Franz Schmidt (musicien)

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Franz Schmidt

Description de cette image, également commentée ci-après

Buste de Franz Schmidt à Hietzing (près de Vienne)

Naissance
Bratislava, Drapeau de la Slovaquie Slovaquie
Décès (à 64 ans)
Perchtoldsdorf, Drapeau de l'Autriche Autriche
Activité principale Compositeur, violoncelliste, pédagogue
Formation Konservatorium der Gesellschaft der Musikfreunde à Vienne
Maîtres Anton Bruckner, Theodor Leschetizky, Robert Fuchs, Ferdinand Hellmesberger
Enseignement Musikakademie de Vienne

Franz Schmidt est un violoncelliste et compositeur post-romantique autrichien, né le à Presbourg (aujourd'hui Bratislava) et mort le à Perchtoldsdorf (près de Vienne).


Biographie[modifier | modifier le code]

Son premier professeur a été sa mère, Maria Ravasz, pianiste accomplie, qui lui a donné un enseignement systématique avec les œuvres pour clavier de JS Bach. Il a de plus reçu une formation complète en théorie de la part de Frère Félicien Moczik, l'organiste exceptionnel de l'église franciscaine à Bratislava. Franz Schmidt a brièvement étudié le piano avec Theodor Leschetizky. Puis, il s'installe à Vienne en 1888 et étudie au Konservatorium der Gesellschaft der Musikfreunde la composition avec Robert Fuchs et le violoncelle avec Ferdinand Hellmesberger. En 1896, il obtient son diplôme avec la mention «Auszeichnung». De 1896 à 1911, Schmidt a été membre de l'Orchestre philharmonique de Vienne sous la direction de Gustav Mahler (qu'il admirait comme chef d'orchestre, mais pas comme compositeur) et violoncelle solo de l'orchestre de l'opéra jusqu'en 1914. Il était le contemporain exact d'Arnold Schönberg et a joué dans un quatuor de ce dernier. Schmidt, qui fut l'un des derniers et des plus fidèles élèves d'Anton Bruckner n'en cultiva pas moins un style résolument tourné vers le passé, qui se distingue néanmoins par son originalité formelle et sa science de l'orchestration.

Professeur de piano à la Musikakademie de Vienne dès 1914, il en devient directeur en 1925, puis recteur de 1927 à 1937. En tant que professeur de piano, de violoncelle, de contrepoint et de composition à l'Académie de Musique, il a formé de nombreux musiciens éminents. Parmi ses élèves les plus célèbres figurent, entre autres, le pianiste Friedrich Wührer (en), et Alfred Rosé (fils de Arnold Rosé, le fondateur légendaire du Quatuor Rosé, premier violon de l'Orchestre philharmonique de Vienne et beau-frère de Gustav Mahler). Parmi les compositeurs Rudolf Wimmer (de), Theodor Berger (en), Marcel Rubin (en) et Alfred Uhl (en) sont dignes de mention. Pour des raisons de santé, il a abandonné en 1937 son enseignement.

Œuvre[modifier | modifier le code]

Tombe de Franz Schmidt au Zentralfriedhof de Vienne

Il est l'auteur de quatre symphonies, dont les nº 2 et 4 sont les plus connues et/car les plus originales dans la forme : la seconde est en trois mouvements dont le deuxième est une suite de variations, deux desquelles font respectivement office de scherzo et d'adagio ; la très émouvante quatrième symphonie, dédiée à la mémoire de sa fille prématurément décédée, est quant à elle en un seul mouvement et anticipe sur ce point sur les créations ultérieures d'Allan Pettersson (symphonies N°6 et 9).

