pas Delacroix qui est froid : c’est sa doctrine qui est glaciale. Malgré tout, copions la Barque. C’est un morceau ! »[2]. La seconde copie date de 1859 et est exposée au Metropolitan Museum of Art, New York[3].

La toile d'Eugène Delacroix, La Barque de Dante ou Virgile et Dante aux enfers, peinte en 1822 est exposée au musée du Louvre, à Paris[4]. La seconde copie, qui se rapproche davantage de l’impressionnisme, se trouve au Metropolitan Museum of Art, à New York.

Description et Analyse[modifier | modifier le code]

Manet reproduit La Barque de Dante de Delacroix une première fois entre 1854 et 1858 et une deuxième fois en 1859. La première des deux copies est la plus achevée et fidèle à l'originale, et est suivie par celle du Metropolitan Museum of Art qui est une interprétation plus libre et personnelle.

Ces deux copies représentent Dante et Virgile traversant le Styx aux eaux noires dans la barque de Phlégyas, qui est assaillie par les âmes contorsionnées des damnés qui cherchent à s’y agripper, à y monter, tandis qu’au loin, à l’arrière-plan, se détache la cité de Dité en proie aux flammes. C'est un tableau sombre, où l'utilisation du clair-obscur, des couleurs complémentaires (vert et rouge, bleu et orange), ainsi que les études des masses corporelles prouvent la maîtrise technique du jeune Édouard Manet.

Manet cherche à retrouver la lumière étrange de l’œuvre de Delacroix, qui met en valeur une masse mouvante de chair humaine, entourée d’orage et de flots déchaînés. Manet s’applique à retrouver les couleurs romantiques du fond glauque, du feu qui troue l’horizon à gauche, et le rouge du capulet de Dante. Mais malgré la fidélité que l’on suit dans maints détails, l’étude de Manet reste sur plusieurs points de vue très éloignée de l’original : les couleurs, assez justes, ont toutefois moins de profondeur, la torsion des corps nus est moins violente et les drapés ont perdu de leurs reliefs. On a donc l’impression de quelque chose de plus mobile, voire tremblotant, impression sans doute due aux dimensions restreintes du tableau qui ne permettent pas de reproduire l’œuvre de Delacroix dans son ampleur originale.

La version de Lyon est la plus fidèle à la composition du maître Delacroix par les techniques utilisées et le rendu final obtenu : elle correspond bien à l’œuvre originale, alors que celle de New York s’attache davantage à l’étude des couleurs, de leur harmonie et de leurs effets dans la composition. On reconnaît d’ailleurs par les aplats de couleurs la touche personnelle « impressionniste » d’Édouard Manet qui se met en place.

En recopiant cette œuvre d’une façon traditionnelle et sage, puis plus créative, Manet a sans doute essayé de gagner une meilleure compréhension du processus créatif et imaginatif de Delacroix.

Analogies[modifier | modifier le code]

La Barque de Dante d'Anselm Feuerbach

La Barque de Dante d’Eugène Delacroix est copiée de nombreuses fois durant le XIXe siècle par de célèbres artistes. Si Édouard Manet l’a reproduite deux fois entre 1854 et 1859,le peintre allemand Anselm Feuerbach l’a copiée vers 1852, le peintre français Adolphe-Félix Cals en a fait une copie hautement fidèle à la toile originale, qui est de nouveau fidèlement reproduite par Paul Cézanne vers 1864.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Sebastien Allard, Dante et Virgile aux Enfers d'Eugène Delacroix : exposition, Paris, Musée du Louvre, Salle de la Chapelle, 9 avril-5 juillet 2004 organisée par le Département des peintures, Paris, Réunion des musées nationaux, , 119 p.
  • Musée du Louvre, Copier créer. De Turner à Picasso, 300 œuvres inspirées par les maîtres du Louvre : exposition Musée du Louvre, Paris, 26 avril-26 juillet 1993, Paris, Réunion des musées nationaux, , 477 p. (ISBN 2711826783).
  • (en) Albert Boime, The Academy and French painting in the nineteenth century, Londres, Phaidon, , 330 p.
  • Françoise Cachin, Manet, Paris, Chêne, , 155 p.
  • Françoise Cachin, Manet : « J'ai fait ce que j'ai vu », Paris, Gallimard et Réunion des musées nationaux, coll. « Découvertes Gallimard / Arts » (no 203), , 176 p.
  • Collectif RMN, Manet inventeur du moderne : exposition, Paris, Musée d'Orsay, 5 avril-3 juillet 2011, Paris, Éditions Gallimard et La Réunion des musées nationaux et du Grand Palais des Champs-Élysées, , 297 p. (ISBN 978-2-07-013323-9).

