Paul Wittgenstein

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Paul Wittgenstein

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Photographie de Paul Wittgenstein.

Naissance
Vienne
Drapeau de l'Autriche Autriche
Décès (à 73 ans)
Manhasset, État de New York, Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité principale Pianiste
Maîtres Malvine Bree, Theodor Leschetizky

Paul Wittgenstein né le à Vienne, en Autriche, et mort le à Manhasset, dans l'État de New York, aux États-Unis, est un pianiste autrichien, naturalisé américain en 1946.

Il perd son bras droit au cours de la Première Guerre mondiale, mais continue sa carrière de pianiste, commandant à cet effet plusieurs œuvres pour la main gauche aux plus illustres compositeurs de son temps.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est le fils de l'industriel Karl Wittgenstein. Son frère, et futur philosophe, Ludwig Wittgenstein naît deux ans plus tard. Le ménage reçoit régulièrement la visite des figures culturelles d'alors : Johannes Brahms, Gustav Mahler et Richard Strauss, avec lequel le jeune Paul joue en duo.

Paul Wittgenstein étudie le piano avec Malvine Bree et, plus tard, avec le virtuose polonais Theodor Leschetizky. Il fait ses débuts publics en 1913, s'attirant quelques critiques favorables. L'année suivante, cependant, la guerre mondiale éclate, et il est appelé au combat. Blessé et capturé par la Russie au cours d'un assaut sur la Pologne, il doit être amputé de son bras droit. Pendant sa convalescence, il se forge la résolution de continuer le piano, en utilisant seulement sa main gauche.

Après la fin de la guerre, Wittgenstein travaille intensément, arrange des pièces pour la main gauche seule et en apprend de nouvelles composées pour lui par son vieux maître Josef (qui était lui-même aveugle). Il peut alors reprendre ses concerts et retrouve la célébrité et l'admiration. Encouragé, il entre en contact avec de célèbres compositeurs et leur commande des œuvres. Benjamin Britten, Paul Hindemith, Erich Wolfgang Korngold, Sergei Prokofiev, et Richard Strauss s'exécutent et lui écrivent des pièces. Maurice Ravel lui écrit le Concerto pour la main gauche, grâce auquel Wittgenstein devint particulièrement célèbre, quoique son interprétation « libre » de la partition donnât lieu à de violentes disputes avec le compositeur. Sergueï Prokofiev a également écrit un concerto pour lui, le Quatrième Concerto, mais Wittgenstein, ne l'aimant pas, ne le joua jamais en public.

Plusieurs des morceaux commandés par Wittgenstein sont fréquemment exécutés aujourd'hui à deux mains. Ils ont été également joués par d'autres pianistes qui, pour une raison ou une autre, ont perdu l'utilisation de leur main droite, tels que Leon Fleisher et João Carlos Martins.

La famille de Wittgenstein, d'origine juive, convertie au christianisme depuis trois générations du côté paternel et deux générations du côté maternel, n'en craignit pas moins les persécutions nazies. Après l’Anschluss, Paul tente en vain de persuader ses sœurs Hélène et Hermine de quitter Vienne, mais elles ne purent se résigner à quitter leurs demeures et à croire que leur famille puisse être considérée comme un danger. Ludwig, de son côté, vivait déjà en Angleterre depuis quelques années (il acquiert la nationalité britannique en 1939) et Margarethe (Gretl) était mariée à un Américain. Paul quitte l'Autriche en 1938 pour les États-Unis quand il fut interdit de représentations publiques. Tous trois employèrent la fortune familiale afin d'obtenir le statut de non-juif pour leurs sœurs.

Il épouse à Cuba en 1940 une de ses élèves, Hilde Schania (1915-2001). Ils ont deux filles (nées avant leur mariage), Elizabeth et Johanna et un fils, Paul-Louis, né en 1941, qui vit aujourd'hui en Autriche.

Devenu citoyen américain en 1946, Paul Wittgenstein passe en Amérique le reste de sa vie, se consacrant à l'enseignement. Il décède en 1961.

