Marcel Renault

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Marcel Renault (Paris, 14 mai 1872[1] - Payré, 26 mai 1903), est un industriel et coureur automobile français, cohéritier d'un important commerce de textile et cofondateur de l'empire industriel automobile Renault avec ses frères Louis Renault et Fernand Renault. Il est mort à 31 ans des suites d'un accident survenu lors de la course Paris-Madrid de 1903.

La voiture de Marcel Renault dans la course automobile Paris-Madrid en 1903, quelques kilomètres avant l'accident qui lui sera fatal.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance[modifier | modifier le code]

Il naît en 1872 à Paris dans une famille bourgeoise parisienne de cinq enfants (deux sœurs et deux frères). Son père, Alfred Renault a construit une solide fortune dans le commerce de tissus et de boutons et sa mère Louise est fille de commerçants aisés.

Son frère Louis Renault est un génie de la mécanique. Pionnier de l'automobile, il met au point en 1898 une voiturette dans l'atelier familial de Boulogne-Billancourt.

Fondation de Renault Frères[modifier | modifier le code]

En 1899, alors qu'il gère la firme de textile paternelle « Renault Fils, tissus en gros » avec son frère Fernand ils fondent la société Renault Frères au 10 avenue du Cours à Boulogne-Billancourt en apportant la moitié d'un capital de 60 000 francs or avec son frère Fernand. Ils emploient 60 employés pour lancer la voiture conçue par Louis Renault, sans véritablement y croire. Louis n'est pas associé, simple salarié mis à l'épreuve. Marcel se charge de l'administratif, Fernand de la commercialisation, et Louis se consacre complètement à la conception et la construction des voitures. À la fin de la première année, 76 voiturettes sont produites et vendues.

Courses automobiles[modifier | modifier le code]

En août 1899, Marcel s'aligne avec son frère Louis Renault, au départ de la course Paris-Trouville et obtient sa première victoire d'une longue série de courses de ville à ville de l'époque. Dans leur catégorie, les Renault n’ont pas de rivale. Ils gagnent dans la foulée Paris-Ostende, Paris-Rambouillet et Toulouse-Paris. Leurs grands succès en compétition automobile font la célébrité et le succès de la marque et des commandes vendues 3 000 franc or.

Marcel et Louis participent à la course Paris-Toulouse-Paris de 1 448 km, lors des Jeux olympiques d'été de 1900. Renault domine la catégorie des voiturettes (- de 400 kg) dans le cadre des Sports de l'Exposition Universelle de 1900, non reconnus officiellement par le comité olympique, et impose de fait ce nouveau concept (1er toutes catégories confondues: Alfred Velghe). Marcel Renault et son mécanicien René Vauthier gagnent la course Paris-Vienne en 1902.

Disparition[modifier | modifier le code]

Marcel Renault est victime d'un accident mortel le 24 mai 1903 à Couhé-Vérac, près de Poitiers, lors de l'unique édition de la course automobile Paris-Madrid : Alors qu'il double un autre concurrent avec son mécanicien René Vauthier, il est aveuglé par un nuage de poussière, ce qui l'empêche de voir à temps un virage qu'il ne peut négocier. Leur voiture, une Renault 40 cv portant le numéro 63, sort de la route à plus de 100 km/h : précipitée dans la saillie d'un fossé, elle effectue un violent tête-à-queue au cours duquel Marcel Renault et son mécanicien sont éjectés à plusieurs mètres. Grièvement blessé, Vauthier s'en sort avec plusieurs fractures, mais -touché à la moëlle épinière et plongé dans le coma- Marcel décède 48 heures plus tard sans avoir repris connaissance, dans la ferme où des spectateurs l'avaient transporté.

Un modeste monument en forme d'obélisque a été érigé quelque temps après sur les lieux de l'accident. Il existe toujours, mais la route nationale ayant subi d'importants aménagements à cet endroit, il se trouve aujourd'hui sur une petite aire de repos.

Galerie photo[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Louis Renault (industriel).

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Gilbert Hatry, Louis Renault, patron absolu, Lafourcade,‎ 1982 (ISBN 9782902667079, résumé)