Le Pacte des loups

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Le Pacte des loups
Description de l'image Le Pacte des loups (film).jpg.
Réalisation Christophe Gans
Scénario Stéphane Cabel
Christophe Gans
Musique Joseph LoDuca
Acteurs principaux
Sociétés de production Davis-Films
Eskwad
Pays de production Drapeau de la France France
Genre Aventure horrifique
Durée 142 minutes
Sortie 2001

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Le Pacte des loups est un film français coécrit et réalisé par Christophe Gans, sorti en 2001.

Il s'agit de l'adaptation de l'histoire de la Bête du Gévaudan, qui fait de nombreuses victimes entre 1764 et 1767, présentée comme le résultat d'un complot ourdi par des ennemis des Lumières.

Il est l'un des plus grands succès du cinéma français dans le monde[1],[2], malgré les critiques lui reprochant un manque de rigueur historique. En France, il réunit 5 098 283 spectateurs en salles. Il est considéré comme un film culte aux Etats-Unis[3].

Synopsis[modifier | modifier le code]

Présentation générale[modifier | modifier le code]

En 1765, le chevalier Grégoire de Fronsac (Samuel Le Bihan), naturaliste au jardin du Roi, est envoyé en Gévaudan pour brosser le portrait de la Bête du Gévaudan. Il est accompagné de Mani, un Iroquois ramené de Nouvelle-France qui est son ami et frère de sang. Au cours de sa traque, de Fronsac se heurte au conformisme d'une noblesse locale qui semble avoir de troublantes affinités avec le monstre qui massacre les paysans.

Synopsis détaillé[modifier | modifier le code]

En 1789, au moment de la Grande Peur : alors que les torches brûlent que, sous ses fenêtres, grondent les clameurs des paysans, le marquis Thomas d'Apcher rédige ses dernières notes sur une affaire survenue dans sa jeunesse.

C'est l'histoire du chevalier Grégoire de Fronsac, naturaliste arrivé en 1765 au château de Saint-Alban, accompagné de Mani, un Iroquois qu'il a rencontré lors de la Bataille de Trois-Rivières au Canada. Envoyés par Buffon (André Penvern), l'intendant du Jardin du roi, les deux hommes viennent élucider le mystère de la Bête du Gévaudan qui terrorise la région depuis plus d'un an. Guidé par Thomas d'Apcher (Jérémie Renier), petit-fils du marquis de Saint-Alban, le chevalier est présenté à la noblesse locale : le comte de Morangias (Jean Yanne), son épouse (Édith Scob) et leurs deux enfants, Jean-François (Vincent Cassel) et Marianne (Émilie Dequenne); le père Sardis (Jean-François Stévenin), le duc de Moncan ainsi que l'intendant Laffont (Bernard Farcy). Fronsac, libertin, s'éprend aussitôt de la belle et douce Marianne mais rencontre également Sylvia (Monica Bellucci), une mystérieuse prostituée italienne avec laquelle il noue une relation chargée de secrets.

Les mois passent. Fronsac accumule de nombreuses preuves troublantes qui mettent en cause l'intervention d'une main humaine dans les meurtres, comme un croc en fer, mais l'enquête piétine. Les relations qu'il entretient avec la noblesse locale, notamment avec Jean-François, le frère de Marianne, se tendent. Mani est convaincu de l'innocence des loups que les paysans massacrent dans l'espoir de tuer le redoutable monstre. La présence de l'Iroquois suscite autant de crainte que de curiosité parmi la population. Après les premières neiges et devant l'incapacité du capitaine Duhamel et de ses dragons à tuer l'animal, le Roi Louis XV envoie en Gévaudan son propre lieutenant des chasses, Antoine de Beauterne. Arrivé sur place, ce dernier tue un grand loup et demande à Fronsac de le naturaliser de façon que l'animal ressemble aux descriptions de la Bête. Fronsac découvre bientôt que cette mascarade a été ordonnée par le Roi lui-même pour mettre un terme à cette affaire qui remet en question son pouvoir souverain. Le faux monstre est exposé à Paris. Officiellement, sur décision du Roi, la Bête du Gévaudan est morte. En remerciement de son silence, le chevalier de Fronsac est autorisé à partir pour les comptoirs du Sénégal.

