Matthew Ridgway

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Matthew Ridgway
Image illustrative de l'article Matthew Ridgway

Naissance
Fort Monroe, É.-U.
Décès (à 98 ans)
Fox Chapel, É.-U.
Origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Grade US-O10 insignia.svg Général
Années de service 19171955
Conflits Seconde Guerre mondiale
Guerre de Corée
Commandement 82e division aéroportée américaine
XVIIIe corps aéroporté américain
Faits d'armes Bataille de Normandie
Distinctions Médaille présidentielle de la liberté
Legion of Merit

Matthew Bunker Ridgway, né le à Fort Monroe en Virginie, mort le à Fox Chapel près de Pittsburgh, est un général américain qui s'est notamment illustré au cours de la Seconde Guerre mondiale et de la guerre de Corée.

Biographie[modifier | modifier le code]

Formation[modifier | modifier le code]

Diplômé de West Point en 1917, il sert ensuite à divers postes dans l'Armée de terre américaine.

De 1940 à 1952[modifier | modifier le code]

Pendant la Seconde Guerre mondiale, il commande la 82e division aéroportée en Sicile et en Italie (1943) et pendant le débarquement de Normandie (1944).

Durant la guerre de Corée, en tant que chef de la 8e armée, il lance une contre-offensive qui aboutit à la reprise de Séoul le , puis permet de repousser les Nord-Coréens et l'Armée chinoise à nouveau au nord du 38e parallèle début avril. À partir du , il remplace le général MacArthur comme commandant en chef des forces des Nations unies.

Accusations[modifier | modifier le code]

C'est à cette époque que Ridgway est accusé par les communistes d'avoir utilisé des armes bactériologiques contre les troupes nord-coréennes et chinoises. Aussi, le , la venue de Ridgway à Paris provoque une manifestation violente de protestations, organisée par le PCF.

Commandements suprêmes[modifier | modifier le code]

Il succède ensuite à Eisenhower, du 30 mai 1952 au 1er juillet 1953, comme commandant suprême des Forces alliées de l'OTAN (au SHAPE) et devient le premier commandant du United States European Command.

Entre le 15 août 1953 et le 29 juin 1955, il est chef d'état-major de l'United States Army. Puis, il prend sa retraite de militaire.

Retour à la vie civile[modifier | modifier le code]

Après sa carrière militaire, il devient conseiller au Mellon Institute of Industrial Research (en) [1] entre 1955 et 1960.

Selon Roger Peyrefitte[2], c'était un grand polyglotte et un admirateur de Proust : il possédait ses œuvres complètes en français, mais aussi en allemand, anglais et italien, et consacrait ses loisirs à comparer le texte français avec les diverses traductions.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

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  1. Qui depuis 1967 partie de l’Université Carnegie-Mellon.
  2. L'Illustre Écrivain, Éd. Albin Michel, 1982, p. 134.