Mikhaïl Frounze

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Mikhaïl V. Frounze (1885-1925)

Mikhaïl Vassilievitch Frounzé (en russe : Михайл Васильевич Фрунзе ; 1885 - ) est un dirigeant bolchevik qui prit une part active à la révolution russe de 1917 et aux débuts de l'Union des républiques socialistes soviétiques.

Biographie[modifier | modifier le code]

Frounzé naquit dans ce qu'on appelait alors le Turkestan russe, d'une famille originaire de Moldavie. Son père, officier de santé, était alors en garnison dans cette province, aujourd'hui appelée Kirghizistan. Il poursuit ses études à l'Institut polytechnique de Saint-Pétersbourg, participe aux cercles révolutionnaires d'étudiants et d'ouvriers avant d'adhérer au Parti social-démocrate. Il y rejoint la tendance bolchévique en 1903, après le Congrès de Londres du POSDR, qui voit la scission entre bolcheviks et mencheviks.

Expulsé de la capitale russe à la suite d'une manifestation, il travaille à Moscou puis à Ivanovo-Voznessensk, où il est un des organisateurs de la grande grève du textile en 1905. Lors de la révolution russe de 1905, il est sur les barricades de Moscou puis, après sa fuite à l'étranger, délégué aux congrès du Parti à Londres (1905) et à Stockholm (1906).

Il mène alors une vie clandestine, entrecoupée d'arrestations. Condamné à mort en 1910, sa peine est commuée en peine de travaux forcés à perpétuité. Évadé en 1915, il réussit à gagner Tchita, où il devient l'éditeur d'une petite revue hebdomadaire Vostotchnoïe Obozrenie. Il s'engage ensuite dans l'armée sous un pseudonyme et y mène une active propagande révolutionnaire. Lors de la révolution de Février 1917, Frounzé se trouve à la tête de la milice civile à Minsk. Il est alors élu à la présidence du soviet de Biélorussie avant de rejoindre Moscou. À cette époque, son attitude politique est conciliatrice : soutien au gouvernement provisoire et fusion avec les mencheviks. De retour dans la région d'Ivanovo-Voznessensk, il est président de la douma de la ville, qu'il représente à la Conférence démocratique de Pétrograd.

Pendant le mois d'octobre, il participe aux combats de Moscou, mais c'est la guerre civile qui le révèle comme chef militaire. En 1918, après la prise du pouvoir par les bolcheviks, Frounzé est nommé commissaire militaire pour la province de Voznessensk. Il est ensuite nommé commandement du groupe d'armées du sud où il est l'artisan de l'attaque contre Koltchak et son Armée blanche, qu'il défait complètement à Omsk. Léon Trotski, créateur et commandant en chef de l'Armée rouge, lui donne la responsabilité complète des opérations sur le front oriental. Il conquiert définitivement la Crimée sur le général Wrangel. De même, il écrase les insurrections menées par Nestor Makhno puis Simon Petlioura en Ukraine lorsque ces derniers refusent la fusion de leurs troupes avec celles de l'Armée rouge.

Au Xe congrès du Parti, en mars 1921, Frounze est élu au Comité central. Il participe ensuite au débat qui s'ouvre à la fin de la guerre civile sur le problème de l'organisation de l'armée révolutionnaire. Il conteste la politique prônée par Lénine puis Trotski, c’est-à-dire celle d'une troupe constituée d'une milice de travailleurs, seule conception correcte d'une armée socialiste, sans doute parce que cette option, selon ses deux promoteurs, limiterait le danger « bonapartiste » constitué par une armée de métier de type classique.

Au Plénum du Comité central d'octobre 1923, Frounze prononce une philippique contre Trotski. Il dénonce le chaos ambiant, la rotation trop rapide des cadres (les trois affectations de Joukov par an en sont un bon exemple) et conclut à l'incapacité totale de l'Armée Rouge à participer au moindre conflit au moment où l'Allemagne menace d'entrer à son tour en révolution. Il déplore l'absence de toute pensée stratégique sérieuse, de plan de mobilisation et de manuel d'emploi des différentes armes. A l'issue d'une lutte au couteau dans laquelle Staline joue un rôle crucial, Trotski perd ses postes de commissaire à la Guerre et de président du Conseil militaire révolutionnaire au début de 1924 puis au début de 1925.

Frounzé, qui remplace Trotski à la direction de la Défense le avec le soutien actif de Grigori Zinoviev, lance immédiatement une série de réformes essentielles pour l'Armée des Travailleurs et des Paysans soviétiques (RKKA). Il est partisan d'une organisation militaire permanente, unique moyen de mener les guerres de mouvement offensif que les « spécialistes », comme le chef de l'état-major général de la RKKA, Mikhaïl Toukhatchevski, proposent de mettre sur pied en prévision d'éventuelles agressions des puissances impérialistes.

Frounzé définit une doctrine unifiée militaire et navale, dite « prolétarienne militaire ». Reconstruite à partir des lambeaux des troupes tsaristes totalement pénétrées par les milices bolchéviques, l'Armée rouge va être, dans la décennie suivante, le terreau d'innovation tactiques et stratégiques assez remarquables, quoique limitées par les contraintes budgétaires (troupes parachutistes, développement de l'arme blindée, inventions techniques dans l'artillerie ou les armes automatiques de petit calibre, etc.)

Alors en pleine ascension, Frounze meurt brutalement à la suite d'une intervention chirurgicale bénigne le . La rumeur circulera d'un assassinat déguisé en échec médical. Moscou en bruira l'année suivante lorsque l'écrivain Boris Pilniak la reprendra dans son roman Conte de la Lune déclinante (sous-titre : Meurtre du chef de l'armée). A ce jour les historiens n'ont pu démontrer qu'il fut assassiné. Son ami Christian Rakovsky, alors ambassadeur soviétique à Paris, s'est demandé pourquoi le Politburo lui a imposé une opération dont il ne voulait pas[1].

Frounze n'aura passé que dix-huit mois aux commandes de l'Armée Rouge, mais à sa mort, l'institution sortit enfin de la tourmente permanente qui la caractérisait depuis sa naissance.

Honneurs posthumes[modifier | modifier le code]

En Union soviétique, le nom de Frounze est ou a été porté par :

  • l'Académie militaire Frounzé, une des plus réputées de l'Union soviétique, fondée en 1924 à Moscou ;
  • la ville de Bichkek, capitale du Kirghizistan, lieu de naissance de Mikhaïl Frounze, renommée Frounze en 1926 ; elle reprit son ancien nom en 1991, mais possède toujours un musée consacré à ce chef militaire d'exception ;
  • des rues dans de nombreuses ville de l'Union soviétique ;
  • un village proche de Bichkek, sur la route de l'aéroport ;
  • le métro de Moscou et le métro de Saint-Pétersbourg possèdent chacun une station nommée Frouzenskaïa en son honneur ;
  • un croiseur à propulsion nucléaire de la classe Kirov de la marine soviétique, le Frounze ; il a été rebaptisé Amiral Lazarev en 1992 ;
  • une importante entreprise d'équipements pour l'industrie chimique et l'exploitation pétrolière de la ville de Soumy (Ukraine) : Soumske machynoboudivne NVO im. M. V. Frounze.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Un épisode que raconte le roman Une saga moscovite de Vassili Axionov.

Articles connexes[modifier | modifier le code]