Mais le massacre dans la province du Gévaudan continue, dans l'indifférence générale. Le jeune marquis d'Apcher vient trouver Fronsac pour l'avertir de cette situation alarmante et le supplie de mener de nouveau la traque, cette fois à la manière mystique de Mani. Le chevalier retourne en Gévaudan pour revoir Marianne qui loge chez sa nourrice. Mais la Bête, guidée par un dresseur affublé d'un masque, attaque la maison. Fronsac, Mani et le marquis mènent alors une dernière expédition pour tuer le monstre. Mani, invoquant les puissances de la Nature dans une sorte de rituel chamanique, tend un traquenard à la Bête. Gravement blessée, elle parvient cependant à s'échapper et à rejoindre sa tanière. Mani découvre une arène aménagée pour utiliser la Bête comme un chien de guerre. Il est alors attaqué par quelqu'un, tué d'une balle en argent et son corps jeté dans une clairière.

En faisant la toilette mortuaire de Mani, Fronsac découvre cette balle, qu'il sait appartenir à l'armement de Jean-François de Morangias : il comprend que c'est celui-ci qui dirige la Bête et décide d'organiser sa vengeance. Mais après avoir incinéré son frère de sang, le chevalier est arrêté sur ordre de l'intendant Laffont. Dans sa cellule, il reçoit la visite de Sylvia qui lui révèle les dessous de l'affaire. La prostituée est un agent envoyé par l’Église pour mettre fin aux activités du « Pacte », un groupe de fanatiques religieux qui tente de déstabiliser le Roi, coupable à leurs yeux d'être trop tolérant à l'égard des philosophes des Lumières, en se servant de la Bête comme un signe de la colère de Dieu. Cette organisation est composée de la noblesse locale.

Sylvia empoisonne faussement Fronsac et le fait enterrer pour mieux le faire sortir de son cachot. Jean-François abuse de sa sœur Marianne après que cette dernière a découvert son secret : il est le dresseur au masque agissant sous les ordres du père Sardis. Lors d'une réunion du Pacte dans les ruines d'une ancienne abbaye, Fronsac réapparaît et, au cours d'une bataille éprouvante, arrête les criminels avec l'aide du capitaine Duhamel. Jean-François est tué. Sardis fuit dans la forêt mais est bientôt dévoré par une meute de loups. Le Pacte est dissous.

Fronsac revient au domaine d'Apcher où Marianne a été transportée mourante ; il réussit à la sauver grâce au bracelet de Mani renfermant des poudres médicinales. Peu après, Fronsac achève la Bête du Gévaudan, un lion ramené d'Afrique, que Jean-François a élevé, et met définitivement fin à son règne de terreur.

Retour à 1789 : le marquis sort de son château dans la foule des paysans. Il se remémore le départ à bord d'un navire vers le Sénégal du chevalier de Fronsac et de Marianne et dont il n'a plus eu de nouvelles.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

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Distribution[modifier | modifier le code]

Production[modifier | modifier le code]

Genèse et développement[modifier | modifier le code]

Gravure du XVIIIe siècle, représentant la Bête du Gévaudan.

Le Pacte des loups s'inspire de la véritable histoire de la Bête du Gévaudan qui massacra plus d'une centaine de femmes et d'enfants entre le et le dans l'actuel département de la Lozère. Cet animal pénétrait dans les villages en plein jour, emportait les enfants devant les maisons, attaquait les bergères dans les champs et déjouait les pièges organisés contre lui. De nombreuses troupes royales et chasseurs distingués furent mobilisés pour tuer ce monstre vorace pendant trois ans, sans succès. On parla d'une bête exotique échappée d'un cirque, de loup-garou, d'un tueur en série, d'un complot contre le roi Louis XV et même d'un châtiment divin[12].

