John Eliot Gardiner

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John Eliot Gardiner
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John Eliot Gardiner durant le festival Wratislavia Cantans.

Naissance (78 ans)
Fontmell Magna (Dorset)
Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni
Activité principale Chef d’orchestre
Formation King's College (Cambridge), King's College (Londres)
Maîtres Nadia Boulanger
Famille Alan Henderson Gardiner

John Eliot Gardiner, né le [1] à Fontmell Magna (Dorset, Angleterre), est un chef d'orchestre britannique.

Biographie[modifier | modifier le code]

Petit-fils de l'égyptologue Alan Henderson Gardiner, petit-neveu du compositeur Balfour Gardiner, fils d'un éleveur de bétail et propriétaire terrien, Rolf Gardiner (écologiste avant l'heure) et d'une mélomane, sa vocation se déclenche en écoutant à l'âge de huit ans Les Vêpres de Monteverdi. Il étudie la musique et l'histoire au King's College de l'Université de Cambridge. Après l'obtention d'une maîtrise en histoire, il poursuit ses études en musique au King's College, sous la direction de Thurston Dart, puis est l'élève de Nadia Boulanger à Paris de 1967 à 1968. Pendant ses études au King's College, en 1964, il fonde le Monteverdi Choir et dirige le les Vespro della Beata Vergine de Monteverdi. Il fonde The English Baroque Soloists en 1978 et l'Orchestre Révolutionnaire et Romantique en 1989, deux ensembles qui jouent sur instruments anciens mais se partagent les répertoires, le premier interprétant des compositions des périodes baroque et classique; le second spécialisé dans la musique de la période romantique de la fin du XVIIIe siècle au début du XXe siècle.

Le répertoire de John Eliot Gardiner est au départ essentiellement baroque : Rameau, avec notamment Les Boréades créé au Festival d'Aix-en-Provence en juillet 1982 après deux siècles d'oubli [2], et Bach, dont il dirige l'intégrale des cantates en 2000 avec le Monteverdi Choir et son ensemble The English Baroque Soloists. Avec ces deux ensembles, Gardiner enregistre de nombreux chefs-d'œuvre de la musique sacrée baroque et classique, dont les Vespro della Beata Vergine de Monteverdi, le Musikalische Exequien de Schütz, Membra Jesu nostri de Buxtehude, les Passions selon saint Matthieu et selon saint Jean de Bach, Le Messie de Haendel et le Requiem de Mozart, mais également des œuvres profanes, comme Les Saisons de Haydn.

Il dirige un premier opéra, La Flûte enchantée de Mozart au English National Opera en 1969. Quatre ans plus tard, en 1973, il choisit, pour sa première prestation à Covent Garden, Iphigénie en Tauride de Gluck. Au cours de sa carrière, il dirige plusieurs opéras. Il est directeur musical du CBC Vancouver Orchestra de 1980 à 1983, puis de l'Orchestre de l'Opéra national de Lyon de 1983, année de sa création, à 1988, ainsi que de l'Orchestre symphonique de la NDR de 1991 à 1994.

Son répertoire s'est étendu à la période romantique avec des interprétations remarquées de Beethoven (intégrale des symphonies), Berlioz, Schumann (intégrale des symphonies) et Brahms, répertoire dans lequel l'utilisation d'instruments d'époque, le recours à un nombre réduit de musiciens et le sens du phrasé musical acquis par la pratique de la musique vocale font merveille.

L'une des spécificités de Gardiner est sa connaissance profonde et son amour de la musique française. On peut ainsi citer, parmi de nombreux exemples, son interprétation de Pelléas et Mélisande de Claude Debussy, ainsi que celle des Brigands de Jacques Offenbach.

Durant sa carrière ce chef participe, avec ses divers ensembles et orchestres, à plus de 250 enregistrements, parus la plupart sous les labels Archiv Produktion (le label de musiques anciennes de Deutsche Grammophon), Philips et Soli Deo Gloria.

