Joseph Lawton Collins

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Joseph Lawton Collins
US Army, 1948
US Army, 1948

Surnom Lightning Joe
Naissance 1er mai 1896
La Nouvelle-Orléans
Décès 12 septembre 1987 (à 91 ans)
Washington, D.C.
Origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Arme United States Department of the Army Seal.svg US Army
Grade US-O10 insignia.svg Général
Années de service 1917 – 1956
Conflits Seconde Guerre mondiale
Commandement 25e division d'infanterie
7e corps d'armée
Faits d'armes Bataille de Guadalcanal
Bataille de Normandie
Distinctions Distinguished Service Medal
Silver Star
Legion of Merit
Bronze Star
Autres fonctions Chef d'état-major de l'US Army
Représentant à l'OTAN
Ambassadeur

Joseph Lawton Collins, né le 1er mai 1896 à La Nouvelle-Orléans, mort le 12 septembre 1987 à Washington, D.C., était un général de l'armée américaine. Il servit durant la Seconde Guerre mondiale, dans le Pacifique et en Europe, puis durant la guerre de Corée.

Biographie[modifier | modifier le code]

Diplômé de l'Académie militaire en 1917, il est nommé sous-lieutenant, puis rapidement lieutenant et capitaine.

Colonel en 1941, général de brigade puis major-général en 1942, il est envoyé à Hawaii comme chef d'état-major entre 1941 et 1942, pour réorganiser les défenses suite à l'attaque de Pearl Harbor. Rattaché comme général à la 25e division d'infanterie entre 1942 et 1943, il montre sa pugnacité à Oahu et Guadalcanal, où il est surnommé « Jo la Foudre ».

Collins (droite) aux côtés de Bradley, Gerow et Eisenhower

Lors du Débarquement de Normandie, il commande le VIIe corps d'armée américain qui débarque à Utah Beach et libère Carentan le 12 juin, Barneville-Carteret le 18 juin, Valognes le 20 juin, Cherbourg le 26 juin, à Yvetot-Bocage, recevant la reddition de l'amiral Walter Henneckeet du général Karl-Wilhelm von Schlieben, puis Saint-Lô le 19 juillet. Il prend ensuite part avec le VIIe corps à l'Opération Cobra, qui conduit à la percée d'Avranches, libérant Coutances et Villedieu-les-Poêles, puis participe aux combats de la poche de Falaise (août) qui marque la fin de la bataille de Normandie.

Il va alors poursuivre le combat sur le front occidental jusqu'à la reddition allemande, Namur, Liège (septembre 1944), Aix-la-Chapelle (octobre 1944), Cologne (mars 1945), Remagen et la poche de la Ruhr. Il est confirmé général de brigade en juin 1945.

Il est nommé chef d'état-major de l'armée de terre (1945), directeur de l'information de l'armée (1945–1947), vice-chef d'état major de l'armée (1947–1949) et est promu major-général (1948). Il accède à la fonction de Chef d'état-major des armées des États-Unis en 1949 jusqu'à la fin de la guerre de Corée, puis devient le premier représentant américain au Comité militaire de l'OTAN entre 1953 et 1954, date à laquelle il est envoyé avec rang d'ambassadeur au Vietnam. En 1955, il retrouve son poste à l'OTAN, et prend sa retraite en mars 1956.

Il est enterré au cimetière national d'Arlington.

Son frère, James Lawton Collins, était également général de l'armée américaine, son neveu, Michael Collins, était le pilote du module d'Apollo 11.

Décorations principales[modifier | modifier le code]

Distinguished Service Medal ribbon.svg Distinguished Service Medal

Silver Star ribbon.svg Silver Star

Legion of Merit ribbon.svg Legion of Merit

Bronze Star ribbon.svg Bronze Star

Notes et références[modifier | modifier le code]

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