L'œuvre la plus importante[1] de Schmidt est son gigantesque oratorio Das Buch mit sieben Siegeln (Le Livre aux sept sceaux (en), 1938), qui demeure rarement joué en raison de la difficulté de son écriture chorale et soliste (la partie du narrateur, Jean, exige une tessiture de ténor particulièrement large ainsi qu’une énorme endurance). Curieusement, cette interprétation musicale de l'Apocalypse - reflet de la situation de l'époque - est exactement contemporaine de celle de Jean Françaix, dont l'approche musicale est sur tous les plans aux antipodes de la sienne. Schmidt a également écrit deux quatuors à cordes qui comptent parmi ses œuvres les plus contrapuntiques. S'y retrouve la forte influence de Johannes Brahms, vis-à-vis duquel Schmidt avait la plus grande admiration.

La dernière œuvre du compositeur, malade et désorienté, est une cantate à la gloire de l'Anschluss intitulée Résurrection allemande, que la mort l'empêcha d'achever.

Liste des œuvres[modifier | modifier le code]

Opéras
  • Notre Dame, Opéra romantique en deux actes, texte d'après Victor Hugo par Franz Schmidt et Leopold Wilk; comp. 1902-4, créé à Vienne 1914
  • Fredigundis, Opéra en trois actes, texte d'après Felix Dahn de Bruno Warden et Ignaz Welleminsky; comp. 1916-21, créé en Berlin 1922
Oratorio
  • Das Buch mit sieben Siegeln (Le Livre aux Sept Sceaux) pour ténor (saint Jean), basse (Voix du Seigneur), quatuor soliste (soprano, alto, ténor, basse), chœur mixte, et orchestre avec orgue, texte d'après une traduction allemande de l'Apocalypse de Jean de Patmos[2]; comp. 1935-37; créé à Vienne, 1938[3]
Cantate
  • Deutsche Auferstehung la Festival Song pour Soli, Chœur, Orgue et Orchestre, Texte d' Oskar Dietrich; comp. 1938-39, non terminée, préparée pour le concert par Dr. Robert Wagner; créée à Vienne, 1940
Symphonies
  • Symphonie nº 1 en mi majeur; comp. 1896-99, créée à Vienne 1902
  • Symphonie nº 2 en mi bémol majeur; comp. 1911-13, créée à Vienne 1913
  • Symphonie nº 3 en la majeur; comp. 1927-28, créée à Vienne 1928
  • Symphonie nº 4 en ut majeur; comp. 1932-33, créée à Vienne 1934
Concertos pour Piano
  • Variations Concertantes sur un Thème de Beethoven pour Piano (pour la main gauche) avec accompagnement orchestral; comp. 1923, créé à Vienne 1924; arrangement pour deux mains de Friedrich Wührer (1952)
  • Concerto pour piano en mi bémol majeur (pour la main gauche); comp. 1934, créé: Vienne 1935; version pour deux mains de Friedrich Wührer (1952)
Œuvres Orchestrales diverses
  • Carnival music et Intermezzo from the Opera Notre Dame; comp. 1902-03; créé à Vienne 1903
  • Variations on la Hussar Song pour orchestra; comp. 1930-31; créé à Vienne 1931
  • Chaconne en ré mineur; transcrit de la Chaconne en ut dièse mineur de 1925; complété en 1931; Manuscript
Musique de Chambre
  • Four little Fantasy pieces after Hungarian national melodies, pour violoncelle avec accompagnement de piano; comp. 1892; créé à Vienne 1926 (three pieces)
  • Quatuor à cordes en la majeur; comp. 1925; créé à Vienne 1925
  • Quatuor à cordes en sol majeur; comp. 1929; créé à Vienne 1930
  • Quintette pour piano (pour la main gauche), deux violons, alto et violoncelle en sol majeur; comp. 1926; créé en Stuttgart 1931; arrangement pour deux mains de Friedrich Wührer (1954)
  • Quintette pour clarinette, piano (pour la main gauche), violon, alto et violoncelle en si majeur; comp. 1932; créé à Vienne 1933