Vie privée[modifier | modifier le code]

John Eliot Gardiner est le fils du militant rural Rolf Gardiner[3], petit-fils de l'égyptologue Alan Henderson Gardiner et neveu de Margaret Gardiner. Il épouse en 1981 en premières noces la violoniste Elizabeth Wilcock dont il a trois filles et dont il se sépare en 1997. En 2001, il se remarie avec Isabella de Sabata, petite-fille du chef d'orchestre Victor de Sabata[4].

Gardiner s'occupe d'une ferme biologique à Springhead près de Fontmell Magna[5] dans le North Dorset, fondée par son grand-oncle le compositeur Henry Balfour Gardiner. Sa ferme est surnommée « Uphill Gardiner ».

En août 2014, Gardiner fait partie des deux cents personnalités signataires d'une lettre publiée dans The Guardian s'opposant à l'indépendance de l'Écosse dans le cadre du référendum de septembre 2014[6].

Discographie sélective[modifier | modifier le code]

The Monteverdi Choir - English Baroque Soloists - 1 CD Decca/Philips

The Monteverdi Choir - English Baroque Soloists - Plus de 30 volumes parus à ce jour chez le label de Gardiner Soli Deo Gloria

Orchestre Révolutionnaire et Romantique - 1 CD + LaserDisc Philips Classics (joué dans l'Ancien Conservatoire où fut créée l'œuvre en 1830)

The English Baroque Soloists - 1 CD Decca/Philips

The Monteverdi Choir - English Baroque Soloists - 2 CD Decca/Philips

The Monteverdi Choir & Orchestra, avec Felicity Palmer et Margaret Marshall, soprani, Charles Brett et Marc-Angelo Messana, contre-ténors, Richard Morton and Alastair Thompson, ténors, David Wilson-Johnson, basse. Erato, 2292-45136-2, 1978 (enregistré en octobtre 1976 et janvier 1977, Henry Wood, Hall-London.- 1 CD Warner classics/Erato

English Baroque Soloists - 1 CD Warner classics/Erato

The Monteverdi Choir - English Baroque Soloists - 2 CD Archiv Produktion

The Monteverdi Choir - English Baroque Soloists - 2 CD Archiv Produktion

English Baroque Soloists, Malcolm Bilson forte-piano - 9 CD Archiv Produktion

The Monteverdi Choir - English Baroque Soloists - 2 CD Archiv Produktion

The Monteverdi Choir - English Baroque Soloists - 2 CD Warner classics/Erato

The Monteverdi Choir - English Baroque Soloists - 1 CD Warner classics/Erato

The Monteverdi Choir - English Baroque Soloists - 1 CD Decca/Philips

The Monteverdi Choir - English Baroque Soloists - 1 CD Warner classics/Erato

The Monteverdi Choir & Orchestra - 1 CD Warner classics/Erato

The Monteverdi Choir and Orchestra - 2 CD Decca

Orchestre Révolutionnaire et Romantique - 1 CD Sdg

Chœurs et Orchestre de l'Opéra de Lyon - 2 CD EMI Classics

Écrits[modifier | modifier le code]

Récompenses, distinctions et honneurs[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Dictionnaire de la musique : sous la direction de Marc Vignal, Paris, Larousse, , 1516 p. (ISBN 978-2-03-586059-0), p. 562
  2. « La création des Boréades de Rameau à Aix-En-Provence », sur ina.fr,
  3. (en) « John Eliot Gardiner Biography », Musicianguide.com (consulté le )
  4. (nl) Interview, 1er octobre 2006
  5. (en) « a rural centre for creative and sustainable living in Fontmell Magna Dorset », Springhead Trust (consulté le )
  6. « Celebrities' open letter to Scotland – full text and list of signatories | Politics », theguardian.com,‎ (lire en ligne, consulté le )
  7. a b et c (en) John Eliot Gardiner sur monteverdi.co.uk
  8. London Gazette : n° 51981, p. 7, 30-12-1989
  9. (en) Grammy Award winners 1994
  10. London Gazette : n° 55610, p. 9844, 14-09-1999
  11. (en) Grammy Award winners 1999
  12. (en) HONORARY DOCTORATE OF THE ROYAL COLLEGE OF MUSIC, HonDMus Recipients [PDF]

Liens externes[modifier | modifier le code]