Water Music

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Water Music (Musique sur l'eau) est le titre d'une œuvre musicale célèbre de Georg Friedrich Händel qui regroupe trois suites orchestrales.

Elle a été publiée partiellement en 1733, mais la date et les circonstances de sa composition restent imprécises. Il est vraisemblable que cette musique a été jouée lors du voyage sur la Tamise du roi George Ier, le , entre Whitehall et Chelsea, au moins pour les suites no 1 et 2. Le nom du compositeur a été cité à cette occasion. Une barque contenant près de 50 musiciens accompagnait alors le navire royal. En revanche, la suite no 3 a été créée le 26 avril 1736, à l'occasion du mariage du Prince de Galles avec la princesse Augusta de Saxe-Gotha[1]. L'œuvre est représentative d’un style de musique d’apparat conçue pour l’exécution au grand air, et dont les grands précurseurs furent les compositeurs français du Grand Siècle, dont Jean-Baptiste Lully et Michel-Richard Delalande qui écrivirent plusieurs pièces pour les fêtes versaillaises.

En 1749, le musicien récidivera dans ce genre avec Music for the Royal Fireworks (Musique pour les feux d'artifice royaux).

Contenu[modifier | modifier le code]

L’œuvre est composée de trois suites. L'ordre original de l'exécution de ces suites reste inconnu.
N.B. : Les mouvements indiqués entre crochets [] n'ont pas d'indication précise de tempo.

Suite no 1 en fa majeur, HWV 348[modifier | modifier le code]

  1. Ouverture
  2. Adagio e staccato
  3. [Allegro] - Andante - [Allegro]
  4. Presto
  5. Air
  6. Menuet (pour flûte française)
  7. Bourrée
  8. Hornpipe (danse paysanne à 3/2)
  9. [Andante] ou [Allegro]

Suite n° 2 en ré majeur, HWV 349[modifier | modifier le code]

  1. Allegro
  2. [Alla Hornpipe] (danse paysanne à 3/2)
  3. Menuet pour trompette
  4. Lentement
  5. Bourrée (Air)

Suite no 3 en sol majeur, HWV 350[modifier | modifier le code]

  1. [Menuet]
  2. Rigaudon
  3. Menuet 1
  4. [Menuet 2]
  5. [Country Dance 1] (Affetuoso)
  6. [Country Dance 2] (Cantabile)

Divers[modifier | modifier le code]

  • La popularité de cette œuvre remonte en France à 1960, date à laquelle Jean-François Paillard enregistra pour la première fois Water Music chez Erato.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Roland de Candé dans Les chefs-d'œuvre de la musique - Seuil - 1990