François Antoine

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François Antoine
François Antoine
François Antoine abat la Bête du Gévaudan.
Estampe coloriée, BnF, recueil Magné de Marolles, vers 1765.

Surnom de Beauterne
Naissance ca 1695
Paris (?)
Décès 1771 (à 77 ans)
Dax
Allégeance Royaume de France
Arme Capitainerie Royale de Saint-Germain-en-Laye
Grade Sous-lieutenant
Faits d'armes Avoir tué l'une des possibles bêtes du Gévaudan

François Antoine, né vers 1695Paris ?) et mort en 1771 à Dax, est un militaire français, sous-lieutenant de la Capitainerie royale de Saint-Germain-en-Laye et porte-arquebuse de Louis XV[1].

Il est passé à la postérité pour avoir prétendument tué, le , la célèbre Bête du Gévaudan. Ce fait d'armes est contesté puisque les attaques reprirent quelques semaines après son départ du Gévaudan[2].

Biographie[modifier | modifier le code]

Né vers 1695[3],[4], François Antoine appartient à la noblesse au rang d'écuyer[5]. François est son prénom et Antoine son patronyme[4]. Aucun « nom de terre » n'est accolé à ce dernier, contrairement aux affirmations de nombreux auteurs qui le nomment « de Beauterne ». Il s'agit en fait d'un titre de courtoisie utilisé par son fils cadet né en 1748[n 1] Robert-François Antoine, dit « de Beauterne »[7].

Ses parents, Jean-Marc Antoine (Saint-Germain-en-Laye, 1669 - Versailles, 1737) et Marie Cécile Le Maire (décédée en 1746)[8], passent un contrat de mariage à Paris le chez Guillaume Levesque, notaire exerçant rue Saint-Séverin[9].

L'acte de baptême de François Antoine n'a pas été découvert. Cela laisse supposer qu'il est né à Paris, où ses parents se sont mariés quelque deux ans auparavant et d'où sa mère, fille d'un banquier en Cour de Rome, est originaire. En effet, l'état civil parisien antérieur à 1860 a été totalement détruit en mai 1871. Il n'a été rétabli qu'à raison d'un tiers mais aucun acte de naissance n'a été reconstitué pour François Antoine[10].

Il épouse successivement[11] :

Le père et le grand-père paternel de François Antoine sont porte-arquebuse du roi. Lui-même entame sa carrière en 1720 dans le régiment royal des dragons réguliers de Beaucourt. Par la suite, Louis XV le charge d'éradiquer les loups du royaume. Le , il est fait sous-lieutenant des chasses de la Capitainerie royale de Saint-Germain-en-Laye. Il accompagne le roi à l'étranger et lui sauve plusieurs fois la vie. Le peintre Alexandre-François Desportes l'a représenté aux côtés du monarque[17]. Jean-Baptiste Oudry lui offre une peinture figurant la chasse au loup à Versailles[18],[19]. Il est fait chevalier de l'ordre royal et militaire de Saint-Louis le .

Parti prendre les eaux à Dax pour soigner ses rhumatismes, il y meurt le . Son acte de sépulture indique qu'il est âgé de 77 ans (donc né vers 1694) et précise qu'il est enseveli dans la cathédrale[20].

Descendance[modifier | modifier le code]

Jean François Antoine[3], fils aîné de François Antoine et capitaine aux chevau-légers de la maison du roi, succède à son père en tant que « seul porte-arquebuse du roi. » C'est ensuite le fils cadet de François Antoine, Robert-François Antoine de Beauterne, qui hérite de l'office après son frère aîné[21].

Par la branche cadette des Antoine de Beauterne, la génération suivante est représentée par Norbert Antoine de Bauterne[3], devenu à son tour le porte-arquebuse de Napoléon Ier lorsque celui-ci rétablit l'office[22] au sein du service du grand veneur[23] de la cour impériale, dans la continuité des usages monarchiques de l'Ancien Régime[24].

Enfin, Robert-Augustin Antoine de Beauterne (1803-1846)[25], auteur d'ouvrages catholiques édifiants destinés aux adolescents[26], personnifie la sixième génération de la famille Antoine[27].

La Bête du Gévaudan[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Bête du Gévaudan.
Représentation de la Bête féroce nommée hiene.... Dix représentations des méfaits de la Bête encadrent la scène centrale qui dépeint la « Pucelle de Paulhac » perçant son agresseur de sa baïonnette. Estampe coloriée, BnF, recueil Magné de Marolles, vers 1765.

