Docteur Watson

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John H. Watson
Personnage de fiction apparaissant dans
Les Aventures de Sherlock Holmes.

Sherlock Holmes et le Docteur Watson Sidney Paget (1860-1908)
Sherlock Holmes et le Docteur Watson Sidney Paget (1860-1908)

Naissance 1852
Origine Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Sexe Masculin
Activité(s) Médecin militaire à la retraite
Famille Mary Morstan (épouse)
Entourage Sherlock Holmes
Mme Hudson
Inspecteur Lestrade
Ennemi(s) Professeur Moriarty
Colonel Sebastian Moran

Créé par Arthur Conan Doyle
Film(s) Les Aventures de Sherlock Holmes
Le Retour de Sherlock Holmes
Le Chien des Baskerville
Le Secret de la pyramide
Sherlock Holmes
Roman(s) Une étude en rouge
Le Signe des quatre
Les Aventures de Sherlock Holmes
Le Chien des Baskerville
Le Ruban moucheté
Série(s) Sherlock Holmes
Meitantei Holmes
Les Rivaux de Sherlock Holmes
Première apparition Une étude en rouge
Dernière apparition Sherlock Holmes

Le docteur Watson (John Watson, John H. Watson ou James Watson selon les romans) est un personnage de fiction créé par l'écrivain Arthur Conan Doyle. Watson est l'ami du détective Sherlock Holmes, le narrateur de presque toutes les histoires et le faire-valoir de celui-ci.

Biographie[modifier | modifier le code]

Une étude en rouge, premier roman de Conan Doyle mettant en scène Sherlock Holmes s'ouvre sur une brève présentation autobiographique du narrateur[1].

Watson avant Holmes[modifier | modifier le code]

Né vers 1852[2], John H. Watson obtient en 1878 le titre de docteur en médecine[3] (MD) à l'université de Londres. Après une spécialisation en chirurgie au Royal Victoria Military Hospital de Netley (Hampshire), il commence une carrière de médecin militaire. Il est affecté au 5e régiment des Royal Northumberland Fusiliers en Inde, puis à Kandahar en Afghanistan, mais en juillet 1880, il est blessé à l'épaule[4] d'une balle tirée d'un mousquet[5] lors de la funeste[6] bataille de Maiwand pendant la seconde guerre anglo-afghane (1879-1880). Le médecin est sauvé de la mort par son ordonnance. Alors qu'il est convalescent à Peshawar, il contracte la fièvre typhoïde. Il est alors mis à la retraite, rapatrié d'urgence en Angleterre et bénéficie d'une modeste pension de « 11 shillings et six pence par jour ». Vivotant chichement dans un hôtel du Strand à Londres, il rencontre Holmes par hasard vers 1881, et décide de partager avec lui un appartement au 221B Baker Street, où leur logeuse est Mme Hudson. La première rencontre des deux protagonistes est d'ailleurs l'occasion pour Holmes de stupéfier son futur colocataire en devinant d'emblée qu'il revient d'Afghanistan[7].

Watson et Holmes[modifier | modifier le code]

Dans le Signe des quatre, vers 1887, il se marie et prend une clientèle (sujette à de nombreux abandons quand Watson suit Holmes dans une de ses aventures). Durant l'absence de Holmes, entre 1891 et 1894, il devient veuf (sans qu'on sache exactement ce qu'il est advenu de son épouse Mary Morstan). Au retour de Holmes, il cesse à nouveau son activité de médecin jusque vers 1903, où il reprend une clientèle avant de se remarier.

Dans les aventures de Sherlock Holmes, Watson joue le rôle du Candide par les yeux duquel le lecteur découvre l'affaire sous son aspect le plus mystérieux, puis d'un coup découvre la vérité grâce aux explications de Holmes.

Si sa contribution aux aventures est assez anecdotique (il remplit certaines tâches subalternes, met ses connaissances et compétences médicales au service du détective et apporte son appui en cas de coups durs), Watson est néanmoins l'âme de la saga holmésienne, son humanité servant de contrepoids à la sécheresse apparente du personnage de Holmes.

Holmes le décrit une fois comme « un conducteur de lumière plutôt que comme sa source », ce qui signifie que la perplexité de Watson et ses interrogations sur une affaire peuvent mettre son ami sur la piste de la vérité.

Querelle sur le prénom[modifier | modifier le code]

La romancière britannique Dorothy L. Sayers a émis l'hypothèse que si Conan Doyle a déjà employé James au lieu de John pour nommer le docteur Watson ce serait en référence au H. de son nom qui serait pour Hamish, la variante écossaise du prénom James [réf. nécessaire]. La série télévisée Sherlock fait un clin d'œil à cette affirmation lors de la querelle entre Sherlock Holmes et Irène Adler lors de l'épisode Un scandale à Buckingham.

Interprétations au cinéma et à la télévision[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Arthur Conan Doyle, A Study in Scarlet, Part I, chapitre 1 « Mr. Sherlock Holmes »
  2. Estimation : aucune date de naissance précise n'est donnée.
  3. Conan Doyle était également docteur en médecine.
  4. La localisation de la blessure varie selon les nouvelles: dans Étude en rouge , c'est à l'épaule ; dans Le Signe des Quatre, c'est à la jambe ; enfin dans Un Aristocrate célibataire, c'est dans un de ses membres.
  5. Pour cette arme de fabrication locale voir l'article en:Jezail dans la Wikipédia anglophone.
  6. La bataille de Maiwand, qui se déroula le 27 juillet 1880, est une grave défaite de l'armée britannique en Afghanistan. Watson utilise l'adjectif fatal pour qualifier son impact sur sa vie.
  7. « [Holmes:] "You have been in Afghanistan, I perceive."
    [Watson:] "How on earth did you know that?" I asked in astonishment.
    [Holmes:] "Never mind" said he, chuckling to himself."
     »
    ((en) Arthur Conan Doyle, The Complete Sherlock Holmes, « A Study in Scarlet » p. 18)
  8. Il ne s'agit pas de Ian Fleming, le créateur de James Bond

Bibliographie[modifier | modifier le code]