Water Music

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Water Music (Musique sur l'eau) est le titre de la célèbre œuvre musicale de Georg Friedrich Haendel qui regroupe trois suites orchestrales.

Elle a été publiée partiellement en 1733 mais la date de composition et ses circonstances en restent imprécises. Il est vraisemblable que cette musique a été jouée lors du voyage sur la Tamise du roi George Ier le 17 juillet 1717 entre Whitehall et Chelsea, au moins pour les suites n° 1 et 2. Le nom du compositeur a été cité à cette occasion. Une barque, contenant près de 50 musiciens, accompagnait alors le navire royal. En revanche la suite n°3 a été créé le 26 avril 1736 à l'occasion du mariage du Prince de Galles avec la princesse Augusta de Saxe-Gotha[1]. L'œuvre est représentative d’un style de musique d’apparat conçue pour l’exécution au grand air dont l’un des grands précurseurs fut probablement Michel-Richard de Lalande qui écrivit plusieurs pièces pour les fêtes versaillaises.

En 1749, le musicien récidivera dans ce genre avec Music for the Royal Fireworks.

Contenu[modifier | modifier le code]

L’œuvre est composée de trois suites. L'ordre original de l'exécution de ces suites reste inconnu.
N.B. : Les mouvements indiqués entre crochets [] n'ont pas d'indication précise de tempo.

Suite n° 1 en fa majeur, HWV 348[modifier | modifier le code]

  1. Ouverture
  2. Adagio e staccato
  3. [Allegro] - Andante - [Allegro]
  4. Presto
  5. Air
  6. Menuet (pour flûte française)
  7. Bourrée
  8. Hornpipe (danse paysanne à 3/2)
  9. [Andante] ou [Allegro]

Suite n° 2 en ré majeur, HWV 349[modifier | modifier le code]

  1. Allegro
  2. [Alla Hornpipe] (danse paysanne à 3/2)
  3. Menuet pour trompette
  4. Lentement
  5. Bourrée (Air)

Suite n° 3 en sol majeur, HWV 350[modifier | modifier le code]

  1. [Menuet]
  2. Rigaudon
  3. Menuet 1
  4. [Menuet 2]
  5. [Country Dance 1] (Affetuoso)
  6. [Country Dance 2] (Cantabile)

Divers[modifier | modifier le code]

  • La popularité de cette œuvre remonte en France à 1960, date à laquelle Jean-François Paillard enregistra pour la première fois Water Music chez Erato.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Roland de Candé dans Les chefs-d'œuvre de la musique - Seuil - 1990