Un gros loup fut abattu par François Antoine, porte-arquebuse du Roi de France, en , sur le domaine de l'abbaye royale des Chazes, et empaillé à Paris. Pour beaucoup d'historiens, l'empaillement de ce loup était une mascarade pour mettre fin aux rumeurs médiatiques, gênantes pour le Roi. Car le massacre recommença de plus belle quelques mois après la mort du loup tué par le porte-arquebuse, et dans une telle indifférence générale que le véritable monstre a dû être tué par un obscur paysan à la mauvaise réputation, Jean Chastel, le . Passé cette date, plus aucune mort due à un animal féroce ne fut recensée en Gévaudan. Les enquêtes de plusieurs historiens, dont Michel Louis, attribuent la férocité des attaques à un animal dressé par le comte de Morangiès, ancien officier à la réputation douteuse, avec l'aide d'un garde-chasse, Antoine Chastel, le propre fils du tueur de la Bête.

Le Pacte des loups reprend la théorie du complot popularisée par les auteurs Abel Chevalley, Henri Pourrat et Michel Louis dans leurs livres respectifs. Ainsi, la Bête est un fauve revêtu d'une cuirasse (le protégeant des balles), et elle est conditionnée pour tuer, par un esprit criminel, pour renverser le pouvoir en place.

En 1998, le scénariste Stéphane Cabel écrit un synopsis de vingt pages sur l'histoire de la Bête du Gévaudan et y incorpore des éléments propres au romanesque, en collaboration avec Canal + Écriture, une structure de Canal+ visant à apporter aux jeunes auteurs une aide financière et artistique. Christophe Gans, qui vient alors d'essuyer l'échec d'une adaptation de Vingt mille lieues sous les mers, est aussitôt séduit par le projet. Le réalisateur de Crying Freeman a toujours eu une fascination pour le cinéma de cape et d'épée et l'imaginaire baroque, et a été particulièrement marqué par le téléfilm sur la Bête du Gévaudan La Bête du Gévaudan produit pour la célèbre série Le Tribunal de l'impossible dans les années 1960. Il décide de retravailler le script de Cabel pour y apporter sa propre "patte" et de le transposer en un spectaculaire long-métrage avec le financement de Samuel Hadida et Richard Grandpierre pour Studio Canal.

Distribution[modifier | modifier le code]

Christophe Gans s'entoure d'un casting éclectique composé de jeunes comédiens (Samuel Le Bihan, Émilie Dequenne, Monica Bellucci, Jérémie Renier...) et de valeurs sûres du cinéma français (Jean Yanne, Jean-François Stévenin ou encore Édith Scob). Le rôle obscur de Jean-François de Morangias, auparavant refusé par Albert Dupontel, est confié à Vincent Cassel. L'artiste martial et comédien américain Mark Dacascos, qui retrouve Gans 5 ans après Crying Freeman, prête ses traits au guerrier iroquois Mani[13].

Tournage[modifier | modifier le code]

C'est dans la région du Gers, le , que débute le tournage, qui va s'étaler sur 23 semaines au lieu des 15 initialement prévues sur plus de 8 départements comme la Dordogne, le Val-de-Marne ou encore les Hautes-Pyrénées. Quatre-vingts décors du script sont extérieurs et les problèmes liés aux conditions climatiques et à la gestion de l'équipe s'enchaînent. Techniciens, figurants costumés et cavaliers doivent parfois patienter de longues heures pour pouvoir tourner sur des plateaux balayés par des orages. Le studio britannique Jim Henson's Creature Shop conçoit les effets spéciaux animatroniques et numériques de la Bête.

Les cascades ont été assurées par Philip Kwok, un professionnel du cinéma hongkongais.

