Jephan de Villiers

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Jephan de Villiers
Jephan de Villiers 01.JPG
Âmes-oiseaux (bronze) 1998 Bruxelles
Naissance
Nationalité
Activité

Jephan de Villiers est sculpteur né au Chesnay le . Il partage son temps entre l'atelier de Jolymont à Watermael-Boitsfort (Bruxelles) et celui de Corloux à Mirambeau (Charente-Maritime). Vers l'âge de 14 ans il commence à recueillir dans le jardin de sa grand-mère près de Versailles des brindilles et des feuilles mortes pour en faire d'immenses villages de terre et d'écorces. Quelques années plus tard, il remplit de gouaches des coquilles d'œuf et les jette sur de grands papiers noirs. Dans les années 1960, la découverte de l'atelier de Brancusi reconstitué au musée d'art moderne de Paris, donne naissance à des sculptures blanches filiformes qu'il appelle Structures aquatiales.

Il s'installe alors à Londres où il expose ses sculptures de plâtre. En 1976, lors d'un voyage à Bruxelles, Jephan de Villiers découvre la forêt de Soignes et ramasse le premier "bois-corps" préfiguration du Voyage en Arbonie. Dès lors, tout ce qu'il utilise vient de ce monde secret des végétaux tombés sur la terre où ils pourrissent, se perdent et se transforment. Ces racines, ces écorces de bouleau, ces bogues, ramassés au cours de ses promenades en forêt, vont devenir des peuples de nomades, des forêts en marche, des anges chevauchant des ours géants. Ce peuple de bois mort s'avance en longs défilés silencieux, étranges tribus d'un territoire imaginaire.

Œuvres et expositions[modifier | modifier le code]

Des expositions personnelles et collectives sont organisées de par le monde.

  • Un important triptyque Cantique à la mémoire d'un arbre est visible au musée d'art moderne de Bruxelles depuis 1989.
  • Depuis 1998, les Âmes-oiseaux sont installées aux Trois tilleuls dans le quartier du Logis à Watermael-Boitsfort (Bruxelles).
  • En 2002, une rétrospective est organisée au musée de la Halle Saint-Pierre à Paris.
  • En , deux sculptures monumentales accompagnées de 210 fragments de mémoire sont inaugurées à la station de prémétro Albert à Bruxelles.
  • Le premier Espace Jephan de Villiers accueille une exposition permanente depuis 1998 à Jolymont (Watermael-Boitsfort à Bruxelles)
  • Un nouvel espace d'exposition permanente a été inauguré en à Corloux (Mirambeau en Charente-Maritime)
  • Exposition à la Maison des Douanes de Saint-Palais-sur-Mer du 1er juillet au .
  • Prix de sculpture 2017 de l'Institut de France (prix Simone et Cino Del Duca de l'académie des Beaux-Arts)

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