En juin 1765, sous les ordres de Louis XV et de Étienne-François de Choiseul, François Antoine succède aux louvetiers normands D'Enneval père et fils pour tuer la Bête du Gévaudan[28]. « Le Roi vient de se déterminer à envoyer le sieur Antoine, son porte-arquebuse, avec six autres bons tireurs et de bons chiens, dans le Gévaudan, pour y donner la chasse au monstre »[29]. Antoine reçoit l'ordre du roi le 8 juin et arrive au Malzieu le 22 du même mois, accompagné de son fils Robert-François de Beauterne, jeune chevau-léger de dix-sept ans[30].

Pour Antoine, la Bête n'est rien d'autre qu'un loup. C'est ce qu'il écrit dans l'une de ses nombreuses correspondances : les traces relevées n'offrent « aucune différence avec le pied d'un grand loup »[31]. Le porte-arquebuse ne parvient cependant pas immédiatement à débusquer l'animal. Mis à mal par la géographie du pays, il demande de nouveaux chiens en renfort[31]. À la mi-juillet, il s'installe avec ses gardes au Besset, paroisse de La Besseyre-Saint-Mary.

Le 9 août, la Bête est débusquée près de Servières mais elle s’enfuit sans qu’on puisse la tirer. Les chasseurs rebroussent chemin vers le Besset. Moins de trois heures plus tard, la Bête vient tuer une vachère à moins de 500 mètres des fenêtres du château[32]. Le 16 du même mois, il fait incarcérer trois membres du clan Chastel à Saugues, après une altercation avec ses propres gardes de la capitainerie royale.

Le 18 septembre, après de long mois de traque et d'échecs, il se rend près de Saint-Julien-des-Chazes en Auvergne, où la Bête n'y a jamais été signalée. Il voit un énorme loup venir à lui et lui tire dans l'œil avec sa canardière, chargée de 5 coups de forte poudre, de 35 postes à loup et d’une balle de calibre. Ce coup le fait reculer de deux pas. Le loup tombe mais se relève aussitôt. Antoine, qui n’a pas eu le temps de recharger, tire son couteau de chasse et retourne sa canardière pour assommer l’animal avec la crosse. Le garde-chasse Rinchard accourt et tire un coup de carabine. Le loup avance de quelques mètres et meurt[33]. Antoine en conclut qu'ils s'agit de la Bête et la fait aussitôt ouvrir par un chirurgien de Saugues. La dépouille arrive jusqu'à Versailles. Le Roi déclare la Bête du Gévaudan officiellement morte et autorise son porte-arquebuse à porter dans ses armes un loup mourant pour honorer son fait d'armes[34],[n 2].

Pourtant, les massacres reprennent en Gévaudan après le départ des chasseurs. L’Intendant de justice de Clermont-Ferrand rapporte dans une lettre les soupçons à l'encontre du porte-arquebuse du Roi : « On a dit que rien ne prouvait que le loup tué fût l’auteur de tous les maux »[35]. Pour Ollier, curé de Lorcières, François Antoine « a trompé et la Cour et les peuples en disant que c'est un loup ». Bès de la Bessière, consul de Saint-Chély-d'Apcher, déclare que « l'animal tué par Antoine n'était pas la Bête qui avait fait tant de dégâts ; Antoine tua trois loups dans la même chasse et les conduisit à Paris en poste; mais sans doute il n'en montra qu'un pour mieux jouer son rôle et faire croire que c'était la fameuse Bête. Peut-être céda-t-il les autres à des gens qui les portèrent çà et là pour gagner de l'argent ».

Malgré le mécontentement général et la consternation des curés, François Antoine ne reviendra pas en Gévaudan. Il soutiendra qu'il a bien tué la Bête, bien que les actes de sépulture locaux de 1766 et 1767 contredisent ses affirmations.

