Sabot (ongle)

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Le sabot sain de cheval de forme parfaite.

Le sabot est une structure de corne qui recouvre la partie terminale du pied d'un mammifère ongulé.

Les mammifères à sabots marchent sur la pointe de leur doigts (animaux dits onguligrade), à la différence des humains qui marchent sur la plante de leur pied entier. De nombreuses espèces animales possèdent des sabots, comme les chevaux, les vaches, les bisons, les élans, et les cervidés.

Alors que les chevaux ne possèdent qu'un seul sabot à chaque pied, les cervidés et les bovidés en ont deux et les rhinocéros en ont trois. Les animaux possédant un nombre impair de sabots (un ou trois) à chaque pied sont dits périssodactyles, les autres sont dits artiodactyles.

Évolution[modifier | modifier le code]

Évolution de la pentadactylie.

Tous les Ongulés (Mammifères à sabots) actuels sont, quelle que soit leur taille (de l'antilope naine à l'éléphant), très hauts sur pattes et onguligrades, à la seule exception des Camélidés, digitigrades. Progressivement, le plan d'organisation pentadactyle du membre chiridien des ancêtres de ces mammifères a été modifié, avec une réduction et une élongation des doigts (les doigts latéraux ne portant que des sabots réduits appelés onglons), conférant à ces animaux un avantage évolutif en fonction de leur mode de locomotion, de leur taille et poids et de leur milieu. Les Ongulés actuels se subdivisent ainsi en deux catégories : les Artiodactyles ou Paridigités qui possèdent un nombre pair de doigts (bovins, porcins…) et les Périssodactyles ou Imparidigités qui en possèdent un nombre impair, comme les rhinocéros (trois doigts) et les chevaux (un doigt). Leur dernière phalange est enveloppée d'un étui corné, le sabot, et c'est cette enveloppe protectrice seule qui touche le sol[1].

Parage[modifier | modifier le code]

Parage d'un sabot de bovin

Le parage, désigne les soins de la corne des ongulés en vue d'entretenir ou de rétablir les fonctions du sabot en lui redonnant sa forme et sa longueur optimale. Chez le cheval, le parage fait partie de l'entretien du sabot, dans le but de limiter la casse et de permettre une bonne usure, tout en optimisant l'appui du pied.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Pierre-Paul Grassé, Traité de zoologie : anatomie, systématique, biologie, Masson, , p. 353.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]