Abjad

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L' abjad est un mode d'ordonnancement archaïque des lettres de l'alphabet arabe.

Le terme provient lui-même du nom des quatre premières lettres de cette organisation. Dans l'Orient islamique, l'ordre complet était donné au moyen de huit mots : ʾabd̲j̲ad hawwaz ḥuṭṭiy kalaman saʿfaṣ ḳaras̲h̲at t̲h̲ak̲h̲ad̲h̲ ḍaẓag̲h̲, ce qui correspond à

غ ظ ض ذ خ ث ت ش ر ق ص ف ع س ن م ل ك ي ط ح ز و هـ د ج ب ا
gh dh kh th t sh r q f s n m l k y z w h d j b ā

En Occident islamique (Maghreb), il était un peu différent : ʾabad̲j̲id hawazin ḥuṭiyin kalamnin ṣaʿfaḍin ḳurisat t̲h̲ak̲h̲ud̲h̲ ẓag̲h̲s̲h̲in ; ce qui correspond à :

ش غ ظ ذ خ ث ت س ر ق ض ف ع ص ن م ل ك ي ط ح ز و ه د ج ب ا
sh gh dh kh th t s r q f n m l k y z w h d j b ā

Le seul intérêt actuel de cet ordonnancement, tombé en désuétude, tient à la valeur numérique attribuée à chaque lettre en fonction de sa place dans l'alphabet. Sur les objets liés aux pratiques magiques ou scientifiques (Astrolabes, globes célestes), ou encore dans les colophons des manuscrits, les chiffres sont parfois donnés sous forme de lettres : on parle de numérotation en abjad.

Valeur Lettre Nom Trans-
litération
1 ا alif ā / ʼ
2 ب bāʼ b
3 ج jīm j
4 د dāl d
5 ه hāʼ h
6 و wāw w / ū
7 ز zayn/zāy z
8 ح ḥāʼ
9 ط ṭāʼ
       
Valeur Lettre Nom Trans-
litération
10 ى yāʼ y / ī
20 ك kāf k
30 ل lām l
40 م mīm m
50 ن nūn n
60 س sīn s
70 ع ʻayn ʻ
80 ف fāʼ f
90 ص ṣād
       
Valeur Lettre Nom Trans-
litération
100 ق qāf q
200 ر rāʼ r
300 ش shīn sh
400 ت tāʼ t
500 ث thāʼ th
600 خ khāʼ kh
700 ذ dhāl dh
800 ض ḍād
900 ظ ẓāʼ
1000 غ ghayn gh

Dans certains contextes, par exemple en Iran, où l'alphabet arabe est agrémenté de quatre lettres supplémentaires pour noter les sons du persan, les valeurs numériques peuvent être légèrement différentes.

Sources[modifier | modifier le code]

G. S. Colin, "Abd̲j̲ad", in Encyclopédie de l'Islam, 2e édition, Brill Online, 2016.