Fiction[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Selon l'historien Jean-Marc Moriceau, Robert-François Antoine de Beauterne est le « troisième fils de François » et « gendarme de la garde du roi[6] ».
  2. [image] Blason des Beauterne avec l'adjonction du loup mourant.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Chronologie et documentation raisonnées, Alain Bonnet, 2008.
  2. La Bête du Gévaudan, L'innocence des loups, M.Louis, 1992, Perrin (Tempus).
  3. a b et c Bézard 1924, p. 174.
  4. a et b Colin 1997, p. 51.
  5. Colin 1997, p. 50.
  6. Moriceau 2008, p. 12.
  7. Colin 1997, p. 49-50.
  8. voir https://gw.geneanet.org/pierfit?n=antoine&oc=1&p=jean+marc.
  9. voir https://www.siv.archives-nationales.culture.gouv.fr/siv/rechercheconsultation/consultation/ir/consultationIR.action?irId=FRAN_IR_053259&udId=c2wumun3uxe0-1uyr9ig199w3b&details=true&gotoArchivesNums=false&auSeinIR=true&formCaller=MINUTES&fullText=. Vue 15/17.
  10. le premier acte de naissance reconstitué au nom d'Antoine ne date que de 1734. Recherche faite par Thierry Couture le 9 mars 2019 sur le site Internet des Archives de Paris.
  11. voir https://gw.geneanet.org/pierfit?n=antoine&oc=&p=francois.
  12. voir https://www.siv.archives-nationales.culture.gouv.fr/siv/rechercheconsultation/consultation/ir/consultationIR.action?formCaller=&irId=FRAN_IR_052815&gotoArchivesNums=true&defaultResultPerPage=15&frontIr=&optionFullText=ET&fullText=&udId=&consIr=&details=false&page=1&auSeinIR=true. Vue 1/18.
  13. voir https://gw.geneanet.org/strinquand?n=songy&oc=&p=elisabeth.
  14. voir https://archives.yvelines.fr/arkotheque/visionneuse/visionneuse.php?arko=YTo2OntzOjQ6ImRhdGUiO3M6MTA6IjIwMTktMDMtMTAiO3M6MTA6InR5cGVfZm9uZHMiO3M6MTE6ImFya29fc2VyaWVsIjtzOjQ6InJlZjEiO2k6MTtzOjQ6InJlZjIiO2k6NDcyOTtzOjE2OiJ2aXNpb25uZXVzZV9odG1sIjtiOjE7czoyMToidmlzaW9ubmV1c2VfaHRtbF9tb2RlIjtzOjQ6InByb2QiO30=#uielem_move=0%2C0&uielem_rotate=F&uielem_islocked=0&uielem_zoom=62. Vues 14/66 et 42/66.
  15. voir https://archives.yvelines.fr/arkotheque/visionneuse/visionneuse.php?arko=YTo2OntzOjQ6ImRhdGUiO3M6MTA6IjIwMTktMDMtMTAiO3M6MTA6InR5cGVfZm9uZHMiO3M6MTE6ImFya29fc2VyaWVsIjtzOjQ6InJlZjEiO2k6MTtzOjQ6InJlZjIiO2k6NDcyODtzOjE2OiJ2aXNpb25uZXVzZV9odG1sIjtiOjE7czoyMToidmlzaW9ubmV1c2VfaHRtbF9tb2RlIjtzOjQ6InByb2QiO30=#uielem_move=0%2C0&uielem_rotate=F&uielem_islocked=0&uielem_zoom=64. Vue 51/72.
  16. voir https://archives.yvelines.fr/arkotheque/visionneuse/visionneuse.php?arko=YTo2OntzOjQ6ImRhdGUiO3M6MTA6IjIwMTktMDMtMTYiO3M6MTA6InR5cGVfZm9uZHMiO3M6MTE6ImFya29fc2VyaWVsIjtzOjQ6InJlZjEiO2k6MTtzOjQ6InJlZjIiO2k6NDk3NDtzOjE2OiJ2aXNpb25uZXVzZV9odG1sIjtiOjE7czoyMToidmlzaW9ubmV1c2VfaHRtbF9tb2RlIjtzOjQ6InByb2QiO30=#uielem_move=3%2C-671&uielem_rotate=F&uielem_islocked=0&uielem_zoom=173. Vue 61/170.
  17. Manufacture nationale, Sèvres.
  18. La Chasse au loup, J-B Oudry, 1746, Musée du Louvre.
  19. Notice des tableaux exposés dans les galeries du Musée impérial du Louvre..., Frédéric Villot, 1855.
  20. voir http://www.archives.landes.fr/arkotheque/visionneuse/visionneuse.php?arko=YTo2OntzOjQ6ImRhdGUiO3M6MTA6IjIwMTktMDItMjQiO3M6MTA6InR5cGVfZm9uZHMiO3M6MTE6ImFya29fc2VyaWVsIjtzOjQ6InJlZjEiO2k6MztzOjQ6InJlZjIiO2k6MjczMztzOjE2OiJ2aXNpb25uZXVzZV9odG1sIjtiOjE7czoyMToidmlzaW9ubmV1c2VfaHRtbF9tb2RlIjtzOjQ6InByb2QiO30=#uielem_move=0%2C0&uielem_rotate=F&uielem_islocked=0&uielem_zoom=70. Vue 92/374.
  21. Colin 1997, p. 49-51.
  22. Colin 1997, p. 51-52.