L'ouvrage comporte des contributions de : Stéphane Guégan, Laurence des Cars, Simone Kelly, Nancy Locke, Helen Burnham, Louis-Antoine Prat, et un entretien avec Philippe Sollers.

  • Sonia Couturier, Dessins français du musée des Beaux-Arts du Canada : exposition, musée des Beaux-Arts du Canada, 21 mai-29 août 2004; Art Gallery of Greater Victoria, 4 décembre 2004-20 février 2005; Edmonton Art Gallery, 16 septembre-17 novembre 2005, Ottawa, Musée des beaux arts du Canada, , 187 p.
  • (it) Giorgio Cricco et Francesco Paolo di Teodoro, Itinerario nell'arte. 3, Dall'Età dei Lumi ai giorni nostri, Bologne, Zanichelli, .
  • Paul Dissard, Le Musée de Lyon. Les peintures, Paris, Renouard, H. Laurens, .
  • Eric Darragon, Manet, Paris, Citadelles, , 444 p.
  • Stéphane Guéguan, Christophe Leribault, Marie-Pierre Sale et Amélie Simier, Fantin-Latour, Manet, Baudelaire. L'Hommage à Delacroix : exposition présentée à Paris, Musée national Eugène-Delacroix, du 7 décembre 2011 au 19 mars 2012, Paris, Musée du Louvre, Le Passage, , 166 p.
  • Gilberte Martin-Mery, Delacroix. Ses maîtres, ses amis, ses élèves : exposition 17 mai - 30 septembre 1963, Bordeaux, Imprimerie Delmas, , 166 p.
  • Ronald Pickvance, Manet : Fondation Pierre Gianadda, Martigny, Suisse, 5 juin-11 novembre 1996, Martigny, Fondation Pierre Gianadda, , 269 p.
  • (en) Harry Rand, Manet's contemplation at the Gare Saint-Lazare, Berkeley, University of California Press, , 158 p.
  • Denis Rouart, Tout l'œuvre peint d'Édouard Manet, Paris, Flammarion, , 128 p.
  • Adolphe Tabarant, Les Manet de la collection Havemeyer : La Renaissance de l'art français, Paris, , XIII éd.
  • Adolphe Tabarant, Manet et ses œuvres, Paris, Gallimard, , 600 p.
  • Jean Vergnet-Ruiz et Michel Laclotte, Petits et grands Musées de France : la peinture française des primitifs à nos jours, Paris, Cercles d'art, , 261 p.
  • Daniel Wildenstein et Denis Rouart, « Édouard Manet », dans Catalogue raisonné, Tome I, Peintures, 1975 pages totales=308
  • (en) Patricia Wright, Manet, Londres, Dorling Kindersley, , 64 p.
  • (de) Stephanie Rosenthal, Haus der Kunst München, Die Nacht : Haus der Kunst, München, 1er novembre 1998 au 7 février 1999], Berne éditeur=Wabern-Bern Benteli, .

Articles[modifier | modifier le code]

  • Henry Houssaye, « L’Exposition des œuvres d’Eugène Delacroix à l’École des beaux-arts », Revue des Deux Mondes 3e période, vol. 68,‎ , p. 661-669.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]