  • Quintette pour clarinette, piano (pour la main gauche), violon, alto et violoncelle en la majeur; comp. 1938; créé à Vienne 1939; arrangement pour deux mains de Friedrich Wührer (1952)
Musique pour Trompettes
  • Variations et Fugue sur un thème original en ré majeur (King's Fanfare from Fredigundis); 3. Arrangement pour trompettes seules; comp. 1925, créé en 1925
Musique pour Orgue et trompette
  • Variations et Fugue sur un thème original en ré majeur (King's Fanfare from Fredigundis); 4. Arrangement pour 14 trompettes, caisse claire et orgue; comp. 1925, créé à Vienne 1925
  • Choral overture "God preserve us" pour orgue with ad libitum processional trompette-chorus; comp. 1933, créé à Vienne 1933
  • Solemn Fugue (Fuga solemnis) pour orgue avecf 6 trompettes, 6 cors, 3 Trombones, Tuba Basse et caisses claires; comp. 1937, créé en Wien 1939
Musique pour Piano
  • Romance en la majeur
  • Christmas pastorale en la majeur (arrangement d'une œuvre pour orgue)
  • Intermezzo fa dièse mineur (2e mouvement du Quintette en la majeur)
  • Toccata en ré mineur (pour la main gauche); comp. 1938, créé à Vienne 1940 (arrangement pour deux mains); arrangement pour deux mains de Friedrich Wührer (1952)
Musique pour Orgue
  • Variations sur un thème de Christoph Willibald Gluck (lost)
  • Variations et Fugue sur un thème original en ré majeur (King's Fanfare from Fredigundis), 1. Arrangement; comp. 1916
  • Phantasie et Fugue en ré majeur; comp. 1923-24, créé à Vienne 1924
  • Variations et Fugue sur un thème original en ré majeur (King's Fanfare from Fredigundis), 2. Arrangement; comp. 1924, créé à Vienne 1924
  • Toccata en ut majeur; comp. 1924, créé à Vienne 1925
  • Prélude et Fugue en mi bémol majeur; comp. 1924, créé à Vienne 1925
  • Chaconne en ut dièse mineur; comp. 1925, créé à Vienne 1925
  • Four small Chorale preludes; comp. 1926, créé à Vienne 1926
"O Ewigkeit du Donnerwort" (O Eternity thou Thundrous Word), fa majeur
"Was mein Gott will" (What My God Wills), ré majeur
"O, wie selig seid ihr doch, ihr Frommen" (O How Happy Are Ye Now, You Blessed), ré mineur
"Nun danket alle Gott" (Now Thank We All Our God), la majeur
  • Fugue en fa majeur; comp. 1927, créé à Vienne 1932
  • Prélude et Fugue en ut majeur; comp. 1927, créé à Vienne 1928
  • Quatre petits Préludes et Fugues; comp. 1928, créé en Berlin 1929
Prélude et Fugue en mi bémol majeur
Prélude et Fugue en ut mineur
Prélude et Fugue en sol majeur
Prélude et Fugue en ré majeur
  • Chorale Prélude, "Der Heiland ist erstanden"; comp. 1934, créé à Vienne 1934
  • Prélude et Fugue en la majeur, Christmas pastoral; comp. 1934, créé à Vienne 1934
  • Toccata et Fugue la bémol majeur; comp. 1935, créé à Vienne 1936

Discographie sélective[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Brigitte François-Sappey, De Brahms à Mahler et Strauss: La musique post-romantique germanique, Fayard/Mirare, 2010, 266 pages: « Le Livre aux sept sceaux […] est l'œuvre capitale de celui que Schoenberg nomma “le dernier grand maître de l'ère romanique” ».
  2. Nicole Labelle, L'oratorio, Presses Universitaires de France, coll. Que sais-je, 1983, 128 pages, p. 101; Guide de la musique sacrée et chorale profane. De 1750 à nos jours, sous la dir. de Rançois-René Tranchefort, Fayard, 1993, 1176 pages, p. 920-922.
  3. (de) Texte de l'oratorio.

Liens externes[modifier | modifier le code]