Lieux de tournage
Dordogne (24 - France)
Villars (château de Puyguilhem)
Jumilhac-le-Grand (Château de Jumilhac et village)
Biron (Château de Biron)
Gironde (33 - France)
Mazères (Château de Roquetaillade)
Seine-et-Marne (77 - France)
Fontainebleau (Forêt de Fontainebleau)
Château de Vaux-le-Vicomte
Yvelines (78 - France)
Issou (château d'Issou)
Val-de-Marne (94 - France)
Bry-sur-Marne (studio)
Gers (32 - France)
Lectoure (Cathédrale Saint-Gervais - Saint-Protais et Remparts)
Hautes-Pyrénées (65 - France)
(dans la haute montagne des Baronnies)
(Le Pla du Moula dans la basse montagne des Baronnies)
(Col de Couradabat dans la basse montagne des Baronnies)
(dans les forêts de la haute et basse montagne des Baronnies et de la Prade de Bayelle dans la vallée de la Neste)
La Barthe-de-Neste (aux alentours, dans les Baronnies)
Labastide : un ruisseau plonge dans la grotte de la Perte où se trouve le repaire de la Bête.
L'ancienne Abbaye de l'Escaladieu dans la vallée de l'Arros a servi de décor au château du marquis d'Apcher et également dans la chapelle de Notre Dame de Garaison, Près de Monleon Magnoac.
Oise (60 - France)
Maysel (Carrière des loups de Maysel)

Accueil[modifier | modifier le code]

Critiques[modifier | modifier le code]

En regard du box-office, Le Pacte des loups a reçu des critiques positives. Il obtient 72 % d'avis positifs sur le site Rotten Tomatoes, sur la base de 119 commentaires collectées « Le Pacte des loups mélange ses genres avec peu de logique, mais le résultat final est extrêmement divertissant »[14]. Sur Metacritic, il obtient une note moyenne de 57/100, sur la base de 33 commentaires collectées, ce qui lui permet d'obtenir le label « Critiques mitigées ou moyennes »[15] et est évalué à une moyenne de 3,5/5 sur le site Allociné à partir de l'interprétation de 24 critiques de presse.

« Mis à part quelques longueurs dans la seconde partie, on éprouve un vrai plaisir à voir ce film qui brasse avec bonheur les genres cinématographiques. »

— Alain Grasset, Le Parisien, 31 janvier 2001[16].

« Un curieux mélange d'audace et de pastiche, de virtuosité et de confusion, flirtant parfois avec le ridicule, et qui suscitera sans doute autant de ricanements que d'enthousiasme, et sans doute, le plus souvent, les deux à la fois... »

— Annie Coppermann, Les Échos, 31 janvier 2001[17].

« C'est à la fois beau et monstrueux, et c'est le point de départ d'une démarche artistique qui n'a sans doute pas fini d'impressionner. »

— Olivier Père, Les Inrocks, 31 janvier 2001[18].

« (...) Le Pacte des loups, malgré ses réussites indéniables et l'envie de chacun de croire à son pari, a (...) quelque chose de contraint: une allure de grand fauve empêché. »

— Jean-Marc Lalanne, Didier Péron, Libération, 31 janvier 2001[19].

Box-office[modifier | modifier le code]

Budget estimé Box-office[20]
Drapeau des États-Unis États-Unis À l'étranger Alt=Image de la Terre Mondial Drapeau de la France France
32 010 000  10 840 148 $[20] 59 492 808 $[20] 70 332 956 $[20] 5 179 154 entrées[20]

Distinctions[modifier | modifier le code]

Entre 2001 et 2009, Le Pacte des Loups a été sélectionné 26 fois dans diverses catégories et a remporté 4 récompenses[21],[22].

Distinctions 2001-2009[modifier | modifier le code]

