King Arthur (opéra)

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King Arthur
(Z. 628)
Description de cette image, également commentée ci-après
Le roi Arthur par Charles Ernest Butler
Genre Semi-opéra
Nbre d'actes 5
Musique Henry Purcell
Livret John Dryden
Langue
originale
anglais
Dates de
composition
1691
Création
Dorset Garden Theatre, Londres

Personnages

  • Vénus (soprano)
  • Philidel (soprano)
  • Grimbald (basse)
  • Un berger (ténor)
  • Cupidon (soprano)
  • Le génie du froid (basse)
  • Aeolus (basse)
  • Cornus (basse)
  • Pan (basse)

King Arthur, sous-titré The British Worthy, est un semi-opéra en cinq actes sur un livret de John Dryden[1] et une musique d'Henry Purcell. Il fut donné pour la première fois en mai ou juin 1691[1] au Théâtre de Dorset Garden de Londres. Il s'agit d'un semi-opéra dans lequel les principaux personnages ne chantent pas mais sont présentés par les personnages secondaires.

L'œuvre raconte la quête du roi Arthur pour retrouver sa fiancée, la princesse Emmeline, enlevée par le roi Oswald. Elle contient divers passages célèbres, dont l'air : What power art thou (Acte III scène 2). Chanté par The Cold Genius (Le Génie du Froid), l'épisode est aussi connu sous le nom de « Scène du froid » (Frost scene). L'air fut utilisé par la réalisatrice Ariane Mnouchkine pour illustrer la mort de Molière dans son film consacré au dramaturge. Le chanteur allemand Klaus Nomi a repris cet air à sa manière, sous le titre The Cold Song, en 1981. Dans l'opéra de Purcell, l'air est suivi par un chœur inspiré du Chœur des Trembleurs que Jean-Baptiste Lully avait composé en 1676-1677 pour sa tragédie lyrique Isis (livret de Philippe Quinault).

Enregistrements[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b François-René Tranchefort, L'Opéra, Éditions du Seuil, , 634 p. (ISBN 2-02-006574-6), p. 47
  2. « Quelle est la meilleure version du King Arthur d'Henry Purcell ? », sur https://www.francemusique.fr,