Caseidae

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Les Caseidae (ou caseidés) sont une famille éteinte de synapsides herbivores ayant vécu du Permien inférieur au Permien moyen. Tout comme Dimetrodon ou Edaphosaurus, les Caseidés sont classés au sein des Pélicosaures.

Description[modifier | modifier le code]

Les Caseidés mesuraient de 1 à 5,5 mètres. Ils possédaient une tête petite avec un museau incliné et un corps très massif, et certains étaient les plus grands des Pélicosaures. Leurs vertèbres cervicales étaient réduites, ils avaient des membres massifs, supportant leur masse importante. Certains d'entre eux, Angelosaurus et Cotylorhynchus, dépassaient les 4 mètres de long et pouvaient atteindre 2 tonnes. Ce sont probablement les premiers herbivores géants. Ils semblent avoir eu la même importance écologique durant la première moitié du Permien que les Paréïasaures et les Dinocéphales herbivores dans la deuxième moitié.

Les caseidés possédaient de grandes fenêtres temporales et de larges narines externes. Ces narines devaient probablement abriter des organes sensoriels ou bien de conservation de l'humidité. Le foramen pinéal est lui aussi important. Les dents des caseidés sont semblables à celles des Paréïasaures, car ces animaux se nourrissaient des mêmes plantes coriaces dont ils arrachaient les folioles. Elles ne sont pas spécialisées, contrairement à ce que l'on peut observer chez la plupart des Pelycosaures, à l'exception de l’Édaphosaure. Elles sont longues et dépassaient de la bouche même lorsqu'elle était fermée. On n'observe pas de dents caniniformes.

Ces animaux partagent des similitudes morphologiques avec les Eothyrididae. La morphologie du museau, de forme saillante, et les narines externes en sont un exemple. Le crâne est orné de fosses et de fentes. Les vertèbres cervicales sont de taille réduite, quelle que soit la taille de l'animal. La formule des phalanges est également réduite, variant de 2-3-4-4-3 à 2-2-2-3-2. Ces phalanges portent des griffes massives chez Cotylorhynchus et chez Angelosaurus, avec sur les côtés des bords aiguisés. Chez Angelosaurus, cette caractéristique est cependant moins marquée, ce qui témoigne peut-être d'adaptations différentes selon les espèces.

Genres[modifier | modifier le code]

On connaît actuellement huit genres de caseidés :

Références[modifier | modifier le code]

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