Liste des chats du 10 Downing Street

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Le 10 Downing Street, résidence officielle du Premier ministre britannique a une longue tradition de possession de chats. Celui-ci se voit donner le titre non officiel de Chief Mouser to the Cabinet Office (« Souricier en chef du Cabinet »). Même si plusieurs chats sont hébergés à un moment donné au 10 Downing Street, un seul chat se voit donner ce titre[1]. Un chat est employé pour chasser les souris comme chat résident au Trésor ou au Downing Street depuis le règne d'Henri VIII[2] même si les archives officielles ne font mention d’un chat que depuis le 3 juin 1929[3],[4] quand AE Banham alors au Trésor autorisa « la dépense d'un penny par jour pour l'entretien de l'efficacité d'un chat[5]. » En 1932, cette somme passa à un shilling et six pence par semaine. Aujourd'hui, le Souricier coûte cent livres par an[6].

Comme les chats sont « employés » comme domestiques publics[4], ils n'appartiennent pas au Premier ministre en place et il est rare que la fin du « temps de service » du Souricier en chef coïncide avec la fin du mandat d'un Premier ministre. Le chat avec la plus grande longévité à Downing Street est Wilberforce, qui servit sous Edward Heath, Harold Wilson, James Callaghan et Margaret Thatcher. L'actuel Souricier est Larry, arrivé le 15 février 2011. Le précédent Souricier fut Sybil, arrivée le 11 septembre 2007, et premier chat depuis le retrait d'Humphrey en 1997 à l'arrivée de Tony Blair (sans doute à cause de l'aversion pour les chats de son épouse Cherie Blair) ne l'ayant pas remplacé. Sybil est morte le 27 juillet 2009 après une brève maladie[7]. Elle appartenait au Chancelier de l'Échiquier Alistair Darling, qui réside au 10 Downing Street, le Premier ministre Gordon Brown ayant préféré s'installer au 11 Downing Street, plus vaste[8],[9].

Liste des chats du 10 Downing Street[modifier | modifier le code]

Nom Date d'entrée au 10 Downing Date de sortie du 10 Downing Street Premier(s) ministre(s) Ref.
Treasury Bill 1924 Ramsay MacDonald [10],[11]
Peter fl. 1929 1946 Stanley Baldwin, Ramsay MacDonald, Neville Chamberlain, Winston Churchill, Clement Attlee [3]
Munich Mouser 1937–1940 1943 Neville Chamberlain, Winston Churchill [12],[13]
Nelson Années 1940 Winston Churchill [14]
Peter II 1946 1948 Clement Attlee [3]
Peter 1948 1964 Clement Attlee, Winston Churchill, Anthony Eden, Harold Macmillan, Alec Douglas-Home [3]
Peta dite Petra 1964 ca. 1978 Alec Douglas-Home, Harold Wilson, Edward Heath [3]
Wilberforce 1970 1988 Edward Heath, Harold Wilson, James Callaghan, Margaret Thatcher [15]
Humphrey 1989 1997 Margaret Thatcher, John Major, Tony Blair [16]
Sybil 2007 2009 Gordon Brown [17],[18],[19]
Larry 2011 David Cameron [20],[21]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) BBC News, « Purr-fect ending fur Humphrey! », British Broadcasting Corporation,‎ 25 novembre 1997 (lire en ligne)
  2. (en) Caroline Davies, « More questions over how No 10 handled the kitty », The Daily Telegraph,‎ 24 novembre 1997 (lire en ligne)
  3. a, b, c, d et e (en) « Home Office cat history revealed », BBC News,‎ 4 janvier 2005 (lire en ligne)
  4. a et b (en) « The official Home Office cat », HM Government, Archives nationales du Royaume-Uni,‎ 1929–1976 (lire en ligne)
  5. (en) « Tale of Home Office cat », Metro, Associated Newspapers,‎ 4 janvier 2005 (lire en ligne)
  6. (en) David Millward, « Humphrey... the Downing Street dossier », The Daily Telegraph,‎ 15 mars 2005 (lire en ligne)
  7. Sybil dies after a short illness, [1] The Herald (Glasgow), 29 juillet 2009. Farewell to the original New Labour cat [2], The Independent, 29 juillet 2009.
  8. (en) « No. 10 has its first cat since Humphrey », Reuters,‎ 12 septembre 2007 (lire en ligne)
  9. (en) Nick Assinder, « No 10 gets new feline first lady », BBC News,‎ 12 septembre 2007 (lire en ligne)
  10. (en) « Employed Cats and Their Pay », sur OldAndSold.com,‎ 1936 (consulté le 13 juillet 2009)
  11. (en) « EMPLOYED CATS AND THEIR PAY », sur messybeast.com,‎ 1936 (consulté le 13 juillet 2009)
  12. (en) David Irving, Churchill's War, vol. II : Triumph in Adversity, Focal Point Publications,‎ 2001 (ISBN 1-872197-15-9), p. 833
  13. (en) « Riddles, Mysteries, Enigmas », Finest Hour, The Churchill Centre, no 110,‎ été 2001
  14. (en) « Riddles, Mysteries, Enigmas », Finest Hour, The Churchill Centre, no 109,‎ Hiver 2000-2001
  15. (en) Jane Merrick, « Ten years after the Humphrey hoo-ha, a cat returns to Downing Street », The Daily Mail, Associated Newspapers,‎ 11 septembre 2007 (lire en ligne)
  16. (en) HM Government, « Humphrey the Cat », sur http://www.cabinetoffice.gov.uk/, Cabinet Office (consulté le 13 juillet 2009)
  17. (en) 10 Downing Street, « Morning press briefing from 11 September 2007 », sur http://www.pm.gov.uk/, HM Government,‎ 11 septembre 2007 (consulté le 13 juillet 2009)
  18. (en) 10 Downing Street, « Number 10 welcomes new resident », sur http://www.pm.gov.uk/, HM Government,‎ 11 septembre 2007 (consulté le 13 juillet 2009)
  19. (fr) AFP, « Londres: le chat de Downing Street est mort », AFP,‎ 29 juillet 2009 (lire en ligne)
  20. (en) BBC, « Larry the cat joins David Cameron in Downing Street from 15 February 2011 », sur http://www.bbc.co.uk/, BBC,‎ 15 février 2011 (consulté le 15 février 2011)
  21. (fr) AFP, « Un chat nommé Larry à Downing Street, pour y chasser les rats », AFP,‎ 15 février 2011 (lire en ligne)

Source[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]