Années Cérémonie ou récompense Catégorie / Récompense Nominé(es) / Lauréat(es)
2001 Festival du film de Cabourg Cygne d’Or de la meilleure révélation féminine Émilie Dequenne Lauréat
Festival international du film de Catalogne Grand Prix d'Argent du Film Fantastique Européen Christophe Gans Lauréat
Meilleur film Christophe Gans Nomination
2002 Académie des films de science-fiction, fantastique et d'horreur - Prix Saturn Meilleur film d'action / aventures / thriller Le Pacte des loups Nomination
Meilleur acteur dans un second rôle Mark Dacascos
Meilleure actrice dans un second rôle Monica Bellucci
Meilleure réalisation Christophe Gans
Meilleur scénario Stéphane Cabel et Christophe Gans
Meilleure musique Joseph LoDuca
Meilleurs costumes Dominique Borg
Meilleurs effets spéciaux Arthur Windus, Val Wardlaw, Hal Bertram, Nick Drew et Seb Caudron
César César des meilleurs costumes Dominique Borg Lauréat
Meilleure musique écrite pour un film Joseph LoDuca Nomination
Meilleurs décors Guy-Claude François
Meilleur son Cyril Holtz et Jean-Paul Mugel
Festival international du film fantastique de Bruxelles Grand Prix d'Or du Film Fantastique Européen Christophe Gans Nomination
Guilde internationale de l'horreur Meilleur film Le Pacte des loups Nomination
Prix d'Or de la bande-annonce Meilleure bande-annonce étrangère Le Pacte des loups Nomination
Meilleure bande-annonce d'un film d'horreur ou thriller
Société des critiques de cinéma de Phoenix Meilleur film en langue étrangère Le Pacte des loups Nomination
2003 Éditeurs de sons de films Meilleur montage sonore dans un long métrage étranger François Fayard et Vincent Guillon Nomination
Prix Fangoria Chainsaw Prix Chainsaw de la meilleure actrice dans un second rôle Monica Bellucci Lauréat
Meilleur film à large diffusion Le Pacte des loups Nomination
Meilleur musique Joseph LoDuca
Meilleur maquillage / effet spéciaux Jim Henson's Creature Shop
2009 Académie des films de science-fiction, fantastique et d'horreur - Prix Saturn Meilleure édition spéciale DVD pour la version "Director's Cut" Le Pacte des loups Nomination

Analyse[modifier | modifier le code]

Anachronismes[modifier | modifier le code]

  • Le Pacte des loups présente des anachronismes avec les mœurs et coutumes de l'époque, notamment lors des nombreuses scènes de combats présentant des Français du XVIIIe siècle pratiquant les arts martiaux ou utilisant des armes exotiques. Il s'agit d'un des premiers (si ce n'est le premier) films après Matrix à faire usage du bullet time, cette technique cinématographique consistant à tourner en vitesse élevée et à projeter à vitesse normale, donnant une forte impression de ralenti. Comme Matrix se passe dans le futur et Le Pacte des loups dans le passé, et que la diffusion des deux films est chronologiquement très proche, la suspension d'incrédulité joue à plein.

Les personnages, dates et environnements ne correspondent pas à la réalité historique, comme la famille de Morangias vaguement basée sur les Molète de Morangiès (domiciliés au château de Saint-Alban) ou encore le marquis Thomas qui s'appelait, en réalité, Jean-Joseph d'Apchier. Le porte-arquebuse du Roi, François Antoine de son nom (et non de Beauterne), n'a pas tué la première Bête en 1766 mais un an avant, en 1765.

  • Autre anachronisme ou clin d’œil, on voit dans la scène introduisant les nobles locaux, un clavecin portant une mention à Claude Mercier-Ythier, ce facteur de clavecin français a bien existé mais au XXe siècle.

Anecdotes[modifier | modifier le code]

  • L’auteur de bande dessinée français Matthieu Lauffray a illustré les carnets de voyages du personnage de Fronsac. Il a également été la "doublure main" à l'écran dans les scènes où Samuel Le Bihan est censé dessiner, ce qui constitue un faux raccord, car Matthieu Lauffray est gaucher, alors que Fronsac est défini comme droitier[23].
  • Selon Christophe Gans, la fin du Pacte des Loups est un faux happy end : le dernier plan, qui montre le navire Frère Loup s'enfonçant dans la nuit, révèle en réalité que le chevalier de Fronsac part seul pour son expédition africaine, laissant derrière lui les corps de son frère Indien et de Marianne.
  • Le film est cité comme l'une des sources d'inspiration du jeu vidéo Bloodborne par son créateur Hidetaka Miyazaki[24],[25], notamment l'une des tenues de Grégoire de Fronsac et de Mani (tricorne, couvre-bouche, manteau de type "duster coat" ou cache-poussière) très similaire à celle portée par le protagoniste chasseur d'atrocités sur les artworks officiels du jeu Bloodborne[26].

