Distance lunaire

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Comparaison de la taille de la Lune entre son périgée et son apogée

En astronomie, la distance lunaire est la distance moyenne entre la Terre et la Lune, qui vaut 384 400 km[1]. La distance réelle varie en fonction de la position de la Lune sur son orbite, entre 356 700 km au périgée et 406 300 km à l'apogée.

Des mesures de haute précision de la distance lunaire sont faites en mesurant le temps de parcours de la lumière entre des stations LIDAR sur Terre et des rétroréflecteurs placés sur la Lune.

La Lune s'éloigne de la Terre à une vitesse moyenne de 3,8 cm par an, d'après le Lunar Laser Ranging Experiment[2],[3],[4]. La vitesse d'éloignement actuelle est considérée comme anormalement élevée[5]. Par coïncidence, le diamètre des catadioptres des rétroréflecteurs disposés sur la Lune est également de 3,8 cm[6],[7].

Le taux de dissipation par effet de marée a varié au cours de l'histoire géologique de la Terre[8].

La première personne à mesurer la distance de la Lune fut l'astronome et géographe du IIe siècle av. J.-C. Hipparque, par simple trigonométrie. Il se trompa d'environ 26 000 km, soit une erreur de 6,8 %.

Le catalogue des objets géocroiseurs de la NASA donne en distance lunaire et en ua la distance de rapprochement par rapport à la Terre des astéroïdes et des comètes[9].

Distance entre la Terre et la Lune - Tailles et distance à l'échelle.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. NASA Staff, « "Solar System Exploration - Earth's Moon: Facts & Figures », NASA,‎ 10 May 2011 (consulté le 2011-11-06)
  2. http://curious.astro.cornell.edu/question.php?number=124 Is the Moon moving away from the Earth?
  3. C.D. Murray & S.F. Dermott, Solar System Dynamics, Cambridge University Press,‎ 1999, p. 184
  4. Terence Dickinson, From the Big Bang to Planet X, Camden East, Ontario, Camden House,‎ 1993, 79–81 p. (ISBN 0-921820-71-2)
  5. Bills, B.G., and Ray, R.D., Lunar Orbital Evolution: A Synthesis of Recent Results, vol. 26,‎ 1999, 3045-3048 p. (lien DOI?, lire en ligne)
  6. http://eclipse.gsfc.nasa.gov/SEhelp/ApolloLaser.html
  7. http://www.physics.ucsd.edu/~tmurphy/apollo/lrrr.html
  8. http://isotope.colorado.edu/~geol5700/Bills_1999.pdf - Lunar orbital evolution
  9. NEO Earth Close Approaches