Pe-tsaï

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Le pe-tsaï, chou chinois ou chou de Pékin (chinois : 白菜 ; pinyin : báicài ; littéralement : « chou blanc »), est une plante herbacée de la famille des Brassicacées, largement cultivée comme plante potagère pour ses feuilles consommées comme légume.

Noms scientifique : Brassica rapa L. subsp. pekinensis (Lour.) Hanelt (synomyne : Brassica pekinensis (Lour.) Rupr.), famille des Brassicacées, sous-famille des Brassicoideae.

Noms vernaculaires : pe-tsaï, chou de Pékin, chou chinois, chou de Shanton.

Elle est voisine du bok choy (Brassica rapa L. subsp. chinensis), ou pak choï ou encore paksoy, lui aussi appelé chou chinois, aux côtes plus fournies et aux grandes feuilles vertes.

Description[modifier | modifier le code]

Ce chou est une plante bisannuelle à feuilles blanches, entières, allongées et dressées formant une « pomme » de forme allongée.

La tige florale qui apparaît durant la deuxième année porte des fleurs jaunes regroupées en épi. Les fruits sont des siliques renfermant de petites graines noires sphériques.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Soupe de choucroute au porc et vermicelle de soja, du Nord-Est de la Chine

Dans son pays d'origine, la Chine, le chou est le légume par excellence, et le caractère , pinyin cài désigne les plats de viande et de légumes, tout ce qui n'est pas le / fàn (riz, nouilles, mantou, galettes, bouillies). Il est consommé en soupe, en salade, sauté avec la viande, en composant de la farce des jiaozi (raviolis dits pékinois, également consommés en Corée (mandu) et au Japon (gyōza)) et des galettes fourrées, en Chine et en Corée.

Le Pe-Tsaï est utilisé fermenté par saumurage, où il est alors appelé suancai (酸菜, suān cài) dans le Nord-Est de la Chine, principalement dans la province du Heilongjiang, où il serait à l'origine de la choucroute.

Cette recette est également utilisée dans la cuisine coréenne en y ajoutant du piment, dans le plat nommé baechu gimchi (배추김치/白菜沈菜), une variante de kimchi.

Il est consommé :

  • En bouillon, faire dorer un peu d'oignons émincés, ajouter un peu d'ail et de gingembre pilé, puis de l'eau salée que l'on porte à ébullition. Jeter le chou préalablement émincé (grossièrement) laisser cuire entre 5 et 7 minutes.
  • À l'étouffée, même procédé, mais on met les morceaux de chou émincé dans la cocotte, sans eau, on sale et on couvre pendant 8 – 9 minutes, selon qu'on le préfère al dente ou bien cuit.
  • À la poêle, avec du piment, et du poivre du sichuan.
  • Cru, feuilles émincées en salade avec une vinaigrette.
  • Saumuré, dans le Nord−Est de la Chine en choucroute, (sec ou en soupe), ainsi qu'en Corée dans les banchan ou les galettes fourrées.
  • Dans les farces, végétariennes ou au porc, utilisées dans les jiaozi, les baozi et d'autres plats.

Travaux scientifiques[modifier | modifier le code]

Le génome de Brassica rapa L. est en cours de séquençage par le consortium Brassica rapa Genome Project[1].

Économie[modifier | modifier le code]

En 2010, le mauvais temps en Corée du Sud provoque une baisse de la récolte de choux chinois : 150 000 tonnes au lieu de 250 000[2]. En conséquence, le prix du chou a quadruplé, atteignant les 7,30 euros pièce, et provoquant par répercussion une augmentation des prix de tous les fruits et légumes locaux[2]. Le gouvernement a réagi en suspendant les droits de douane sur les choux chinois, et en annonçant l'importation de 100 tonnes de choux et de 50 tonnes de radis en provenance de Chine[2]. Cette annonce a provoqué la hausse du prix du chou en Chine, ainsi que d'autres légumes[3].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Brassica rapa Genome Project
  2. a, b et c Jan Arnica, « La Corée touchée par la crise du kimchi », Aujourd'hui la Corée, le 6 octobre 2010
  3. Sophie Fruitier, « La crise du kimchi coréenne touche la Chine », Aujourd'hui la Chine, le 15 octobre 2010

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]

  • Le Bok choy ou Pak choï (Brassica rapa L. subsp. chinensis), une autre variété de chou chinois

Liens externes[modifier | modifier le code]