Mick Box

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Mick Box

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Mick Box, - Uriah Heep en live à Chateau Neuf, Oslo, Norvège - 1er avril 1977

Informations générales
Nom de naissance Michael Frederick Box
Naissance 8 juin 1947 (67 ans)
Walthamstow, Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Activité principale Auteur-compositeur, musicien
Genre musical Hard rock, heavy metal
Instruments Guitare
Années actives depuis 1969
Site officiel http://www.mick-box.com/

Michael « Mick » Box (né le 8 juin 1947 à Walthamstow, Angleterre) est le guitariste du groupe Uriah Heep. Après avoir fait partie de "The Stalkers" et "Spice", Il est le seul membre fondateur de Uriah Heep présent depuis l'origine, c'est-à-dire depuis 1969.

Biographie[modifier | modifier le code]

Sa jeunesse[modifier | modifier le code]

Mick Box de son vrai nom, Michael Frederick Box, vit le jour le 8 juin 1947 dans la ville de Walthamstow dans le nord-est de Londres. Sa jeunesse fut bercé par l'écoute des pionniers du rock tel que Elvis Presley, Chuck Berry ou Little Richard[1]. En temps que fan du club de football desTottenham Hotspurs[2], il commença à jouer au foot pour son équipe de l'école, puis des London Schoolboys mais tout alla de travers et il se mit à apprendre la guitare. Si au début, il s'intéressa d'abord aux guitaristes de jazz, il se tourna rapidement vers Buddy Holly et Eddie Cochran puis vers les Beatles, les Rolling Stones, Les Who[2]. Son père décéda quand il fut encore très jeune et il fût élevé par sa mère qui lui assura son soutien lorsqu'il voulut se lancer dans une carrière musicale[2].

Débuts musicaux[modifier | modifier le code]

Il forma en 1965 son premier groupe appelé "The Stalkers" ("Les traqueurs"), un Beat Band[3].

En 1967, David Byron rejoint le groupe qui commença à tourner intensément localement. Voulant devenir professionnels, ils changent le nom du groupe et deviennent "Spice" et sous la bienveillance de Gerry Bron et sa société de production, Hit Records Productions, ils signent un contrat d'enregistrement avec United Artists[3]. Un seul single, "What About the Music/In Love" (référence UP2246) verra le jour le 29 novembre 1968[4]. La chanson de la face B, "In Love", est signée par Mick Box et David Garrick (Garrick est le vrai nom de David Byron). Ce single est devenu une rareté depuis mais on peut retrouver ces deux titres dans le coffret d'Uriah Heep, A Time of Revelation - 25 Years On...[5] sorti en 1996. D'autres titres furent enregistrés à cette époque, on peut en retrouver certains dans la compilation d'Uriah Heep sortie en 1994, "The Lansdowne Tapes"[6].

De Spice à Uriah Heep[modifier | modifier le code]

Mick Box avec Trevor Bolder en 2001

"Spice" tourna régulièrement dans le circuit des clubs[7], devenant un permanent du Marquee Club de Londres[3]. Le groupe commença à enregistrer son premier album sous le nom de "Spice" mais leur manager et producteur Gerry Bron leur trouva un nouveau nom et "Spice" devint Uriah Heep[1]. Peu de temps après Ken Hensley (ex- The Gods) rejoint le groupe pour finir l'enregistrement de Very 'eavy... Very 'umble.

À partir de là, Mick Box consacra la majorité de sa vie musicale à Uriah Heep, enregistrant en un peu plus de quarante ans de carrière, 24 albums studios, de nombreux albums en public (sans compter les innombrables compilations) pour une vente d'environ, quarante millions d'albums dans le monde entier[8]. Il joua aussi dans 53 pays lors des tournées de Uriah heep[9].

Vie privée[modifier | modifier le code]

Mick Box vit dans le nord de Londres avec sa femme Sheila, son fils Romeo (né en 2001) et son son chien, un braque hongrois à poil court nommé Elvis[1]. Il est aussi le père d'un autre fils appelé Myki (né en 1978) qui est batteur et vit aux USA [10]

Mick est aussi impliqué dans des œuvres caritatives notamment pour le cancer au sein de l'association Cancer Research UK[1].

Ses guitares[modifier | modifier le code]

Mick Box en 2011

Sa première guitare fût une Telston que sa mère lui acheta chez un prêteur sur gage de Walthamstow. Elle coûta à cette époque dix Livres Sterling et dix pence, ce qui fut une grosse dépense pour sa mère[2]. Elle figure encore toujours dans sa collection de guitares [11]. Il en possède une quarantaine disséminées de par le monde, notamment dans sa famille en Australie, aux États-Unis où en France[1].

Dès les débuts de Uriah Heep, Mick utilisa des guitares du fabricant américain Gibson, principalement des Les Paul mais aussi des SG et Gibson ES-335.

Il fut sponsorisé un temps par Washburn (électriques et acoustiques) et par Yamaha (modèle Pacifica entre autres).

Il possède maintenant ses propres guitares fabriqués par le luthier canadien Carapelli Guitars[12] principalement le modèle Signature Mick Box et la S4.

Côté guitares acoustiques, on trouve les Martin (D-35) mais aussi des guitares du luthier tchèque Furch Guitars (en) et du luthier anglais Fylde Guitars (en).

Il possède aussi des guitares Fender Stratocaster, Aria, Peavey, Charvel, Ruokangas guitars (en), Epiphone etc[11]...

Il cite régulièrement Jeff Beck comme étant son guitariste préféré[1]

Ses influences[modifier | modifier le code]

Dans ses influences Mick Box cite Barney Kessel, Django Reinhardt, Les Paul et Mary Ford, Tal Farlow et Jeff Beck[13]

Dans une interview donnée au magazine Goldmine, le 11 décembre 2013, Mick Box cite les 10 albums qui ont changé sa vie et sans lesquels "il ne pourrait pas vivre"[14].

Discographie[modifier | modifier le code]

Avec Spice[modifier | modifier le code]

  • What About the Music/In Love (45 tours) (1968)

Avec David Byron[modifier | modifier le code]

Avec Uriah Heep[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Discographie de Uriah Heep.
  • Hors compilations

Albums studios[modifier | modifier le code]

Albums enregistrés en public[modifier | modifier le code]

Autres participations[modifier | modifier le code]

  • Guest sur le titre "Lady in Black", reprise du groupe roumain Iris sur l'album "Mătase albă" (2002)
  • Guest sur l'album "Back to the Future" du groupe suédois "Spearfish", enregistré en partie pendant le Sweden Rock Festival 2003.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]