Harold Wilson

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Harold Wilson
Image illustrative de l'article Harold Wilson
Fonctions
67e et 69e Premier ministre du Royaume-Uni
Monarque Élisabeth II
Prédécesseur Alec Douglas-Home
Successeur Edward Heath
Monarque Élisabeth II
Prédécesseur Edward Heath
Successeur James Callaghan
Biographie
Date de naissance
Lieu de naissance Huddersfield
Date de décès (à 79 ans)
Lieu de décès Drapeau : Royaume-Uni Londres
Nationalité britannique
Parti politique Parti travailliste
Conjoint Mary Baldwin

Harold Wilson
Premiers ministres du Royaume-Uni

Harold Wilson, baron Wilson de Rievaulx, est un homme politique britannique né à Huddersfield (Yorkshire) le et mort à Londres le 24 mai 1995. Député travailliste de 1945 à 1983, il fut Premier ministre du Royaume-Uni de 1964 à 1970 et de 1974 à 1976.

Carrière politique[modifier | modifier le code]

Élu député travailliste à la Chambre des communes le 5 juillet 1945, il fut ministre du commerce dans le gouvernement Clement Attlee de 1947 à 1951.

Wilson conduisit l'aile gauche du parti travailliste dans les années 1950. Il en devint le leader après la mort d'Hugh Gaitskell en 1963.

Le , Harold Wilson et les travaillistes remportèrent les élections en Grande-Bretagne contre les conservateurs dirigés par le Premier Ministre sortant Alec Douglas-Home, grâce en partie à l'affaire Profumo. Il devint alors premier ministre. Sous son gouvernement la peine de mort fut abolie, mais le Royaume-Uni continua à décliner. La France refusa de négocier une adhésion britannique à la Communauté économique européenne. La livre sterling dut être dévalorisée de 15 %. En 1969, le gouvernement fut forcé d'envoyer des troupes en Ulster, où de violentes émeutes ont éclaté entre Catholiques et Protestants. À la suite des élections de 1966, Wilson resta Premier ministre, avec une majorité de 111 sièges a la Chambre des Communes. Durant son mandat, il fut l'allié principal du Président américain Lyndon Johnson dans sa politique vietnamienne et sur la scène mondiale, il fut pour l'entrée de la Grande Bretagne dans la CEE, et il soutint le gouvernement du général Yakubu Gowon lors de la guerre civile nigériane (1967-1970).

Le , à la surprise générale, les conservateurs dirigés par Edward Heath remportèrent les élections législatives alors que les sondages annonçaient une victoire des travaillistes. Wilson endossa alors le rôle de chef de l'opposition. Mais à la suite d'une série d'échecs (dont la grève des mineurs), Heath dissolut le Parlement en février 1974. Les élections suivantes donnèrent une faible majorité aux travaillistes, Harold Wilson fit donc son grand retour au 10 Downing Street le 4 mars, mais eut du mal à gouverner. Il décida de dissoudre la Chambre des Communes, et obtint la majorité absolue lors des élections du 10 octobre 1974. Wilson avait annoncé à son retour au pouvoir qu'il quitterait ses fonctions de Premier Ministre et chef du Parti Travailliste en mars ou avril 1976. Le 16 mars 1976, Harold Wilson annonça sa démission qui prit effet le 5 avril 1976. Il fut remplacé comme Premier Ministre et chef du Parti Travailliste par son ministre des affaires étrangères James Callaghan.

Il siégea aux Communes jusqu'en 1983 puis passa à la Chambre des Lords sous le nom de Lord Wilson of Riveaulx. Appartenant à l'aile gauche du Labour, il poursuivit une politique pragmatique. Il chercha à résoudre le conflit rhodésien.

Il mourut en 1995 d'un cancer intestinal, et est enterré sur St Mary's, une des îles Sorlingues.

Distinctions[modifier | modifier le code]

Il est fait membre de l'ordre de la Jarretière, de l'ordre de l'Empire britannique, de la Royal Society, de la Royal Statistical Society et du conseil privé.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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  • (fr) Biographie sur le site du premier ministre du Royaume-Uni


Précédé par
Alec Douglas-Home
(1963 à 1964)
Edward Heath
(1970 à 1974)
Drapeau du du Royaume-Uni
Premier ministre du Royaume-Uni
1964 à 1970
1974 à 1976
Suivi par
Edward Heath
(1970 à 1974)
James Callaghan
(1976 à 1979)