(4015) Wilson-Harrington

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(4015) Wilson-Harrington
107P/Wilson-Harrington

Description de l'image  4015 Wilson–Harrington Eso9212b.jpg.
Caractéristiques orbitales
Époque 18 août 2005 (JJ 2453600,5)
Demi-grand axe (a) 394,765×106 km
(2,639 ua)
Aphélie (Q) 640,988×106 km
(4,285 ua)
Périhélie (q) 148,542×106 km
(0,993 ua)
Excentricité (e) 0,624
Période de révolution (Prév) 1 565,735 j
(4,29 a)
Vitesse orbitale moyenne 16,39 km/s
Inclinaison (i) 2,785°
Nœud ascendant (Ω) 270,573°
Argument du périhélie (ω) 91,281°
Anomalie moyenne (M0) 8,800°
Catégorie Apollo, aréocroiseur, Comète
Caractéristiques physiques
Dimensions 1,9 - 4,3 km
Masse (m) ? kg
Période de rotation (Prot) ? j
(3,556 / 6,1 h)
Classification spectrale ?
Magnitude absolue (M) 15,99
Albédo (A) 0,10
Température (T) ~171 K
Découverte
Découvreur Albert G. Wilson,
Robert G. Harrington
Date 19 novembre 1949
Désignation 107P/1949 W1,
107P/1979 VA,
1949 III, 1949g

107P/Wilson-Harrington est une comète périodique.

Peu de choses la distinguent des autres comètes, sinon qu'elle est également désignée comme un astéroïde, (4015) Wilson-Harrington (qui, fortuitement, est actuellement le plus long nom d'astéroïde, avec 17 lettres).

La comète fut découverte le 19 novembre 1949 par Albert G. Wilson et Robert G. Harrington à l'observatoire du Mont Palomar. Seules trois observations photographiques furent obtenues et la comète fut perdue (observations insuffisantes pour déterminer une orbite assez précise pour savoir où chercher les futures apparitions de la comète).

Le 15 novembre 1979 un astéroïde aréocroiseur fut découvert par Eleanor F. Helin, également au Mont Palomar. Il reçut la désignation provisoire 1979 VA et lorsqu'il fut ré-observé le 20 décembre 1988, il reçut le numéro permanent 4015.

Le 13 août 1992 il a été annoncé que l'astéroïde (4015) 1979 VA et la comète 107P/Wilson-Harrington étaient le même objet. Depuis, un nombre suffisant d'observations de l'astéroïde a été accumulé pour obtenir une orbite bien précise, et la recherche sur de vieilles plaques photographiques antérieures à la découverte concordent avec les plaques de 1949 contenant les images de la comète perdue.

Bien que les images de 1949 montrent des caractéristiques cométaires, toutes les images ultérieures montrent une image ponctuelle, suggérant que ce pourrait être une comète inactive qui ne présente que de rares éruptions.

Son excentricité est de 0,624, ce qui est un peu élevé pour un astéroïde typique de la ceinture d'astéroïdes et plus habituel pour une comète périodique.

On ne connaît actuellement que quatre autres objets classés à la fois comme comète et comme astéroïde :

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