Lauris Norstad

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Lauris Norstad
Lauris Norstad (à gauche) lors d'une réunion à la conférence de Potsdam, 1945
Lauris Norstad (à gauche) lors d'une réunion à la conférence de Potsdam, 1945

Naissance 24 mars 1907
Minneapolis, Minnesota
Décès 12 décembre 1988 (à 81 ans)
Origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Allégeance United States Army Air Forces
United States Air Force
Grade US-O10 insignia.svg General
Années de service 1930 – 1963
Conflits Seconde Guerre mondiale
Commandement Commandant Suprême des Forces Alliées en Europe (SACEUR) 1956-1963
Distinctions Air Force Distinguished Service Medal (2)
Silver Star
Legion of Merit(2)
Air Medal
Légion d'honneur

Lauris Norstad (né le 24 mars 1907 - décédé le 12 septembre, 1988) était un Général américain de l'United States Army Air Forces et de l'United States Air Force.

Jeunesse et début de carrière[modifier | modifier le code]

Lauris Norstad est né à Minneapolis dans le Minnesota en 1907[1]. Il sort diplômé de l'Académie militaire de West Point en 1930 et fut nommé sous-lieutenant de Cavalerie. En septembre 1930, il entre à la Primary Flying School à la March Joint Air Reserve Base en Californie, et sort diplômé de cette école de pilotage avancé en juin 1931 et intègre l'armée de l'air[2]. Il est envoyé à Hawaii la Schofield Barracks, affecté en janvier 1932 au 18th Wing, escadre dont il prendra le commandement en juillet 1933. En mars 1936, il est nommé aide de camp du 9th Reconnaissance Wing. Il suit les cours de la Air Corps Tactical School à la Maxwell Air Force Base en Alabama à partir de septembre 1939 avant de rejoindre à la fin de cette même année la Mitchel Air Force Base en tant qu’officier chargé de l’école de navigation. En juillet 1940, il est nommé à la Langley Air Force Base en Virginie. En novembre, il nommé chef adjoint d'état-major du renseignement de la Force aérienne. En février 1942, il est nommé membre du Conseil consultatif du commandant général de la United States Army Air Forces (l’USAAF, ancêtre de l’US Air Force) à Washington, D.C.

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

En août 1942, le général Norstad est nommé chef d'état-major pour les opérations de la 12th USAAF, qui interviennent en septembre en Grande-Bretagne et novembre en Afrique Française du Nord pour participer à l’opération Torch. En février 1943, il devient chef d’état-major pour les opérations aériennes en Afrique du Nord et en décembre, directeur des opérations aériennes pour la Méditerranée à Alger puis à Caserta en Italie. Transféré à Washington, en août 1944, le général Norstad devient chef adjoint de la Force aérienne au QG de l'USAAF et chef du personnel de la 20th USAAF jusqu’en février 1946.

En juin 1946, il est nommé directeur de la division des plans et opérations au Département de la Guerre des États-Unis à Washington. Le 1er octobre 1947, suite à la division du Département de la Guerre dans les départements de l'Armée et de la Force aérienne, le général Norstad est nommé Chef de cabinet adjoint pour les opérations de la Force aérienne, et le mois de mai suivant obtient des fonctions supplémentaires comme vice-chef du personnel de la Force aérienne.

Dans cette affectation, il est responsable de la réorganisation de l'US Air Force après la Seconde Guerre mondiale. En collaboration avec le vice-Chief of Naval Operations, le vice-amiral Forrest Sherman, Il participe aux négociations entre la Marine et l'armée américaine sur le National Security Act (États-Unis) de 1947 qui réorganise les forces armées des États-Unis d'Amérique[2].

Commandement suprême des forces du Pacte Atlantique[modifier | modifier le code]

Rejoignant l’US Air Force en 1950, le général Norstad prend le commandement de l’USAFE à Wiesbaden en Allemagne[2]. Le 2 avril 1951, il assume aussi la fonction de commandant des Forces aériennes alliées en Europe centrale pour le S.H.A.P.E. (Grand quartier général des puissances alliées en Europe). Le 27 juillet 1953, il est nommé adjoint aux forces aériennes pour le commandant suprême des forces alliées en Europe (SACEUR) Alfred M. Gruenther.

Relevé de ses fonctions d'adjoint à l'air du Commandant suprême allié en Europe, le général Norstad prend le commandement Suprême des Forces Alliées en Europe (SACEUR) le 20 novembre 1956, sur la décision du président des États-Unis[2]. Il fait la une du Time Magazine en décembre 1957[3]. En tant que tel il a d'abord incité la France à développer sa propre capacité nucléaire, mais cette position fut compliquée à tenir au vu des rapports tendus entre la politique gaullienne d’indépendance et l’OTAN. Le général Norstad pris sa retraite militaire le 31 décembre 1963.

De 1963 à 1972, il a travaillé pour la Owens Corning Fiberglas Corporation à New York d'abord comme directeur puis comme PDG[2].

Il est décédé d'un arrêt cardiaque le 12 septembre 1988. Il est enterré au Cimetière national d'Arlington[4].

Vue du cimetière

Références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Jordan, Robert S., Norstad: Cold War NATO Supreme Commander—Airman, Strategist, Diplomat St. Martin's Press, 2000, 350p.

Voir aussi[modifier | modifier le code]