Paul Wittgenstein

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Paul Wittgenstein

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Photographie de Paul Wittgenstein.

Naissance 5 mai 1887
Vienne
Drapeau de l'Autriche Autriche
Décès 3 mars 1961 (à 73 ans)
Manhasset, État de New York, Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité principale Pianiste
Maîtres Malvine Bree, Theodor Leschetizky

Paul Wittgenstein né le 5 mai 1887 à Vienne, en Autriche, et mort le 3 mars 1961 à Manhasset, dans l'État de New York, aux États-Unis, est un pianiste autrichien, naturalisé américain en 1946.

Il perd son bras droit au cours de la Première Guerre mondiale, mais continue sa carrière de pianiste, commandant à cet effet plusieurs œuvres pour la main gauche aux plus illustres compositeurs de son temps.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est le fils de l'industriel Karl Wittgenstein. Son frère, et futur philosophe, Ludwig Wittgenstein naît deux ans plus tard. Le ménage reçoit régulièrement la visite des figures culturelles d'alors : Johannes Brahms, Gustav Mahler et Richard Strauss, avec lequel le jeune Paul joue en duo.

Paul Wittgenstein étudie le piano avec Malvine Bree et, plus tard, avec le virtuose polonais Theodor Leschetizky. Il fait ses débuts publics en 1913, s'attirant quelques critiques favorables. L'année suivante, cependant, la guerre mondiale éclate, et il est appelé au combat. Blessé et capturé par la Russie au cours d'un assaut sur la Pologne, il doit être amputé de son bras droit. Pendant sa convalescence, il se forge la résolution de continuer le piano, en utilisant seulement sa main gauche.

Après la fin de la guerre, Wittgenstein travaille intensément, arrange des pièces pour la main gauche seule et en apprend de nouvelles composées pour lui par son vieux maître Josef (qui était lui-même aveugle). Il peut alors reprendre ses concerts et retrouve la célébrité et l'admiration. Encouragé, il entre en contact avec de célèbres compositeurs et leur commande des œuvres. Benjamin Britten, Paul Hindemith, Erich Wolfgang Korngold, Sergei Prokofiev, et Richard Strauss s'exécutent et lui écrivent des pièces. Maurice Ravel lui écrit le Concerto pour la main gauche, grâce auquel Wittgenstein devint particulièrement célèbre, quoique son interprétation « libre » de la partition donnât lieu à de violentes disputes avec le compositeur. Sergueï Prokofiev a également écrit un concerto pour lui, le Quatrième Concerto, mais Wittgenstein, ne l'aimant pas, ne le joua jamais en public.

Plusieurs des morceaux commandés par Wittgenstein sont fréquemment exécutés aujourd'hui à deux mains. Ils ont été également joués par d'autres pianistes qui, pour une raison ou une autre, ont perdu l'utilisation de leur main droite, tels que Leon Fleisher et João Carlos Martins.

La famille de Wittgenstein, d'origine juive, convertie au christianisme depuis trois générations du côté paternel et deux générations du côté maternel, n'en craignit pas moins les persécutions nazies. Après l’Anschluss, Paul tente en vain de persuader ses sœurs Hélène et Hermine de quitter Vienne, mais elles ne purent se résigner à quitter leurs demeures et à croire que leur famille puisse être considérée comme un danger. Ludwig, de son côté, vivait déjà en Angleterre depuis quelques années (il acquiert la nationalité britannique en 1939) et Margarete (Gretl) était mariée à un Américain. Paul quitte l'Autriche en 1938 pour les États-Unis quand il fut interdit de représentations publiques. Tous trois employèrent la fortune familiale afin d'obtenir le statut de non-juif pour leurs sœurs.

Devenu citoyen américain en 1946, Paul Wittgenstein passe en Amérique le reste de sa vie, se consacrant à l'enseignement. Il décède en 1961.

Liens externes[modifier | modifier le code]