Sphenacodontidae

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Les Sphenacodontidae - ou sphénacodontidés - sont une famille de synapsides carnivores de petite à grande taille [~1 à 4,60 m de long, 24 à 250 kg selon Romer et Price (1940), Reisz (1986) et Berman et al. (2004)] ayant vécu du Carbonifère supérieur jusqu'au Permien moyen. La plupart proviennent des États-Unis, notamment du Texas, mais quelques-uns ont été trouvés en Europe (Neosaurus en France, Sphenacodon au Royaume-Uni et Dimetrodon en Allemagne).

Anatomie[modifier | modifier le code]

Le crâne est très semblable chez les sphénacodontidés bien connus (sauf Secodontosaurus qui est spécialisé): un museau court et arrondi, un "pas maxillaire" ("maxillary step"), deux canines surdéveloppées et une réduction du nombre de dents postérieures aux canines. La plupart des synapomorphies des groupes situés au sein des Sphenacodontidae concernent donc des caractères vertébraux. Certains de ces animaux sont en effet connus pour posséder une "voile dorsale". Chez Sphenacodon, les épines neurales du dos sont allongées, mais ne forment pas de voiles. Celles de Ctenospondylus sont longues avec une section carrée, alors qu'elles sont très hautes et de section ronde chez Dimetrodon et Secodontosaurus. Aucun sphénacodontidé ne possède les processus latéraux qui donnent aux épines neurales d'Edaphosaurus une forme de d'antenne typique.

Plusieurs tendances évolutives se manifestent chez les sphénacodontidés (sauf pour Secodontosaurus, encore une fois): développement des canines, réduction du nombre de dents maxillaires situées devant et derrière les canines, développement d'une voile dorsale ou encore accroissement de la taille.

Systématique[modifier | modifier le code]

Systématique traditionnelle[modifier | modifier le code]

Classification d'après Romer et Price (1940) et Reisz (1986) avec inclusion de genres plus récents.

Systématique phylogénétique[modifier | modifier le code]

─o Sphenacodontidae
 ├─? Bathygnathus
 ├─? Ctenorhachis
 ├─? Neosaurus
 ├─? Steppesaurus
 ├─o Sphenacodon
 └─o
   ├─o Ctenospondylus
   └─o
     ├─o Dimetrodon
     └─o Secodontosaurus

Relations phylogénétiques d'après Reisz et al. (1992).

La sous-famille des haptodontinés* a été exclue des sphénacodontidés, car ils sont ne sont pas plus proches des sphénacodontidés que des thérapsides (Laurin, 1993). De plus, Secodontosaurus est plus proche de Dimetrodon que de Sphenacodon et Ctenospondylus: c'est donc un sphénacodontidé spécialisé, et non une branche indépendante (Reisz et al., 1992).

Références[modifier | modifier le code]

  • Berman, D. S, Henrici, A. C., Sumida, S. S. & Martens, T. (2004). New materials of Dimetrodon teutonis (Synapsida: Sphenacodontidae) from the Early Permian of central Germany. Annals of the Carnegie Museum of Natural History 73: 48-56.
  • Laurin, M. (1993). Anatomy and relationships of Haptodus garnettensis, a Pennsylvanian synapsid from Kansas. Journal of Vertebrate Paleontology 13 (2): 200-229.
  • Reisz, R. R. (1986). Handbuch der Paläoherpetologie. 17A. Pelycosauria. P. Wellnhofer (ed.), 102 pp, Stuttgart.
  • Reisz, R. R., Berman D. S. & Scott D. (1992). The cranial anatomy and relationships of Secodontosaurus, an unusual mammal-like reptile (Synapsida: Sphenacodontidae) from the early Permian of Texas. Zoological Journal of the Linnean Society 104: 127-184.
  • Romer, A. S. & Price, L. I. (1940). Review of the Pelycosauria. Geological Society of America Special Paper 28: 1-538.