François de Vendôme

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François de Bourbon-Vendôme
Duc de Beaufort
Image illustrative de l'article François de Vendôme

Naissance 16 janvier 1616
Décès 25 juin 1669 (à 53 ans)
au siège de Candie
Mort au combat
Origine Drapeau du Royaume de France Royaume de France
Grade Grand-maître de la navigation
Années de service 16281669
Conflits Guerre de Trente Ans
Fronde
Guerre de Candie
Faits d'armes Siège de Corbie
Siège d'Hesdin
Siège d'Arras (1640)
Expédition de Djidjelli (1664)
Bataille de Cherchell
Siège de Candie (1669)

François de Bourbon-Vendôme, 2e duc de Beaufort dit « le Roi des Halles » (1665), né le 16 janvier 1616 et mort le 25 juin 1669, est un aristocrate et militaire français du XVIIe siècle.

Biographie[modifier | modifier le code]

Origines et famille[modifier | modifier le code]

François de Bourbon-Vendôme, fils de César de Bourbon-Vendôme et de Françoise de Lorraine, est un petit-fils de Henri IV. Il est le cousin germain du roi Louis XIV. Il reste célibataire et meurt sans postérité.

Carrière militaire[modifier | modifier le code]

Il entre très jeune dans l'armée puisqu'il participait à l'expédition de Savoie dès 1628, alors qu'il n'est âgé que de douze ans. Il se distingua aux sièges de Corbie, d'Hesdin et d'Arras.

Suivant l'exemple de son père, il conspira contre le cardinal de Richelieu et dut s'exiler un temps en Angleterre.

En 1643, il fut le chef d'une des principales actions contre Jules Mazarin, la « cabale des Importants ». Anne d'Autriche le fit arrêter et incarcérer au château de Vincennes, dont il s'évada en 1648. Il se cacha d'abord au château de Chenonceaux puis dans le Vendômois.

Il joua un rôle important pendant la Fronde en 1649. En 1652, ayant un désaccord avec son jeune beau-frère le duc Charles Amédée de Savoie-Nemours, il se battit en duel au marché aux chevaux et le tua. Les Parisiens le surnommèrent durant la Fronde le « Roi des Halles »[1],[2].

S'étant soumis, il se réconcilia avec la Couronne en 1653, et fut chargé de plusieurs expéditions importantes. Nommé à la charge de grand maître, chef et surintendant général de la navigation, il commanda en 1662 la flotte française et affronta les Turcs en Méditerranée. En 1665, il battit deux fois les Algériens sur mer. En 1669, il conduisit une importante expédition de secours aux Vénitiens contre les Turcs, et dirigea les troupes françaises défendant Candie contre les troupes ottomanes[3]. Il fut tué durant un assaut le 25 juin 1669. Son corps ne fut pas découvert sur le champ de bataille, cette disparition donna lieu aux XVIIe et XVIIIe siècles à un certain nombre de légendes, Beaufort étant réputé prisonnier du sultan ou identifié au masque de fer[4],[5].

Réputation[modifier | modifier le code]

Il est généralement décrit comme un courtisan dénué de réelles capacités militaires.

« Facilité brillante pour le galimatias, éloquence grotesque, un torrent de non-sens. Il ne lui manquait rien pour charmer une sotte[6] ».

Il alliait « un courage et une témérité extraordinaires » à « la plus grande sottise »[7].

Fiction[modifier | modifier le code]

Le Duc de Beaufort François de Vendôme apparaît dans Vingt ans après d’Alexandre Dumas ainsi que sa suite, Le Vicomte de Bragelonne. Il est également un des héros principaux du roman en trois tomes de Juliette Benzoni, Secret d’État. Les tomes sont intitulés : La Chambre de la reine, Le Roi des Halles et Le Prisonnier masqué. Il est incarné par Georges Descrières dans un épisode de la série TV, "Les Évasions Célèbres".

Il joue non seulement un rôle important au sein de la Fronde, mais est également associé à l’Homme au masque de fer.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jacques Hillairet, Dictionnaire historique des rues de Paris volume 2, p.196.
  2. Nicolas Viton de Saint-Allais, Histoire généalogique des maisons souveraines de l'Europe: depuis leur origine jusqu'à présent, Volume 2, 1812.
  3. Pierre Daru, Histoire de la République de Venise, 1853, p. 214.
  4. Michel Vergé-Franceschi, Le Masque de Fer enfin démasqué, Fayard, 2009 p. 219-230
  5. Cette légende a été reprise par l'auteur dramatique Lagrange-Chancel
  6. Jules Michelet, Histoire de France, vol. 12, Paris, Librairie Internationale, 1874, p. 284.
  7. Michel l'Hour, L’épave de la Lune, La Marche des sciences, France Culture, émission du 12/07/2012 [1]

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]