Homo helmei

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Homo helmei (ou Homme de Florisbad) est le nom attribué en 1935 à un crâne fossile du genre Homo, découvert en 1932 par T.F. Dreyer à Florisbad (État libre d'Orange), en Afrique du Sud. Le fossile était associé à une industrie lithique et à une faune du Paléolithique moyen.
Ce spécimen est maintenant considéré comme une forme archaïque de l'espèce Homo sapiens, à l'image des fossiles un peu plus anciens trouvés à Djebel Irhoud (Maroc), et datés en 2017 d'environ 300 000 ans.

Description[modifier | modifier le code]

Le crâne de Florisbad original comprend la partie droite de la face, l'essentiel de l'os frontal, une partie du maxillaire, et des fragments de l'occipital et des pariétaux. Une reconstruction du crâne a été opérée, avec comblement des parties manquantes. Une dent isolée, la troisième molaire supérieure droite, a aussi été trouvée.
Ce fossile a une capacité crânienne de 1 400 cm3, comparable aux humains modernes[1].

Datation[modifier | modifier le code]

En 1996, des prélèvements d'énamel de la dent ont été soumis à la technique de datation directe par résonance de spin électronique, ce qui a conduit à dater le fossile entre 294 et 224 000 ans (259 +/- 35 ka), soit environ 259 000 ans[2].

Culture[modifier | modifier le code]

Le fossile a été découvert parmi un assemblage d'outils du Paléolithique moyen[3],[4], période qui démarre en Afrique comme en Europe autour de 300 000 ans avant le présent.

Faune associée[modifier | modifier le code]

Le site de Florisbad a aussi produit durant plusieurs décennies de fouilles de nombreux fossiles d'une faune diverse. Les restes de petits vertébrés comme des gerboises, lapins, et autres rongeurs ou reptiles, ont apporté aux chercheurs des informations sur l'environnement de l'Afrique du Sud intérieure au cours du Pléistocène moyen. Les nombreux mammifères trouvés suggèrent l'existence à cette époque d'une forme de prairie avec des ressources en eau dans le voisinage immédiat[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Jeffrey H. Schwartz et Ian Tattersall, The Human Fossil Record, Craniodental Morphology of Genus Homo (Africa and Asia), John Wiley & Sons, (ISBN 9780471326441, lire en ligne)
  2. (en) Rainer Grün, James S. Brink, Nigel A. Spooner, Lois Taylor, Chris B. Stringer, Robert G. Franciscus et Andrew S. Murray, « Direct dating of Florisbad hominid », Nature, vol. 382, no 6591,‎ , p. 500–501 (DOI 10.1038/382500a0, lire en ligne)
  3. (en) « Homo helmei », sur Bradshaw Foundation (consulté le 18 novembre 2015)
  4. (en) G. Philip Rightmire, « Middle and later Pleistocene hominins in Africa and Southwest Asia », Proceedings of the National Academy of Sciences, vol. 106, no 38,‎ , p. 16046–16050 (ISSN 0027-8424, PMID 19581595, PMCID 2752549, DOI 10.1073/pnas.0903930106, lire en ligne)
  5. (en) Patrick J. Lewis, James S. Brink, Alicia M. Kennedy et Timothy L. Campbell, « Examination of the Florisbad microvertebrates », South African Journal of Science, vol. 107, no 7/8,‎ (DOI 10.4102/sajs.v107i7/8.613, lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]