  23. Pierre Branda, Pierre-François Pinaud, Clémence Zacharie et Thierry Lentz (dir.), Quand Napoléon inventait la France : dictionnaire des institutions politiques, administratives et de cour du Consulat et de l'Empire, Paris, Tallandier, coll. « Bibliothèque napoléonienne », , 766 p. (ISBN 978-2-84734-410-3), p. 330.
  24. Charles-Éloi Vial, Les chasses impériales de Napoléon Ier (thèse), École des chartes, 2011, présentation en ligne.
  25. Catalogue général de la BnF, notice de personne, lire en ligne.
  26. (en) Frank Paul Bowman, French Romanticism : Intertextual and Interdisciplinary Readings, Baltimore / Londres, Johns Hopkins University Press, coll. « Parallax : re-visions of Culture and Society », , XII-243 p. (ISBN 0-8018-3884-3), p. 37.
  27. Colin 1997, p. ?.
  28. La Bête du Gévaudan – Michel Louis (1992, Perrin 2003).
  29. L'intermédiaire no 1733, vol.XCIII.
  30. : Jean-Marc Moriceau, Histoire du méchant loup : la question des attaques sur l'homme en France, XVe-XXe siècle, Paris, Pluriel, coll. « Pluriel », , 634 p. (ISBN 978-2-8185-0505-2).
  31. a et b Félix Buffière, Ce tant rude Gévaudan [détail des éditions], tome II, p. 1162.
  32. Lettre du 9/08/1765, Archives départementales du Puy-de-Dôme.
  33. François Fabre, La bête du Gévaudan, édition complétée par Jean Richard, édition De Borée, 2006, chapitre XII.
  34. Mazel et Garcin 2008, p. 132.
  35. L’Année Littéraire, octobre 1765.
  36. Nouvelle série 2015 : La Malbête sur le site de l'éditeur.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Yvonne Bézard, « Les porte-arquebuses du Roi », Revue de l'histoire de Versailles et de Seine-et-Oise, Versailles, Librairie Léon Bernard,‎ , p. 142-174 (lire en ligne).
  • Serge Colin, « Autour de la Bête du Gévaudan : le véritable état-civil du porte-arquebuse du roi », Bulletin historique de la Société académique du Puy-en-Velay et de la Haute-Loire, t. LXXIII,‎ , p. 45-52.
  • Sylvain Gagnière, « La Bête du Gévaudan était bien un loup », Revue du Gévaudan, des Causses et des Cévennes, Mende, Société des lettres, sciences et arts de la Lozère, no 6 (nouvelle série),‎ , p. 142-146.
  • Éric Mazel et Pierre-Yves Garcin (photographies de Didier Daarwin), La bête du Gévaudan à travers 250 ans d'images, Marseille, Gaussen, coll. « Les musées de l'imaginaire », , 141 p. (ISBN 978-2-35698-003-8).
  • Jean-Marc Moriceau, La bête du Gévaudan : 1764-1767, Paris, Larousse, coll. « L'histoire comme un roman », , 284 p. (ISBN 978-2-03-584173-5).
  • Edmond Du Fornel Du Roure de Paulin (baron), « La Bête du Gévaudan dans les armoiries de la famille Antoine », Bulletin historique et scientifique de l'Auvergne, Clermont-Ferrand, Académie des sciences, belles-lettres et arts de Clermont-Ferrand, série 2e,‎ , p. 292-295 (lire en ligne)
    Tiré à part : Edmond Du Fornel Du Roure de Paulin (baron), La Bête du Gévaudan dans les armoiries de la famille Antoine : communication faite à l'Académie des sciences, belles-lettres et arts de Clermont-Ferrand, le 2 août 1906, Clermont-Ferrand, Louis Bellet, imprimeur-libraire, (lire en ligne).
  • Bernard Velay, « La Bête du Gévaudan « mise en scène » dans le blason de la famille Antoine grâce à une augmentation d'armoiries », Revue du Gévaudan, des Causses et des Cévennes, Société des lettres, sciences et arts de la Lozère, no 32 « Actes du colloque sur la Bête du Gévaudan »,‎ 2e semestre 2011, p. 103-116.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]