DVD[modifier | modifier le code]

Fanatique du support DVD, Christophe Gans s'est particulièrement impliqué dans la création du coffret Ultimate Edition de son film qui comprend de nombreux bonus soignés répartis sur 4 disques ; comme un livret 40 pages, deux Making-of de 80 et 90 minutes, près de 40 minutes de scènes coupées, une interview de Michel Louis, une galerie de 670 dessins préparatoires et affiches, le scénario original annoté de Stéphane Cabel, les commentaires des acteurs et du réalisateur pendant la lecture du film, des bandes-annonces et un reportage sur la conception technique du DVD. Le quatrième disque comporte le téléfilm La Bête du Gévaudan de 1967, produit par Michel Subiela dans le cadre de l'émission Le Tribunal de l'impossible[27].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Les films français qui ont le plus marché à l'étranger », sur 20minutes.fr, .
  2. Olivier Corriez, « Le Pacte des loups démarre fort », sur lci.tf1.fr, .
  3. Condé Nast, « Aussi fou que cela puisse paraître, Le Pacte des Loups est un film culte aux Etats-Unis », sur gqmagazine.fr, (consulté le ).
  4. (en) Le Pacte des loups sur l’Internet Movie Database (consulté le ).
  5. « Budget du film Le Pacte des loups », sur jpbox-office.com (consulté le ).
  6. « Le Pacte des loups », sur cineman.ch (consulté le ).
  7. a et b « Le Pacte des loups », sur cinebel.dhnet.be (consulté le ).
  8. (en) « Le Pacte des loups - Guide Parental » sur l’Internet Movie Database (consulté le ).
  9. « Visa et Classification - Fiche œuvre Le Pacte des loups », sur CNC (consulté le ).
  10. « Guide Parental suisse », sur filmrating.ch (consulté le ).
  11. Alain Grasset, « Samuel Le Bihan, superhéros du « Pacte des loups » », sur Le Figaro,
  12. (en) Michael Atkinson, « Sexy Beasts and Sweet Nothings », sur villagevoice.com, .
  13. Pascal Mérigeau, « Kung-fu en Gévaudan », sur tempsreel.nouvelobs.com, .
  14. (en) « Brotherhood of the Wolf (2001) », sur Rotten Tomatoes
  15. (en) « Brotherhood of the Wolf », sur Metacritic
  16. Alain Grasset, « « Le Pacte des loups » : efficace *** », sur Le Parisien, .
  17. Annie Coppermann, « L'Indien, le bon, la belle et la bête », sur Les Échos, .
  18. Olivier Père, « Le Pacte des loups », sur Les Inrocks,
  19. Jean-Marc Lalanne, Didier Péron, « Gévaudan gâté », sur Libération,
  20. a b c d et e JP, « Le Pacte des loups », sur JP's Box-Office (consulté le )
  21. (en) « Le Pacte des Loups - Distinctions » sur l’Internet Movie Database (consulté le ).
  22. « Palmares du film Le Pacte des Loups », sur Allociné (consulté le ).
  23. Alain Guerrini, Mathieu Lauffray, Carnet de voyage - Supplément gratuit à Wizard 7, Panini france, , 16 p., "On te voit à l'écran ? -La main qui dessine, c'est la mienne. Ça donne lieu à une (toute petite) faute de raccord car je suis gaucher et Fronsac droitier." p. 12
  24. Elrizzt, « Hidetaka Miyazaki (From Software) nous parle de Bloodborne, son projet préféré », sur WarLegend.net, (consulté le )
  25. Gamekyo (Soulshunt), « Hidetaka Miyazaki parle de Bloodborne 2, de FromSoftware, etc », World of Gaming,‎ publié le 10/10/2019 à 15:53 (lire en ligne)
  26. (en) « The Hunter », sur Bloodborne Wiki (consulté le )
  27. Sophie Grassin, Eric Libiot, « Interview : Christophe Gans et l'impact des loups », sur L'Express,

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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