Zahi Hawass

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Zahi Hawass
Égyptologue
Image illustrative de l'article Zahi Hawass
Zahi Hawass en 2006.
Pays de naissance Drapeau de l'Égypte Égypte
Naissance 28 mai 1947 (67 ans)
Damiette

Zahi Hawass est un égyptologue égyptien né le 28 mai 1947 à Damiette.

Biographie[modifier | modifier le code]

Carrière[modifier | modifier le code]

Après des études en Égypte et aux États-Unis, où il fut diplômé en 1967, il devint consultant pour de nombreux documentaires avant d'occuper divers postes et devenir finalement le secrétaire général du Conseil suprême des Antiquités égyptiennes.

Son premier poste, en 1969, est celui d'inspecteur des antiquités à Tounah el-Gebel, en Moyenne-Égypte. La même année, il est également inspecteur des antiquités à Edfou, à Abydos et à Al-Minya. L'année suivante, c'est à Alexandrie, pour la partie ouest du delta du Nil.

En 1972, il est nommé à ce poste pour la région du Caire, en 1973, aux temples d'Abou Simbel, en 1974, à Louxor.

De 1974 à 1979, il est premier inspecteur des antiquités, puis en 1980, inspecteur en chef.

De 1987 à 1997, il est le directeur général des antiquités du plateau de Gizeh, de Saqqarah et de l'oasis de Bahariya.

De 1998 à 2002, il est sous-secrétaire d'État pour les monuments de Gizeh avant de devenir en 2002 le secrétaire général du Conseil suprême des Antiquités égyptiennes. C'est à ce titre qu'il fait passer une loi en 2010 annulant le quota de 10 % de biens que les missions étrangères avaient l'habitude de prélever sur leurs découvertes[1].

Il est nommé ministre des Antiquités, un poste ministériel nouvellement créé, par Hosni Moubarak en janvier 2011. Il démissionne le 3 mars 2011 de ses fonctions ministérielles puis est reconduit, le 30 mars, dans les fonctions de ministre des Antiquités dans le nouveau gouvernement présidé par le Premier ministre Essam Sharaf. Il démissionne de nouveau le 17 juillet après que le Premier ministre Sharaf l'a informé qu'il ne serait pas reconduit dans ses fonctions. Il est remplacé le 22 août 2011 à la tête du Conseil suprême des Antiquités égyptiennes par Mohamed Abdel Fattah[2] puis un mois après par Moustapha Amine[3]. Très critiqué pour sa relation étroite avec le clan Moubarak, une enquête est par ailleurs en cours contre Zahi Hawass sur des allégations de corruption[4]. En 2013, Hawass n'a plus de fonctions officielles de premier plan.

Interdit de sortie d'Égypte après la chute du raïs, il est de nouveau libre de voyager depuis juin 2013, il entame alors une série de conférences internationales[5].

Polémique[modifier | modifier le code]

En Occident, Hawass a été accusé de comportement autoritaire incluant l'interdiction faite aux archéologues d'annoncer leurs propres découvertes ; on l'accuse ainsi de courtiser les médias pour son propre compte, après leur avoir interdit l'accès aux sites archéologiques sous prétexte d'amateurisme. Plusieurs égyptologues, ont au contraire déclaré lors d'interviews que la plupart des travaux du docteur Hawass étaient dépassés depuis longtemps[réf. nécessaire]. Hawass a délibérément ignoré ou méprisé ces critiques. Interrogé à ce sujet, il déclare que ce qu'il fait, il le fait dans l'intérêt de l'Égypte et pour la sauvegarde de ses antiquités[6].

Il semble négliger ou retarder certaines études récentes sur la pyramide de Kheops comme l'annonce et la vérification des découvertes qui sont en passe[Quand ?] de se faire par l'équipe française de l'architecte Jean-Pierre Houdin et Dassault Systèmes.[réf. nécessaire]

Hawass a institué un programme systématique de préservation et de restauration des monuments historiques.

Travaux[modifier | modifier le code]

Zahi Hawass signant un autographe (août 2003)

Il est l'artisan de la restauration du Sphinx de Gizeh, qui a suscité maintes controverses.

Le 4 novembre 2007, Zahi Hawass et son équipe ont déménagé dans la mythique tombe KV62 la momie de Toutânkhamon vers un nouveau sarcophage.

En restaurant les murs de la mosquée Abou el-Hagag sur le temple de Louxor, ils ont fait une découverte : des linteaux, piliers et bas-reliefs vieux de 3 300 ans.

Soixante-trois tombes ont été mises au jour dans la vallée des rois, mais aucune par un archéologue égyptien. Zahi Hawass espère mettre fin à cette série. En 2008, son équipe a entamé des recherches entre les tombeaux de Mérenptah et de Ramsès II avec pour objectif de trouver la sépulture de Ramsès VIII.