Compositions pour Paul Wittgenstein[modifier | modifier le code]

  • Sergueï Bortkiewicz:
    • Klavierkonzert e-Moll Nr. 2 für die linke Hand, op. 28; création à Vienne le 29 novembre 1923, chef d'orchestre: Eugen Pabst.
  • Rudolf Braun:
    • Konzert a-Moll (1927/28).
  • Walter Bricht:
    • Variations on an Old German Children Song for piano (left hand), flute and cello , op. 40 (1942).
  • Benjamin Britten:
    • Diversions pour clavier (main gauche) et orchestre, op. 21 (1940, rev. 1954); création le 16 janvier 1942 à Philadelphie, Academy of Music, The Philadelphia Orchestra, Eugene Ormandy.
  • Hans Gál:
    • Klavierquartett A-Dur (1926/27); création 1928.
  • Leopold Godowsky:
  • Paul Hindemith:
  • Erich Wolfgang Korngold:
    • Klavierkonzert für die linke Hand, op. 17; création à Vienne le 22 septembre 1924, Wiener Symphoniker, Erich Wolfgang Korngold
    • Suite für 2 Violinen, Violoncello und Klavier (linke Hand), op. 23 (1930); création le 21 octobre 1930 à Vienne, Mittlerer Konzerthaussaal avec Paul Wittgenstein et le Rosé-Quartett.
  • Josef Labor:
    • Variationen in D-Dur für Klavier linke Hand (1915)
    • Konzertstück für Klavier und Orchester Es-Dur (1923); création le 10 novembre 1923 au Konzerthaus de Vienne avec le Wiener Sinfonie-Orchester, dirigé par Rudolf Nilius.
  • Sergueï Prokofiev:
    • Klavierkonzert Nr. 4 B-Dur, op. 53 für die linke Hand (1931); pas interprété par Wittgenstein.
  • Maurice Ravel:
  • Felix Rosenthal:
    • Romanze et Impromptu pour la main gauche. Pas d'interprétation de Wittgenstein connue.
  • Moriz Rosenthal:
    • Neuer Wiener Carneval nach Themen von Johann Strauß für die linke Hand allein (avant 1935).
    • Fantasie über Gounods Faust (manuscrit non daté : „Paul Wittgenstein in Bewunderung zugeeignet von Moritz Rosenthal“).
    • Un poco serioso (manuscrit non daté avec annotations de Wittgenstein).
    • Air de Ballet, Pizzicato-Polka de Léo Delibes.
  • Franz Schmidt:
    • Konzertante Variationen über ein Thema von Beethoven (1923); création le 25 février 1924 au Konzerthaus de Vienne avec le Wiener Sinfonie-Orchester, dirigé par Julius Prüwer.
    • Quintett für Klavier und Streichquartett G-Dur (1926).
    • Quintett für Klavier, Klarinette und Streichtrio B-Dur (1932); création le 16 mars 1933 au Wiener Konzerthaus, à la Schubert-Saal, avec le Sedlak-Winkler-Quartett, Leopold Wlach, clarinette, et Herbert Magg, violoncelle.
    • Klavierkonzert Es-Dur (1934).
    • Quintett für Klavier, Klarinette und Streichtrio A-Dur (1938).
    • Toccata d-Moll für Klavier linke Hand alleine (1938).
  • Eduard Schütt:
    • Paraphrase für Klavier und Orchester (1929); création le 27 juin 1929 à Vienne.
  • Henry Selbing:
    • Acht leichte und mittelschwere, instruktive und melodische Vortragsstücke für Klavier linke Hand allein.
  • Richard Strauss:
    • Parergon zur Sinfonia Domestica (1924/25); création le 6 octobre 1925 à Dresde.
    • Panathenäenzug. Sinfonische Etüden in Form einer Passacaglia für Klavier (linke Hand) und Orchester, op. 74 bzw. TrV 254 (1927); création le 16 janvier 1928 à Berlin.
    • Übungen für die linke Hand (1926).
  • Jenő Takács:
    • Toccata und Fuge, op. 56 (1951);
  • Alexandre Tansman:
    • Konzertstück für die linke Hand (1943).
  • Ernest Walker:
    • Variations on an Original Theme for piano, clarinet and string trio, o. op. (1933).
    • Study for the Left Hand op. 47 (1931).
    • Prelude (Larghetto), op. 61 (1935).
  • Karl Weigl:
    • Konzert für Klavier linke Hand und Orchester (1924).
  • Juliusz Wolfsohn:

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]