Chleuasme

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Ne doit pas être confondu avec Chloasme.

Le chleuasme (du grec χλευασμός, chleuasmos : ironie, sarcasme[1]) est un procédé rhétorique consistant à se déprécier soi-même par fausse modestie pour tenter de mieux convaincre ou pour recevoir des éloges.

Il s'agira par exemple de commencer un discours sur un sujet délicat, dont on est connu comme étant spécialiste peu contesté, en disant : « Je n'y connais pas grand-chose et je ne peux guère que contribuer à poser le problème. » En se dépréciant, celui qui emploie le chleuasme espère attirer sur lui au moins la confiance, au mieux la sympathie active de celui qui l'écoute.

Le terme est utilisé par Démosthène et quelques autres rhéteurs grecs.

Le chleuasme est à distinguer de la prétérition. Il ne faut pas confondre le chleuasme et le chiasme, qui est une figure de rhétorique censée donner du rythme à une phrase.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. Anatole Bailly, Dictionnaire Grec-Français, (lire en ligne), p. 2144