La Clef (film, 1946)

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La Clef

Titre original Dressed to Kill
Réalisation Roy William Neill
Scénario Frank Gruber
Leonard Lee
Acteurs principaux
Sociétés de production Universal Pictures
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Film policier
Sortie 1946
Durée 76 minutes (h 16)

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Dressed to Kill

La Clef ou Sherlock Holmes et la Clef (Dressed to Kill) est un film américain sorti en 1946, réalisé par Roy William Neill. C'est le quatorzième film de Sherlock Holmes avec Basil Rathbone et Nigel Bruce.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Lors d'une vente aux enchères à Londres, plusieurs boîtes à musique identiques fabriquées dans une prison locale sont vendues à Julian "Stinky" Emery, William Kilgour et Evelyn Clifford. Immédiatement après la vente, le colonel Cavanaugh offre des pots de vin au commissaire-priseur, pour qu'il lui donne les adresses des acheteurs.

La nuit suivante, Stinky rend visite à son vieil ami, le docteur Watson, chez Sherlock Holmes, et leur dit qu'on lui a volé une boîte à musique, qui ressemblait à celle qu'il avait acheté moins cher lors de la vente. Intrigué, Holmes demande à aller chez Stinky voir la boîte, et il admire l'air inhabituel qu'elle joue. Après leur départ, Stinky reçoit la visite de la belle Hilda Courtney, une de ses connaissances, qui lui demande la boîte à musique en cadeau. Lorsque Stinky refuse, Hamid, le chauffeur de Cavanaugh et Hilda, entre et le tue.

Holmes enquête rapidement sur la scène du crime et voyant que la boîte à musique n'est plus là, questionne Crabtree, qui lui indique les adresses des acheteurs et lui donne la description de Cavanaugh. Holmes et Watson se dépêchent d'aller chez Kilgour pour examiner sa boîte à musique. La gouvernante leur permet, à contrecoeur, d'entrer et s'en va. À l'intérieur, ils trouvent une jeune fille ligotée dans la garde-robe, qui leur dit être la vraie gouvernante, et ils se rendent compte que c'est Hilda qui l'a attaquée et volé la boîte à musique.

Le lendemain, Hilda et Cavanaugh suivent Evelyn au magasin de jouets où elle travaille, pour découvrir que Holmes a déjà acheté sa boîte à musique. Holmes devine que les trois boîtes doivent être ensemble pour former un message codé, et apprend qu'elles ont été conçues par un prisonnier du nom de John Davidson, qui, il y a quelques années, a volé et caché un ensemble de plaques pour imprimer des billets de cinq livres.

Lorsque Holmes remarque que la boîte à musique d'Evelyn joue un air légèrement différent de celle de Stinky, il se dépêche de trouver Joe Cisto, un artiste qui peut identifier n'importe quelle chanson. Joe affirme que la mélodie, un air folklorique australien, est fausse à quelques notes près et lui écrit les notes correctes. Holmes se bat toute la nuit pour décoder un message. Enfin, suite à une remarque de Watson au sujet de la numérotation des touches d'un piano, Holmes comprend que les notes fausses correspondent à des lettres. Il déchiffre alors "Derrière les livres troisième étagère secrétaire Dr S", mais il sait que ce n'est qu'un tiers du message.

Peu après, son bureau est saccagé, mais Holmes découvre que l'un des criminels a laissé derrière lui une cigarette exotique, ce qui lui permet de remonter jusqu'à Hilda. Il lui rend visite, mais est pris dans une embuscade tendue par Cavanaugh et Hamid, qui l'emmènent dans un entrepôt, lui passent les menottes, et déclenchent une bombe chimique mortelle. Pendant que Holmes essaie de s'échapper, Hilda rend visite à Watson et, après l'avoir incité à révéler l'emplacement de la boîte à musique, la vole. Lorsque Holmes rentre chez lui, Watson est en train de réciter une citation de Samuel Johnson, qui donne un indice au détective quant à l'identité du "Dr S." Ils se précipitent au mémorial de Samuel Johnson, dans lequel se trouve le secrétaire, et arrêtent les trois voleurs alors qu'ils étaient en train de récupérer les plaques.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]