Authentification de la momie de la reine Hatchepsout[modifier | modifier le code]

Zahi Hawass a authentifié la momie de la reine Hatchepsout, trouvée en 1903 dans la tombe KV60.

Le mystère a été définitivement éclairci en passant au CT Scan un vase canope portant sa titulature. Dans cette urne contenant ses viscères momifiés, Zahi Hawass et son équipe ont décelé une molaire à laquelle manquait une des racines. Et ce fragment de dent correspond parfaitement au vide laissé dans la mâchoire de la momie où se trouve toujours la racine manquante.

Récompenses[modifier | modifier le code]

Le 25 mai 1998, il a reçu du président Moubarak, la plus haute récompense d'Égypte, le « First Class Award of Art and Science » pour ses travaux de restauration du Sphinx.

Publications[modifier | modifier le code]

  • Mountains of the Pharaohs: A History of the Pyramids of Egypt, Éd. Doubleday Books, à paraître en avril 2006, (ISBN 0385503059)
  • Tutankhamun and the Golden Age of the Pharaohs: A Souvenir Book, Éd. National Geographic Society, octobre 2005, (ISBN 0792253116)
  • Tutankhamun: The Mystery of the Boy King, Éd. National Geographic Society, juin 2005, (ISBN 0792283546)
  • The Island of Kalabsha, Éd. American University in Cairo Press, janvier 2005, (ISBN 9773056988)
  • How The Great Pyramid Was Built, Éd. Smithsonian Books, décembre 2004, (ISBN 158834200X)
  • Curse of the Pharaohs: My Adventures With Mummies, Éd. National Geographic Society, juillet 2004, (ISBN 079226665X)
  • Hidden Treasures of Ancient Egypt: Unearthing the Masterpieces of Egyptian History, Éd. National Geographic Society, mai 2004, (ISBN 0792263197)
  • The Golden Age of Tutankhamun: Divine Might and Splendor in the New Kingdom, Éd. American University in Cairo Press, avril 2004, (ISBN 977424836[à vérifier : ISBN invalide])
  • Cradle & Crucible: History and Faith in the Middle East, avec David Fromkin et Milton Viorst, Éd. National Geographic Society, février 2004, (ISBN 0792265971)
  • Tesoros de las Piramides, Éd. Grupo Oceano, janvier 2004, (ISBN 9706517758)
  • The Treasures of the Pyramids, Éditeur : White Star, Italy, novembre 2003, (ISBN 8880952331)
  • Egyptian Museum Collections Around the World: Studies for the Centennial of the Egyptian Museum, Cairo, Éd. American University in Cairo Press, septembre 2003, (ISBN 9774247779)
  • Secrets from the Sand: My Search for Egypt's Past, Éd. Harry N. Abrams, septembre 2003, (ISBN 0810945428)
  • Bibliotheca Alexandrina: The Archaeology Museum, Éd. American University in Cairo Press, août 2003, (ISBN 9773053261)
  • Egyptology at the Dawn of the Twenty-First Century: History, Religion : Proceedings of the Eighth International Congress of Egyptologists, Cairo, 2000, Éd. American University in Cairo Press, mai 2003, (ISBN 9774247140)
  • Hidden Treasures of the Egyptian Museum: One Hundred Masterpieces Form the Centennial Exhibition, Éd. American University in Cairo Press, mai 2003, (ISBN 9774247787)
  • Fantasy Literature for Children and Young Adults, avec Pamela S. Gates, Éd. Scarecrow Press, avril 2003, (ISBN 0810846373)
  • The Mysteries of Abu Simbel: Ramesses II and the Temples of the Rising Sun, Éd. American University in Cairo Press, avril 2001, (ISBN 9774246233)
  • Valley of the Golden Mummies: The Greatest Egyptian Discovery Since Tutankhamun, Éd. Virgin Books, octobre 2000, (ISBN 1852278498)
  • The Great Sphinx at Giza: Date and Function, Vol. 2, p. 177–195, Atti del VI Congresso Internazionale di Egittologia, Turin, 1993.
  • Recent Discoveries at Giza Plateau, Vol. 1, p. 241–242, Atti del VI Congresso Internazionale di Egittologia, Turin, 1992.
  • A Burial with an Unusual Plaster Mask in the Western Cemetery of Khufu's Pyramid, p. 327–336, The Followers of Horus. Studies Hoffman, Oxbow Books, Oxford, 1992.
  • The Khufu statuette, is it an Old Kingdom sculpture ? , Mélanges Gamal Eddin Mokhtar, IFAO, Le Caire, 1985.
  • La Fabuleuse histoire des constructeurs de pyramides, Éd. du Rocher, Paris-Monaco, 2009 (ISBN 978 2 268 06810 7)

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]